Problemas enfrentados durante la investigación antropológica

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Quién eres tú?

Imagínese si alguien le pregunta “¿Quién es usted?”. Puede que se sienta inclinado a responder sólo con su nombre. Pero en realidad quieren saber más. ¿Cómo te identificas? Describe qué te hace ser quien eres. ¿Cómo encaja usted en la familia, la comunidad o la sociedad en su conjunto?

Puede que le resulte difícil responder, especialmente porque la sensación de quién es usted y cómo encaja puede ser algo que siempre ha sentido, pero en lo que nunca ha pensado demasiado.

Finalmente, imagina que la persona que pregunta es de otra cultura y no domina tu idioma por completo. La complejidad de esta discusión sobre la identidad y la personalidad tiene muchos de los mismos problemas que enfrentan los antropólogos cuando intentan explorar conceptos complejos del yo en otras culturas.

Ganando acceso

Say Annie es una antropóloga que estudia al pueblo Bakongo en África Central. Su primer obstáculo durante la investigación de campo es obtener acceso a información confiable . Debe convencer a la gente de Bakongo de que la investigación es importante y de que deben participar.

Ella necesita ganarse la confianza de personas confiables allí, aquellas que están en una posición de conocimiento y pueden hablar por la comunidad. Esto no significa que el informante tenga que ser un líder, pero debe ser alguien conocido por otros como honesto y que tenga suficiente experiencia con el tema para hablar con autoridad.

Por ejemplo, es posible que Annie no quiera pedirle a un anciano, sin importar cuán respetado sea, que le cuente sobre las complicaciones de la lactancia.


Antropólogo entrevista a comerciante de leche Morogoro
Antropólogo y comerciante de leche

Para Annie es imperativo construir relaciones y ganar confianza. Después de todo, le gustaría estar más dispuesto a responder preguntas íntimas de identidad de alguien que conoce y en quien confía en lugar de un completo extraño.

En otras culturas y sociedades, no se confía inmediatamente en los forasteros. Algunas comunidades tienen un historial de ser víctimas de forasteros, especialmente occidentales. Las personas pueden negarse a responder preguntas si temen que la respuesta se pueda usar contra ellos y su gente.

En otros casos, pueden mentir para parecer cooperativos, pero evitan que los antropólogos descubran la verdad. Por lo tanto, Annie puede enfrentar problemas de recopilación y análisis de datos si no se le proporcionan datos en absoluto o si se le proporcionan datos falsos.

Perdido en la traducción

Después de que Annie forme asociaciones de confianza que brinden información precisa, la siguiente dificultad consiste en comprender conceptos desconocidos . Las personas de diferentes culturas ven la vida y la realidad de formas muy diferentes.

En la mayoría de las sociedades occidentales, vemos a la persona como un individuo único y fomentamos la expresión de esa singularidad separada de los demás. En muchas sociedades orientales, ese sentido individualista de sí mismo se ve disminuido. Las personas tienden a definirse a sí mismas por su asociación con el grupo.

Puede ver esto simplemente en la forma en que las personas presentan sus nombres. Los occidentales dan su nombre personal primero y su apellido al final. Es más probable que los orientales den su apellido primero y su nombre personal al final. Ninguna manera es mejor que la otra, son solo perspectivas diferentes tomadas de la pregunta de ‘¿Qué me hace destacar del grupo?’ en contraposición a “¿Qué me hace parte del grupo?”

Como puede ver, las cuestiones de identidad pueden causar confusión porque Annie, sin saberlo, puede hacer preguntas desde su propia perspectiva. Es posible que el informante no pueda responder o que su respuesta no se acerque a la intención de Annie.

Es por eso que los antropólogos utilizan un método de investigación llamado observación participante , que es una estadía prolongada con la comunidad de sujetos. Annie se involucrará activamente en todos los aspectos de la vida para obtener la perspectiva de Bakongo. Lentamente, la comunicación debería mejorar porque las experiencias compartidas ayudan a formar una base para explicar conceptos complejos y desconocidos.


Franz Boas realizando pose de danza ritual
Franz Boas

Tabúes

Finalmente, tenemos el último desafío a la investigación antropológica, particularmente en temas de identidad y yo: el tabú. En la sociedad occidental popular, llamar tabú a un tema generalmente significa que no es educado hablar de ello con los invitados o que es mejor evitar una lesión personal.

Cuando los antropólogos dicen que un tema es tabú en otra cultura, quieren decir que la gente de allí no habla de ello en absoluto. Un tabú se relaciona con algo tan sagrado o apartado de la vida normal, que acercarse a ese objeto o hablar del tema es aterrador e invita al desastre.


Ritual de iniciación de los niños de Malawi
Chicos de Malawi

Entonces, ¿cómo sabrá Annie sobre estas cosas si nadie habla de ellas? Aquí es donde juegan un papel los ritos de iniciación . Cuando los niños alcanzan la edad adulta temprana, según lo define su sociedad, pasan por un proceso sagrado en el que se les enseña y se les pone a prueba, otorgándoles el manto de la edad adulta.

A menudo, durante el ritual, aprenden los secretos que nunca se hablarán. Muchos antropólogos tuvieron que pasar por estos ritos y convertirse en miembros de la comunidad antes de que pudieran comenzar a hacer preguntas de investigación sobre estos temas.

Resumen de la lección

Al explorar temas complejos como el yo, la identidad y la personalidad, los antropólogos enfrentan numerosos desafíos para recopilar y analizar datos. Deben obtener acceso a información confiable de la comunidad a través de la observación participante (una estadía prolongada con la comunidad del sujeto) y ganarse su confianza antes de que muchos participantes les respondan con sinceridad.

Incluso cuando obtienen respuestas honestas, los conceptos desconocidos pueden resultar imposibles de traducir o comprender.

Finalmente, algunos temas están prohibidos, o son tabú , en ciertas comunidades, poniendo en riesgo al investigador y a los participantes si se los menciona. A veces, los antropólogos participarán en un rito de iniciación , convirtiéndose en un miembro adulto de la comunidad, para adquirir conocimientos sobre temas prohibidos a través de rituales sagrados.

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