Primer cuarto de luna: definición y resumen

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición de un primer cuarto de luna

¿Alguna vez has notado cuando miras hacia el cielo nocturno que a veces la luna parece ser un semicírculo perfecto? ¿Le sorprendería saber que oficialmente se llama cuarto de luna? ¿Cómo puede ser eso cuando puedes ver claramente la mitad? El primer cuarto de luna es solo una de las muchas fases de la luna que vemos durante cada ciclo lunar. Para explicarlo y definirlo, necesitamos comprender el movimiento de la luna alrededor de la tierra.

Fases de la luna y ciclo lunar

El primer cuarto de luna es solo una de las ocho fases que atraviesa la luna en un ciclo lunar. Recibe su nombre del hecho de que ocurre un cuarto del camino a través de este ciclo. Otra razón para el nombre es que, aunque parece que puedes ver la mitad de la luna, en realidad solo estás viendo una cuarta parte. Tres cuartas partes de la luna están en la oscuridad y ocultas para ti.

El ciclo lunar se produce porque la luna gira alrededor de la tierra y cada revolución dura aproximadamente un mes. A medida que se mueve alrededor de la tierra, la parte de la luna que está iluminada por el sol se vuelve visible para nosotros en diferentes grados. Cuando la luna está entre la tierra y el sol, su lado iluminado mira hacia afuera y no podemos verlo en absoluto, lo que se llama luna nueva . Cuando la tierra está entre la luna y el sol, ese rostro iluminado se vuelve hacia la tierra y vemos el círculo perfecto que llamamos luna llena .

A medida que la luna gira alrededor de la tierra, revelándose en diferentes grados, obtenemos varios destellos de la superficie de la luna. A veces la luna está llena, otras veces no es más que una delgada media luna. Estas diferentes vistas se denominan fases de la luna .

A medida que la luna nueva crece, o crece, hacia la luna llena, se hace cada vez más grande. En el punto medio entre la luna nueva y la luna llena, vemos lo que parece un semicírculo. Este es el primer cuarto de luna . El ciclo completo de una luna nueva a la siguiente es el ciclo lunar , y el primer cuarto de luna es un cuarto del ciclo. En el otro lado del ciclo lunar, en el punto de tres cuartos, hay otra media luna. Este se llama el tercer cuarto de luna , o algunas veces el último cuarto.

Cómo ves el primer cuarto de luna

Para ver el primer cuarto de luna, salga y mire hacia arriba en una tarde o noche despejada. El primer cuarto de luna sale alrededor del mediodía y se pone cerca de la medianoche. Puede verlo cerca del horizonte a primera hora de la tarde o en lo alto del cielo cuando se pone el sol. Si vive en el hemisferio norte, el primer cuarto de luna aparecerá como la mitad derecha de su superficie iluminada. Si vive en el hemisferio sur, verá el lado izquierdo de la luna en su primer cuarto.

Primer cuarto de luna y mareas

Si vive cerca de una masa de agua importante, está familiarizado con el fenómeno de las mareas . Las mareas son cuando la atracción gravitacional de la luna, y en menor grado del sol, hace que los cuerpos de agua en la tierra suban y bajen durante el transcurso de un día. Durante cada ciclo lunar, el agua de la Tierra experimenta dos conjuntos de mareas muertas , mareas que son menos extremas de lo habitual. Estos ocurren cerca del primer y tercer cuarto de luna. Cuando la luna está en el primer cuarto, el efecto gravitacional del sol y la luna se cancelan entre sí en un pequeño grado. El resultado es que la diferencia entre la marea alta y baja es menos extrema que durante una marea típica.

Resumen de la lección

Vemos la luna porque su superficie está iluminada por el sol. La cantidad de superficie que vemos en un día determinado depende de la ubicación de la luna en relación con la tierra. La luna gira alrededor de la Tierra una vez cada mes, por lo que obtenemos diferentes vistas, o fases, de la luna cada noche.

De una luna nueva a la siguiente luna nueva hay un ciclo lunar completo . La luna nueva es cuando la luna está entre la Tierra y el sol. Durante este tiempo, el lado iluminado de la luna se aleja de nosotros. La luna llena es cuando la Tierra se encuentra entre la luna y el sol y la cara iluminada se vuelve hacia la Tierra. En el medio de este ciclo vemos el primer cuarto de luna , que es un semicírculo que vemos un cuarto del camino a través del ciclo lunar; y siguiendo la luna llena vemos el tercer cuarto de luna, que se encuentra en el otro lado del ciclo lunar en el punto de tres cuartos. Durante el primer y tercer cuarto de luna, los efectos de las mareas del sol y la luna se contrarrestan entre sí y la Tierra experimenta mareas menos extremas, llamadas mareas muertas .

Articulos relacionados