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Pruebas nutricionales y de vitaminas: procedimientos y análisis

Publicado el 31 octubre, 2020

Estados nutricionales

Desde pequeños, nos enseñaron a comer una variedad de frutas y verduras para obtener todos los nutrientes que necesitamos. Sin embargo, como la mayoría de las personas, probablemente no coma suficientes frutas y verduras. ¿Se ha preguntado alguna vez cuál es su estado nutricional, a pesar de los malos hábitos alimenticios (o qué tan buenos son debido a los buenos hábitos alimenticios)? ¿Cómo se prueba esto?

Hay varias cosas que debemos consumir para estar saludables, incluidas las vitaminas (compuestos orgánicos que no son sintetizados por el cuerpo), minerales (compuestos inorgánicos) y macronutrientes (carbohidratos, grasas y proteínas). Estos compuestos trabajan juntos para conformar su estado nutricional, que se puede probar de varias maneras. Los niveles se pueden conocer midiendo la concentración que se encuentra en la sangre, suero, plasma u orina. Pero las vitaminas y nutrientes que nos preocupan se pueden encontrar en concentraciones picomolares, por lo que las pruebas que se utilicen deben ser muy sensibles para poder identificar los nutrientes.

Coleccion de especimenes

Muchos de los compuestos que nos interesan se descomponen rápidamente en presencia de luz o calor, por lo que cualquier muestra recolectada debe protegerse cuidadosamente y, si no se van a analizar de inmediato, es necesario refrigerar o congelar.

Para algunos nutrientes, deberá prepararse antes de la recolección de muestras para obtener los resultados más confiables. Por ejemplo, si quisiera probar el nivel de vitamina A en su cuerpo, entonces necesitaría ayunar durante 12 horas antes de que le recolectaran la muestra.

Análisis de muestras

Para medir la mayoría de las vitaminas, las proteínas primero deben eliminarse de la muestra, esto se debe a que las proteínas interferirán con muchas de las pruebas.

Hay dos tipos generales de medidas: directas e indirectas. Una prueba directa medirá directamente la cantidad de nutrientes o vitaminas que circula en la sangre u orina. Mientras que una prueba indirecta (o una prueba funcional) medirá el efecto de la deficiencia nutricional. Por ejemplo, una medida directa de tiamina mediría cuánto se excreta en la orina, mientras que una prueba funcional medirá cuánta transcetolasa hay en la sangre porque la tiamina es una parte importante de la transcetolasa.

Equipos utilizados

La cromatografía líquida de alto rendimiento (HPLC) se utiliza con frecuencia para separar e identificar los componentes individuales de una muestra. Esto es útil porque la HPLC es muy sensible y puede identificar cada compuesto individual.

La espectrometría (UV, visible, fluorescente y de masa) también se puede utilizar para identificar componentes individuales. La espectrometría funciona haciendo reaccionar la muestra con un indicador. El indicador reaccionará con la vitamina / nutriente de interés, y el nivel se puede medir usando la reflexión y refracción de luz UV, visible o fluorescente.

Ejemplos de prueba específicos

Si bien la mayoría de los nutrientes utilizarán los procedimientos generales mencionados anteriormente, cada nutriente o vitamina tiene procedimientos específicos para medir el nivel y el efecto de ese nutriente. Veamos algunos ejemplos.

Proteína

La proteína es un macronutriente, por lo que al medir los niveles de proteína no tenemos que preocuparnos tanto por tener una prueba súper sensible. El nivel de proteína se determina típicamente midiendo la cantidad de albúmina sérica en la sangre. Después de una deficiencia prolongada de proteínas, el cuerpo comenzará a reducir la cantidad de albúmina sérica que produce, por lo que los niveles reducidos de albúmina sérica muestran que el cuerpo ha estado en un estado de deficiencia de proteínas. Una debilidad de esta prueba es que no muestra la imagen inmediata, en realidad no puede ver la deficiencia hasta después de varios meses que ha estado ocurriendo continuamente.


La carne es rica en proteínas, un macronutriente.
Carne

Folato

Cuando hay deficiencia de folato, la concentración de ácido formimino-glutámico (FIGLU) aumenta en la orina, por lo que una simple prueba de orina puede ayudar a indicar una deficiencia de folato. Pero, una deficiencia de vitamina B12 también aumentará la concentración de FIGLU en la orina, por lo que puede interferir con la prueba.

La forma más directa de medir el folato es midiendo su concentración en la sangre. Un adulto sano debe tener más de 4 ng de folato por ml de plasma, y ​​si los niveles de folato caen por debajo de 2 ng / ml, entonces tiene deficiencia de folato.

Vitamina C

La cantidad de vitamina C se puede determinar midiendo su concentración en el suero. Aunque, una debilidad de esta prueba es que cambia drásticamente en función de lo que se haya consumido durante el día de la prueba e incluso durante la semana en que se realizó la prueba. Por lo tanto, para obtener una mejor imagen general, es importante realizar una prueba de vitamina C después de un ayuno de 12 horas y compararla con un informe de dieta semanal.


Las naranjas tienen un alto contenido de vitamina C, si comiste muchas naranjas antes de hacerte la prueba de vitamina C, perderías la prueba.
Naranjas

Vitamina A

La vitamina A está formada por una gran familia de compuestos similares, incluido el betacaroteno. Es diferente de las vitaminas mencionadas anteriormente porque es una vitamina soluble en grasa en lugar de una vitamina soluble en agua. Esto significa que el cuerpo almacena vitamina A en la grasa y el cuerpo puede almacenar grandes cantidades de vitamina A, mientras que las vitaminas solubles en agua solo pueden almacenarse en pequeñas cantidades.

Otra cosa interesante sobre la vitamina A es que podemos medir la cantidad consumida, normalmente en forma de betacaroteno, pero esto no se correlaciona directamente con la cantidad de vitamina A que tendremos en el cuerpo. Porque el cuerpo necesita convertir el betacaroteno en vitamina A para ser eficaz. Y si algo impide que el cuerpo convierta el betacaroteno, entonces puede tener deficiencia de vitamina A.

Probar la concentración de vitamina A en el suero puede decirnos si el cuerpo tiene actualmente suficiente vitamina A, pero no nos dirá nada sobre si el cuerpo tiene suficiente reserva de vitamina A o no. La única forma de determinar el nivel de reservas es con una autopsia de hígado.

Resumen de la lección

El estado nutricional incluye el estado de vitaminas , minerales y macronutrientes . Existen varios métodos diferentes para medir el estado nutricional. Por lo general, se toman muestras de sangre u orina para medir la concentración directa del nutriente que nos preocupa y para medir los usos funcionales (una medida indirecta) del nutriente en cuestión.

Las muestras deben tratarse con cuidado porque los nutrientes pueden degradarse fácilmente si se exponen a la luz o al calor. Para la mayoría de las vitaminas y nutrientes, se utilizan equipos como HPLC o espectrómetros para medir la concentración del nutriente que nos interesa.

Cada vitamina y nutriente individual tiene métodos específicos para medir la concentración. También podemos utilizar pruebas múltiples y variadas para ayudar a obtener una mejor imagen general del nivel de nutrientes. Finalmente, recuerde que la dieta previa a la recolección de muestras también debe tenerse en cuenta a menudo, ya que pueden producirse interferencias.

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