¿Por qué la luna tiene fases?

Publicado el 3 noviembre, 2020

Cambios en la Luna

Cuando miras hacia el cielo nocturno o, a veces, el cielo azul y despejado de la mitad del día, es posible que veas la luna. A veces parece grande y completamente redonda. Otras veces puede parecer que se ha eliminado una pequeña rebanada o que parezca una delgada media luna. ¿Lo que da? ¿Cómo puede cambiar la luna?

¡La respuesta no está en el cambio de luna en absoluto! Más bien, es nuestra visión de la luna la que cambia a medida que la tierra, la luna y el sol cambian de posición cada día y noche. Esta lección explica con más detalle las fases de la luna y su ciclo lunar.

¿Cómo vemos la luna?

Antes de entrar en definiciones formales, intentemos visualizar lo que está sucediendo en la relación entre la luna, el sol y la tierra en el transcurso de aproximadamente un mes. El sol está parado; esa es la parte fácil. La tierra se mueve de dos maneras: gira sobre su propio eje y se mueve en una órbita circular alrededor del sol. Simultáneamente, la luna se mueve de manera similar; la luna gira sobre su propio eje mientras orbita la tierra.

También es clave para nuestra lección comprender que la luna no es una fuente de luz. Lo que vemos como la iluminación de la luna es en realidad la luz del sol que se refleja en la luna. A medida que la tierra y la luna giran y orbitan, la cantidad de luz solar que llega a la cara de la luna cambia; Estos cambios en la luz del sol que golpean la luna son los que explican el cambio de forma de la luna.

Puede simular una versión más simple de lo que está sucediendo en casa. Primero, busque una habitación oscura e introdúzcala en una fuente de luz singular, apuntando hacia usted. Una linterna colocada sobre una cómoda funcionaría bien. Ahora, párese directamente frente a esta luz, sosteniendo una bola paralela a la luz. La linterna es el sol, tu cabeza es la tierra y la bola es la luna.

Ahora, gira tu cuerpo, lentamente. Al girar, notará que la cantidad de luz que incide en la cara de la bola (la luna) cambia. Cuando esté frente a su linterna, el lado de la bola que mira hacia usted estará oscuro; ninguna de las luces puede llegar al lado que ves. A medida que gire, más luz llegará a la superficie de la bola que está frente a usted hasta que se dé la espalda a la linterna y se ilumine toda la bola. ¡Lo mismo sucede entre el sol, la tierra y la luna todos los meses (-¡es!).

Las diferentes fases de la luna

Aunque la forma de la luna como la vemos cambiará (infinitesimalmente) todos los días, oficialmente hay cuatro fases de la luna . Una fase de la luna se define por la forma que parece tener la luna cuando se ve desde la Tierra. Las cuatro fases de la luna son:

  • Luna nueva , cuando la luna no es visible desde la Tierra
  • Primer cuarto de luna , cuando, después de una luna nueva, la mitad de la luna es visible
  • Luna llena , cuando toda la luna es visible desde la Tierra
  • Tercer cuarto de luna , cuando, después de una luna llena, la otra mitad de la luna es visible

Las fases de la luna son el resultado del movimiento de la luna alrededor de la tierra.
Fases de la luna

Ahora, por supuesto, la luna no cambia exactamente de sin luna a media luna, de mitad a llena, de llena a media luna. Más bien, los cambios son sutiles con cada noche que pasa. Entre cada luna nueva y el primer cuarto de luna, habrá algunas noches en las que la luz de la luna tendrá la forma de una media luna. De manera similar, después de un tercer cuarto de luna, habrá otra creciente, ya que la forma de la luna se contrae hacia otra luna nueva.

¿Recuerdas nuestro experimento con la linterna? Cuando estaba frente a la luz y el lado oscuro de la bola estaba frente a usted , esa era su luna nueva. Al girar cerca de 90 grados de la luz, alcanzaste tu primer cuarto de luna. Cuando tu bola estaba completamente iluminada por la linterna detrás de ti, ¡luna llena! ¡Y damos vueltas y vueltas!

Ciclo lunar

La cantidad de luna que es visible para nosotros cambia a diario durante un ciclo de aproximadamente 29 días. Este ciclo, la cantidad de tiempo que pasa de una luna nueva a la siguiente, se denomina ciclo lunar . Aunque un ciclo lunar coincide bastante bien con un mes calendario, no coincide perfectamente con nuestro calendario. Por esta razón, a veces las fases de la luna se duplican en un mes. Por ejemplo, podríamos ver dos lunas llenas en un mes calendario. En este caso, la segunda luna llena se llama luna azul . Como puede inferir, esto no sucede a menudo, que es el origen de la frase “una vez en una luna azul”.


La luna está en su fase llena cuando la tierra está entre la luna y el sol y la superficie iluminada de la luna nos mira.
Luna llena

Resumen de la lección

El aparente cambio en la apariencia de la luna en el cielo es realmente solo la vista cambiante que tenemos de su superficie iluminada desde la tierra. La luna refleja la luz del sol, por eso podemos verla en absoluto.

Hay cuatro fases de la luna , o diferentes formas de la luna como las vemos aquellos de nosotros en la Tierra:

  • Luna nueva , cuando la luna no es visible desde la Tierra
  • Primer cuarto de luna , cuando, después de una luna nueva, la mitad de la luna es visible
  • Luna llena , cuando toda la luna es visible desde la Tierra
  • Tercer cuarto de luna , cuando, después de una luna llena, la otra mitad de la luna es visible

El tiempo que tarda la luna en pasar por sus fases de luna nueva a luna nueva es el ciclo lunar y dura aproximadamente 29 días.

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