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Preámbulo de la Constitución de Estados Unidos: definición, resumen, propósito y ejemplos

Publicado el 22 septiembre, 2021

Antes de la Constitución: los artículos de la Confederación

En 1787, el estado de ánimo del país era pésimo. Seis años después de la victoria estadounidense en la batalla de Yorktown, y cuatro años después del Tratado de París, que había dado a los Estados Unidos su independencia, estaba claro que no todo estaba funcionando como lo había previsto la nación recién independizada. La mayor parte del problema, aparentemente, podría atribuirse al gobierno, no a las personas que sirven en él o que representan a los 13 estados, sino al gobierno mismo. Parecía haber algo mal en el diseño de los Artículos de Confederación.

La Constitución y su Preámbulo, tal como la conocemos hoy, no fueron redactados durante la Guerra Revolucionaria. En cambio, los Padres Fundadores redactaron los Artículos de la Confederación en 1776. Los artículos estaban destinados a establecer el país como una confederación de estados soberanos. Sin embargo, el gobierno basado en artículos tenía varias fallas estructurales que no se hicieron completamente evidentes hasta que la guerra en sí estaba en pleno apogeo. El principal de estos problemas fue el poder otorgado a los estados individuales.

Según los artículos, el gobierno federal se mantuvo particularmente débil. Más notablemente, el Congreso no tenía poderes impositivos; solo podía solicitar dinero a los estados. Estas solicitudes a menudo fueron denegadas: una lectura rápida de las cartas de George Washington al Congreso demuestra lo frustrante que fue esto para el Ejército Continental durante la guerra. Además, el Congreso no podía regular el comercio entre los estados, lo que significaba que cada estado controlaba sus propias políticas comerciales y deudas. En el Congreso mismo, cada estado tenía un voto, lo que aproximadamente igualaba el poder de los estados grandes y pequeños, para disgusto de estados más grandes como Virginia, Pennsylvania y Nueva York, y cualquier intento de cambiar o enmendar los artículos requería un voto unánime. voto de los 13 estados, una imposibilidad práctica.

¿Por qué el gobierno fue diseñado de esta manera? Es fácil de entender a la luz de lo que fue la Revolución: la amenaza de una potencia central poderosa, incluso tiránica, representada en la corona británica. Los estadounidenses estaban petrificados de un gobierno central fuerte y firmaron los Artículos de la Confederación para evitar los peligros de una institución tan poderosa. Pero, después de que terminó la guerra, muchos comenzaron a ver que un gobierno debilitado podía presentar sus propios problemas.

Un llamado al cambio: la nueva constitución

En 1786, un oficial del ejército de Massachusetts convertido en granjero llamado Daniel Shays encabezó una breve rebelión contra el gobierno estatal, por lo que él veía como políticas fiscales injustas. Aunque la rebelión se dispersó rápidamente y hubo poca violencia, el temor de que los gobiernos estatales estuvieran cerca del colapso y que los artículos del gobierno no pudieran ayudarlos impulsó a muchos líderes estadounidenses a actuar. La primavera siguiente en Filadelfia, delegados de 12 estados (Rhode Island no asistió) se reunieron, técnicamente, para revisar los artículos. Lo que produjeron fue una nueva forma de gobierno, nueva para la nación y nueva para el mundo.

El Preámbulo fue escrito en los últimos días de la Convención por el Comité de Estilo: Alexander Hamilton, William Samuel Johnson, Rufus King, James Madison y Gouverneur Morris. La redacción no fue discutida por el cuerpo de delegados y pareció ser en gran parte una ocurrencia tardía. De hecho, el idioma original no se refería a los ‘Estados Unidos’, sino a los distintos estados, lo cual era mucho más común en documentos y declaraciones gubernamentales. El cambio a “Nosotros, el Pueblo” fue práctico ya que la Constitución incluía un proceso de ratificación; después de que nueve estados aceptaran el nuevo gobierno, entraría en vigor, ya sea que los cuatro restantes lo ratifiquen o no.

