Rodrigo Ricardo

Política romana antigua: funciones y significado

Publicado el 11 junio, 2021

Complicando la República Romana

Puede recordar que la sociedad romana antigua estaba dividida en clases de estatus; los aristócratas, o los llamados patricios , y la gente común, también conocida como plebeyos . Al principio, los plebeyos casi no tenían voz en la política, pero eso cambió pronto. Los patricios intentaron mantener el poder y el control a toda costa, pero no siempre fue tan claro como la rivalidad entre ellos.

Algunos patricios se pusieron del lado de los plebeyos para ganarse el favor político, mientras que otros defendieron con uñas y dientes su privilegio aristocrático. En la lucha entre intereses plebeyos y patricios, se crearon una serie de roles y grupos políticos diferentes. Sin embargo, todos tenían una cosa en común: el deseo de poder.

Nobiles

Primero, repasemos los conceptos básicos del gobierno de Roma. El Senado estaba dominado por hombres de categoría noble. Los Nobiles eran una clase de familias que tenían miembros elegidos para cargos importantes, incluido Cónsul, el cargo de director ejecutivo. Los nobiles eran casi siempre patricios porque tenían el dinero y la influencia para que los miembros de su familia fueran elegidos para estos altos cargos. Hubo un par de familias plebeyas que se unieron a los Nobiles, aunque esto fue extremadamente raro.

Si eras parte de los Nobiles, se suponía que debías dedicarte por completo al servicio público. Trabajar en un trabajo o tratar de ganar dinero se consideraba de mal gusto. Para ganar dinero sin dejar de mantener una reputación respetable, la mayoría de las familias Nobiles comenzaron a comprar todas las tierras disponibles y a ganar dinero con ellas. Esto provocó una gran escasez de tierras y obligó a miles de plebeyos a ingresar a la ciudad, lo que se convirtió en un importante problema político más adelante.

Tribunas

Con los Nobiles dominando el Senado, el conflicto constante fue causado por los patricios que aprobaron leyes para dañar a los plebeyos, y los plebeyos amenazaron con rebelarse y marcharse. Finalmente, los plebeyos realmente se separaron de Roma y se negaron a luchar por el ejército romano. Naturalmente, esto llevó a los patricios a la mesa de negociaciones y crearon una nueva posición política llamada Tribuna .


Secesión de los plebeyos
Secesión de la plebe

Los tribunes eran elegidos para representar a los plebeyos y tenían derecho a vetar cualquier ley aprobada por el Senado. Se suponía que ellos mismos eran plebeyos, pero a menudo, un patricio renunciaba a su estatus o se dejaba adoptar por una familia plebeya para convertirse en un tribuno. Los tribunes también podían aprobar leyes que solo afectaran a los plebeyos y convocar reuniones de la asamblea plebeya para escuchar las necesidades de la gente común.

Se suponía que los tribunes eran sacrosantos, lo que significa que no podían ser dañados ni asesinados. Sin embargo, los senadores frustrados que no se preocupaban por las necesidades de los plebeyos, comenzaron a tomar represalias físicas contra los Tribunos agrediéndolos o matándolos.

Facciones dentro del Senado


El Senado Romano
El Senado Romano

No fueron solo los Tribunos los que defendieron a la gente común. Incluso dentro del Senado controlado por los patrios, surgieron un par de facciones diferentes: los Optimates y los Populares . Es tentador pensar en estos grupos como nuestros partidos políticos de hoy, pero no estaban tan organizados. Los hombres a menudo cambiaban entre los dos grupos.

En general, los Optimates siguieron políticas que beneficiaron a los patricios y protegieron sus privilegios. Querían limitar el poder de los tribunes y los plebeyos. ¡Incluso eligieron el nombre “Optimates” para demostrar que eran superiores!

En general, los Populares siguieron políticas que beneficiaron a los plebeyos. Hay innumerables ejemplos de hombres que utilizaron las ideas de Populares solo para conseguir más seguidores y construir su propia base de poder. Era difícil saber qué hombres lucharon por los derechos de la gente pobre porque era lo moral, y cuáles lucharon para ganar una posición política más fuerte en la comunidad.

Equites


Equites a caballo
Equites a caballo

Mientras tanto, otro grupo estaba tratando de obtener algo de poder político. Los Equites eran un grupo que se inició originalmente como miembros de la caballería: los jinetes. Finalmente, el título se usó para alguien que era lo suficientemente rico como para poseer mayorías de tierras. A diferencia de los Nobiles, los Equite podrían trabajar en trabajos como banca o recaudación de impuestos. Esto hizo que los Equite fueran extremadamente ricos y querían tener el poder como los Nobiles.

Sin embargo, los Optimates no tenían ningún interés en permitir que otras personas obtuvieran el poder, e hicieron todo lo posible para excluir a los Equites del Senado y de todos los demás cargos electos. A cambio, los Equites empezaron a aliarse con los Tribunos y los Populares.

Gridlock romano

Si bien todos estos diferentes grupos y posiciones intentaron ganar poder político, los problemas reales de Roma a menudo quedaron sin resolver. Las luchas entre los intereses patricios y plebeyos provocaron un estancamiento en el Senado romano.

Resumen de la lección

En la política de la Antigua Roma, había muchos actores. La clase acaudalada de los Nobiles compuso el Senado, y al principio tuvo el control del poder principal hasta que se creó el cargo de Tribuno plebeyo . Dentro del Senado, los Optimates y Populares lucharon por consolidar el poder de los ricos o ayudar a la gente común. Mientras tanto, los ricos equites estaban ansiosos por tener influencia política y comenzaron a aliarse con los tribunes. La política se volvió cada vez más complicada a medida que todos estos grupos luchaban por el poder y la influencia, a menudo dejando a la política romana estancada.

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