Pueblos Arawak: cultura, arte y religión

Publicado el 17 noviembre, 2020

La gente Arawak

Los Arawak fueron una vez una cultura próspera con una población estimada en millones … hasta la llegada de los españoles. Después de un siglo, eran poco más de 30.000. Hoy en día, solo quedan unos pocos grupos, dispersos principalmente en áreas aisladas.

Los Arawak son un pueblo indígena que se cree que se originó en la cuenca del río Orinoco, en Venezuela. Poblaron grandes áreas de América del Sur y las Antillas del Caribe. Las dos tribus más grandes eran los taínos, que vivían en el Caribe, y los lokono en América del Sur.

Con el inicio de la colonización, la mayoría de la población murió a causa de nuevas enfermedades. Muchos otros fueron asesinados o murieron defendiendo su tierra. Hoy en día, las pequeñas comunidades arawak sobreviven en Venezuela, Colombia, Brasil, Guyana y Ecuador, pero son muy limitadas en número.

Otros grupos indígenas surgieron de los arawak y viven más al sur en Perú, Bolivia y Brasil, compartiendo un idioma similar. Los Wayuu son la comunidad más grande con raíces Arawak, ubicada en una región árida del norte de Venezuela y Colombia. Sin embargo, su cultura se ha transformado profundamente desde la época colonial y ahora está distante de la tradicional Arawak.

Cultura e idioma

Los Arawak eran personas pacíficas que vivían de la caza y la agricultura y mantenían un comercio constante con las comunidades vecinas. El Arawak es una familia de dialectos hablados por los pueblos Arawak. Cuando llegaron los españoles, se usaba ampliamente en las Américas. Hay muchas variedades, pero todas comparten características comunes, como la distinción entre plurales, palabras masculinas y femeninas, y el uso de prefijos y sufijos agregados a palabras básicas para formar ideas más complejas. Algunas palabras de Arawak se han incorporado al español; como iguana , batata (batata) y caníbal (caníbal), entre otros.

Familia y comida

Los arawak vivían en pequeñas comunidades y cada uno tenía un líder, el cacique . Los hombres a menudo tenían dos o tres esposas y el cacique tenía muchas más; debido a su estatus, era un honor para las mujeres estar casadas con él. En algunos grupos, los hombres vivían separados de las mujeres y los niños. Las tareas estaban diferenciadas y los hombres solían ir a cazar y preparar los campos, mientras que las mujeres cocinaban y cuidaban los cultivos.

Los arawak pescaban y cazaban todo tipo de animales salvajes, incluidos capibaras, serpientes, iguanas y aves. Su sistema agrícola era el conuco , un montículo de tierra cubierto de hojas para proteger el suelo, en el que se sembraban semillas de diferentes especies. Esto permitió cosechar algo, independientemente de lo que sucediera durante la temporada. El ingrediente principal de su dieta era la yuca, y también comían frijoles, batatas y frutas. El tabaco era un producto común para las ceremonias religiosas.

Arte y Arquitectura

Las expresiones artísticas de los arawak eran diversas e incluían principalmente artesanías y objetos religiosos. Debido al clima tropical, los Arawak rara vez usaban ropa. Los hombres generalmente iban desnudos y las mujeres usaban un taparrabos, básicamente una pieza corta para cubrir los genitales y, a veces, las nalgas. A lo largo de los años, las influencias españolas llevaron a la adopción del atuendo occidental. La decoración corporal era común, incluida la pintura corporal y las joyas. Algunos también se perforaron el cuerpo.

Se produjeron objetos artesanales para las actividades diarias. Los arawak usaban arcilla para hacer cerámica, a veces decorada con motivos blancos de animales y pájaros. También desarrollaron técnicas de tejido y produjeron cestas con fibras de palma. El algodón se usaba para fabricar redes de pesca y hamacas para dormir.

Algunos grupos Arawak hicieron pequeñas figurillas, en forma de animales y humanos, de piedra y madera. Otros grupos realizaron tallas y pinturas en la superficie de grandes rocas, creando petroglifos que representaban animales, humanos y líneas abstractas. Estas piezas probablemente fueron creadas con fines ceremoniales.

Había dos tipos principales de casas, según la jerarquía. El caneye era para la gente común y consistía en un edificio redondeado. El bohío era rectangular ya veces tenía pórtico y estaba ocupado por el cacique y su familia. Ambos tenían pilares de madera para sostener el techo, y las paredes y el techo estaban hechos de paja.

Religión

Los Arawak creían en muchos dioses, o Zemi , que controlaban diferentes aspectos de la vida, y también la otra vida en la que los buenos recibirían reconocimiento por su bondad. Supuestamente, el cacique tenía una conexión más estrecha con los dioses, por lo que era el líder religioso y también el médico.

Los ritos estaban destinados principalmente a dar gracias y pedir bendiciones. La comunidad se reunió para cantar y bailar juntos. Algunas ceremonias incluían ritos de comunión, mascar tabaco e incluso inducir el vómito como forma de purificación. La pintura y las plumas se utilizaron como decoración corporal para las ceremonias religiosas.

También se llevaron a cabo ritos para curar a los enfermos y fueron dirigidos por el cacique mientras el resto de la comunidad cantaba y bailaba. Algunos ritos y creencias religiosas todavía se ven entre las tribus sobrevivientes, principalmente en comunidades aisladas que están menos expuestas a las influencias occidentales.

Resumen de la lección

Los Arawak son pueblos indígenas de América del Sur y el Caribe. Eran numerosos pero casi fueron exterminados durante la época colonial. Hoy, pequeños grupos sobreviven principalmente en Venezuela, Colombia, Guyana, Brasil y Ecuador. Los diferentes dialectos hablados por estas tribus se conocen como lenguas arawak.

Eran gente pacífica y vivían en pequeñas comunidades con un cacique o líder espiritual. Cultivaron cultivos en un montículo con diferentes plantas, llamado conuco . La caza y la pesca también eran comunes.

Los hombres solían estar desnudos y las mujeres llevaban taparrabos; y la pintura y las joyas se utilizaron como decoración corporal. El caneye era la casa del pueblo y el bohío del cacique y su familia. También modelaron cerámica; cestas tejidas, hamacas y redes de pesca; e hizo figurillas y petroglifos , tallas y pinturas en la superficie de grandes rocas.

Creían en muchos dioses, o Zemi , relacionados con diferentes aspectos de la vida. Sus ceremonias eran principalmente para dar gracias, pedir bendiciones y curar a los enfermos. La comunidad solía reunirse para cantar y bailar dirigidos por el cacique .

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