Análisis del preámbulo

El preámbulo dice:

‘Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, para formar una unión más perfecta, establecer la justicia, asegurar la tranquilidad doméstica, proveer la defensa común, promover el bienestar general y asegurar las bendiciones de la libertad para nosotros y nuestra posteridad, ordenamos y establecer esta Constitución para los Estados Unidos de América. ‘

En sí mismo, el Preámbulo es poco más que una oración que repite la frase “Estados Unidos”, pero ha llegado a cumplir varios propósitos importantes.

Desde el punto de vista jurídico, la Constitución ha sido objeto de múltiples interpretaciones, reinterpretaciones y enmiendas desde su creación. En particular, muchas de las frases utilizadas por los Padres Fundadores son lo suficientemente vagas como para invitar a la especulación y múltiples definiciones; por ejemplo, cuando la Constitución otorga al Congreso el poder de ‘regular el comercio’, ¿qué significa eso exactamente?

El valor del Preámbulo, entonces, es que brinda una visión general del papel y el poder del gobierno, en la perspectiva de los Fundadores, para ayudar a refinar estas interpretaciones. Debido a que el Preámbulo es tan corto, los tribunales no lo utilizan para resolver debates legales específicos o para inferir que derechos o poderes particulares pertenecen a los estados o al gobierno federal. Pero las frases utilizadas en el Preámbulo – ‘para promover el bienestar general’, por ejemplo, ayudan a los tribunales a determinar el alcance de ciertos poderes, como ese sobre ‘comercio’.

Interpretando ‘Nosotros, la Gente’

La frase ” nosotros, el pueblo ” también ha adquirido un significado especial en la Constitución. Por lo general, se interpreta para referirse a los ciudadanos, pero también se refiere a cualquier persona que viva bajo la soberanía y la autoridad de los Estados Unidos. Además, dado que en última instancia, la Constitución es un acuerdo, entre los gobernados (el ‘pueblo’) y el gobierno creado por el documento, la frase ‘nosotros el pueblo’ se interpreta a menudo en el sentido de que el pueblo es soberano o tiene el control sobre el gobierno. Gobierno. Este fue un concepto radical en su día, pero ahora es parte de la visión estadounidense esencial del autogobierno.

Esta frase es interpretada por muchos historiadores constitucionales como un cambio deliberado del gobierno de la Confederación de Artículos, una alianza flexible entre 13 estados aproximadamente iguales e independientes, a una ‘unión’, un marco más poderoso y cohesivo en el que los estados renuncian a algunos de los su independencia a cambio de la protección de un gobierno central más duradero.

Resumen de la lección

Finalmente, las palabras elegidas para el Preámbulo significan lo que los Padres Fundadores creían que era el propósito esencial de cualquier gobierno legítimo:

  • Proporcionar la defensa común en términos de las milicias militares y locales.
  • Asegurar la tranquilidad interna, especialmente a la luz de las recientes insurrecciones, como la Rebelión de Shays.
  • Para asegurarnos las bendiciones de la Libertad para nosotros y nuestra posteridad.

Esta última frase indica la esperanza más entusiasta de los Padres Fundadores: que su nuevo gobierno, a diferencia de los artículos, pudiera perdurar.

Vocabulario y definiciones

Preámbulo

El Preámbulo es la introducción a la Constitución de los Estados Unidos.

Nosotros, el pueblo ” son las primeras 3 palabras de la Constitución de los Estados Unidos; se han reinterpretado constantemente desde su origen.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con la lección sobre el Preámbulo de la Constitución, tómese un poco de tiempo para:

  • Evaluar el diseño del primer gobierno de los Estados Unidos antes de la redacción de la Constitución.
  • Discutir el llamado a una nueva Constitución
  • Recitar y analizar el preámbulo
  • Interprete la frase ‘Nosotros, el pueblo …’

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