Protistas: definición y ubicación

Publicado el 17 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Un mundo microscópico

¿Ha examinado alguna vez una gota de agua de un estanque con un microscopio? Este cuerpo de agua aparentemente silencioso e inocente puede parecer bastante impactante cuando se acerca. Sin ser visto a simple vista, hay una enorme población de diminutos organismos microscópicos flotando, girando y dando vueltas. Una mirada a estos protozoos , que son organismos unicelulares estrechamente relacionados con los animales, da un pequeño vistazo al asombrosamente variado grupo de organismos que pertenecen al reino Protista.


Un ejemplo de protozoos al microscopio.
Protozoos

Los protistas (miembros del reino Protista) forman un grupo de organismos tan diverso que puede resultar difícil imaginar que pertenezcan juntos. Protista incluye criaturas tan pequeñas como protozoos, tan grandes como algas gigantes y tan desagradables como el moho y algunas algas. Algunos protistas son animales, pero muchos se parecen a las plantas. Con una diversidad tan extrema, ¿cómo sabemos qué organismos son protistas? Exploremos las características que componen a los protistas.

¿Qué es un protista?

En general, el reino Protista está formado por todos los organismos unicelulares o unicelulares que no encajan en ninguno de los otros reinos (Animalia, Plantae, Fungi, Archaea y Bacteria). En esencia, los protistas simplemente no tienen lo suficiente en común con los organismos de estos reinos para unirse a sus grupos. Los protozoos como la ameba y el paramecio son grandes ejemplos de minúsculos organismos unicelulares que son protistas. También es importante tener en cuenta que hay organismos multicelulares seleccionados dentro del reino Protista, y los discutiremos más adelante en la lección.

Un segundo factor común entre los miembros del reino Protista es que todos los protistas son eucariotas , lo que significa que sus células contienen un núcleo y otros orgánulos que están encerrados dentro de membranas. Esto es en comparación con los procariotas, que no tienen núcleo ni orgánulos unidos a la membrana.

Subcategorías Protista

El reino Protista se divide en varias subcategorías de acuerdo con comportamientos similares: animal, vegetal y moho. Exploremos estas subcategorías a continuación.

Protistas similares a animales

Los protistas similares a animales son protozoos. Cuando decimos que son como animales, no queremos decir que sean criaturas cubiertas de piel que corren sobre cuatro patas. Más bien, queremos decir que pueden moverse en su entorno para encontrar comida y son heterótrofos , lo que significa que se alimentan de otros organismos. La ameba, por ejemplo, simplemente rezuma parte de su cuerpo sobre su presa, la engulle y digiere los nutrientes.

Cabe señalar que no todos los protozoos se parecen a las amebas sin forma. Bajo un microscopio, algunos parecen más adornos navideños que seres vivos. Los radiolarios marinos, por ejemplo, tienen conchas de cristal elaboradas y delicadas.


Radiolario bajo aumento
Radiolario

Protistas parecidos a plantas

Como habrás adivinado, los protistas parecidos a plantas se comportan como plantas en el sentido de que son autótrofos , lo que significa que crean su propio alimento. Al igual que las plantas, utilizan energía solar, dióxido de carbono y agua para someterse a la fotosíntesis.

Este grupo de protistas está compuesto principalmente por diversas formas de algas y algas marinas. Si alguna vez ha sentido pánico al sentir las algas tocando su pie en un lago, entonces ha tenido un encuentro cercano con un protista parecido a una planta.


Algas verdes, un tipo de protista similar a una planta, bajo un microscopio.
Alga verde

Como mencionamos anteriormente, no todos los protistas son unicelulares. De hecho, si está buscando protistas multicelulares, no busque más que los protistas similares a plantas, muchos de los cuales tienen más de una celda. Las algas y las algas marinas, por ejemplo, son multicelulares. Además, otros tipos de algas unicelulares a menudo forman un agregado y colonizan una entidad multicelular más grande. Esto explicaría el gran grupo de algas viscosas que rozan su pie.


Algas gigantes, un ejemplo de protista multicelular
Bosque de algas gigantes

Protistas similares a hongos

Los mohos de limo y los mohos de agua comprenden en gran medida la subcategoría de protistas similares a hongos. Estos protistas absorben sus nutrientes de la materia orgánica muerta. La mayoría de los protistas parecidos a hongos pueden usar pies falsos conocidos como pseudópodos para moverse y encontrar comida, y estos organismos se reproducen mediante la formación de esporas reproductivas.


El moho de lodo viene en colores vivos y brillantes como el amarillo y el naranja.
Moho de fango

¿Dónde se encuentran los protistas?

Los protistas son organismos que necesitan humedad para vivir. Por lo tanto, viven principalmente en hábitats acuáticos, aunque también pueden crecer en troncos de árboles húmedos y suelo, entre otros entornos. Se pueden encontrar en agua dulce (por ejemplo, las algas pueden vivir en lagos) o en agua salada, como el plancton esencial para la cadena alimentaria oceánica.

Además de la diversidad de protistas, se han encontrado en lugares y temperaturas extremas. Las fuentes termales, la nieve y el hielo y las plantas de tratamiento de aguas residuales son algunos ejemplos. Otro dato interesante sobre estos múltiples organismos: los restos de protistas se pueden encontrar en fuentes de energía crudas como el petróleo crudo y el gas natural.

Resumen de la lección

Los protistas son organismos pertenecientes al reino Protista . Son eucariotas , lo que significa que tienen estructuras celulares complejas, y la mayoría son unicelulares , lo que significa que son unicelulares. Los protistas se dividen en tres subcategorías: similares a animales, vegetales y hongos. Los protistas similares a animales son protozoos que pueden viajar en busca de alimento y comer otros organismos. Los protistas parecidos a plantas se someten a la fotosíntesis, mientras que los protistas parecidos a hongos se alimentan de materia orgánica muerta. Los protistas se encuentran generalmente en ambientes húmedos como cuerpos de agua y suelo húmedo.

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