Rodrigo Ricardo

Protostomos: Definición y características

Publicado el 12 septiembre, 2020

¿Qué son los protóstomos?

Cuando comparas un cangrejo y una langosta, puedes comprender cómo pueden estar relacionados en el Reino Animal. Pero compare ese mismo cangrejo con un caracol o una lombriz de tierra, y es posible que tenga dificultades para ver cómo estos animales son parte de la misma rama evolutiva.

La razón por la que reunimos a estos animales como un grupo es que comparten las mismas características en su plan corporal ; esta es la combinación y organización de las estructuras corporales de un animal. Cuando observamos cómo un animal es la suma de sus partes, podemos comenzar a ver relaciones que de otro modo no serían obvias.

Primero determinamos si el animal tiene tejidos verdaderos o tejidos y células que están especializados. Si es así, determinamos la simetría corporal del animal. ¿Es radialmente simétrico , lo que significa que es simétrico desde un punto central del cuerpo, o es bilateralmente simétrico , lo que significa que cada lado es una imagen especular del otro?

Si es simétrico bilateralmente, tenemos una pregunta más sobre el animal: ¿Cómo se desarrolló como embrión? Este es un punto crítico porque si el ano se desarrolló primero y la boca después, como es el caso de los humanos, entonces el animal es un deuterostoma , que literalmente significa segunda boca. Sin embargo, si la boca se desarrolló primero, entonces tenemos un protostoma , que significa primera boca.

Combinados, estos factores son la base de todos los protostomas : tienen tejidos verdaderos, son bilateralmente simétricos y la boca se desarrolló primero durante el desarrollo embrionario. Nuestros gusanos, cangrejos y caracoles se ajustan a estos criterios, por lo que podemos decir que son evolutivamente similares, aunque en realidad no se parecen.

Pero los protóstomos son mucho más que esto. Muchos protostomas también tienen un cerebro anterior, un sistema nervioso central y un celoma , que es una cavidad corporal llena de líquido entre el tracto digestivo y la pared exterior del cuerpo. El celoma proporciona espacio para que los órganos internos crezcan y se desarrollen independientemente de los demás tejidos corporales.

Y como se mencionó, el factor más definitorio de un protostoma es cómo avanza a través del desarrollo embrionario. Los protóstomos no solo desarrollan la boca antes que el ano, también tienen una hendidura en espiral y determinada. La división en espiral se refiere al patrón de rotación de las células en división, y determinado simplemente significa que cada célula tiene un destino determinado: no pueden convertirse en organismos completos si se aíslan de otras células.

Ejemplos de protostomos

El grupo de los protostomas abarca una increíble variedad de animales. Algunos de los protostomas más comunes son gusanos planos (como tenias), nematodos (como gusanos del corazón), moluscos (como caracoles y babosas), anélidos (como lombrices de tierra) y artrópodos (arañas, insectos, langostas, garrapatas, percebes, ¡y más!).

Algunos de estos grupos son más diversos que otros. Por ejemplo, hay más de 25.000 especies de nematodos con nombre, pero la mayoría de ellos tienen la misma forma corporal.

Pero cuando miramos a los moluscos, podemos ver que este grupo tiene muchas variaciones de su plan corporal. Los calamares, caracoles, mejillones, pulpos, almejas, vieiras y nautilos son moluscos. La razón por la que todos están en esta misma categoría es que comparten muchas de las mismas características corporales.

Incluso más diversos que los moluscos son los artrópodos. Hay más de 1,000,000 de especies identificadas de artrópodos, pero es probable que haya muchas más que aún estén esperando ser descubiertas. Los insectos son, con mucho, el grupo de animales más exitoso de la Tierra. Comprenden más del 70% de todas las especies animales y, aunque se han identificado más de 1.000.000 de especies de insectos, los científicos creen que aún no se han descrito más de la mitad de los insectos del mundo.

Pero recuerde, ¡todos estos animales son protóstomos ! No importa cuán diversos y diferentes puedan parecer en el exterior, todos comenzaron de la misma manera durante su desarrollo embrionario. Este criterio clave es lo que nos impide convertirnos accidentalmente en una mariquita, ¡a pesar de que ambos tenemos características similares, como piernas, ojos y cerebro!

Resumen de la lección

Si solo miramos su exterior, puede ser difícil determinar cuáles de los muchos animales de la Tierra provienen del mismo pasado evolutivo. En cambio, podemos buscar planes corporales para ayudarnos a comprender mejor cómo se relacionan ciertos grupos de animales. Una vez que examinamos la combinación y organización de la estructura del cuerpo de un animal, es más fácil ver cómo las cosas que se ven muy diferentes por fuera pueden ser similares por dentro.

Los protostomas son un grupo grande y diverso, clasificado por sus características compartidas. Estos incluyen tener tejidos verdaderos, ser bilateralmente simétricos y desarrollar la boca antes del ano durante el desarrollo embrionario. Si no se ajusta a estos criterios, ¡no es un protostomo!

Probablemente ya esté familiarizado con muchos de los protostomos del mundo. Esto se debe a que los protostomas son animales como gusanos planos, nematodos, gusanos segmentados, moluscos y artrópodos. Cada uno de estos grupos puede tener su propio plan corporal único, pero no importa cuán diferentes parezcan en el exterior, todos comparten las mismas características básicas en el interior que los hacen protóstomos.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Enumere las características que usamos para clasificar animales
  • Diferenciar entre protostomas y deuterostomas
  • Describir las características definitorias de los protostomos.
  • Identificar numerosos ejemplos de protostomas.

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