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¿Qué distingue al mineral de otros depósitos minerales?

Publicado el 18 septiembre, 2020

Depósitos de mineral

Es posible que pueda salir y encontrar fácilmente una piedra en el suelo, pero es probable que esta piedra no valga nada de dinero. Las empresas mineras y de exploración gastan millones de dólares en busca de valiosos depósitos minerales en la superficie de la tierra. ¿Qué hace que estos depósitos sean diferentes de las rocas comunes que puede encontrar en su patio trasero? Estos valiosos depósitos se denominan depósitos de mineral y son el tema de esta lección.

Los depósitos de mineral son depósitos minerales sólidos que se encuentran de forma natural y que se pueden extraer de la tierra para obtener beneficios económicos. Lo que hace que los depósitos de mineral sean únicos es el beneficio económico que se puede obtener al extraer estos minerales. Hay varios factores que influyen en el valor de los depósitos de mineral individuales.

Si bien debemos extraer todos nuestros recursos metálicos de la corteza terrestre, la corteza es bastante pobre en metales en comparación con las partes más profundas de la tierra. Por ejemplo, cuando miramos la corteza como un todo, la plata solo constituye ocho partes por mil millones de la corteza terrestre. Por esta razón, no es económico extraer ninguna parte aleatoria de la tierra e intentar extraer plata.

Las minas de producción existen en lugares donde un depósito de mineral se concentra en niveles mucho mayores que las abundancias típicas de la corteza. Este nivel de concentración también se conoce como factor de concentración , que es la concentración de mineral necesaria para ser un depósito económicamente viable dividida por la abundancia media de la corteza. Por ejemplo, el hierro constituye aproximadamente el 6% de la corteza terrestre, pero debe estar presente en aproximadamente un 40% para ser un depósito de mineral económicamente viable. Esto equivale a un factor de concentración de aproximadamente seis a siete para que el hierro sea un depósito de mineral valioso.

Parte del costo de extraer estos valiosos depósitos es que están rodeados de minerales de silicato duro que no son valiosos y se denominan minerales ganga . El proceso de remoción de ganga del valioso mineral puede ser bastante difícil y lento dependiendo del tamaño de los minerales. Estos minerales no deseados forman vastos depósitos de relaves en las minas, que a veces son posteriormente el objetivo de una mayor extracción de minerales.

Fuerzas económicas en los depósitos de mineral

Como supondría por el nombre, la geología económica está fuertemente influenciada por fuerzas económicas, como la oferta y la demanda. La oferta es la cantidad de un bien o producto que el mercado puede ofrecer. La demanda es cuánto desean los clientes un bien. Un buen ejemplo de esto es el reciente aumento de la popularidad de la batería de iones de litio. Estas baterías se utilizan en la mayoría de las tecnologías modernas, desde computadoras hasta teléfonos celulares y automóviles híbridos. De hecho, la demanda de compuestos de litio ha crecido un 22% anual desde 2000 hasta 2008. Por lo tanto, la demanda de litio ha aumentado considerablemente.

En geología económica, el suministro está impulsado por la abundancia natural y la ubicación de los depósitos de mineral. A diferencia de la mayoría de los productos del mercado, no podemos aumentar la oferta simplemente produciendo más litio. Estamos limitados a la cantidad de depósitos de mineral que existen actualmente en la Tierra. El aumento de la demanda proporciona el impulso para una mayor exploración para encontrar medios nuevos y más rentables de extraer un depósito de la tierra. Hasta ahora, la producción de litio ha podido crecer para satisfacer la creciente demanda.

Es importante señalar que el precio de los depósitos de mineral no es una característica estática. Es posible que haya escuchado numerosos informes de noticias sobre la variación del precio del oro. El precio fluctúa diariamente debido a la demanda de oro, el costo actual de extraer nuevo mineral, la cantidad de oro reciclado en el mercado y la perspectiva de la cantidad de oro disponible en el futuro.

Debido a que la demanda y el precio de mercado de los depósitos de mineral fluctúan a corto y largo plazo, la concentración de mineral que se puede extraer económicamente también es variable. Esto es especialmente cierto a medida que aumenta la demanda de un determinado mineral y la oferta disminuye. En estos casos, resulta más económico extraer concentraciones más bajas de mineral que en condiciones de mercado más favorables. La variación en los precios de mercado del mineral a menudo hará que las empresas cierren las minas durante períodos de precios bajos y vuelvan a abrir en períodos de alta demanda. Esto es especialmente cierto en países como Estados Unidos, que tienen altos costos laborales.

Resumen de la lección

Los depósitos de minerales se diferencian de otros depósitos minerales porque hay una demanda lo suficientemente alta de ellos en nuestra economía como para que sean lo suficientemente valiosos como para ser extraídos de la tierra. Debido a que estos metales valiosos son normalmente raros en la corteza terrestre, debemos encontrar lugares donde la concentración aumente mucho por encima del promedio. El valor de los depósitos de mineral depende en gran medida de la oferta y la demanda del mercado. Cuando la demanda del mercado está creciendo, esto impulsa nuevas exploraciones y se abren nuevas minas en áreas de menor concentración. A medida que el mercado evoluciona y se crean nuevas tecnologías constantemente, es probable que sigamos viendo fluctuaciones en la demanda y los precios de minerales valiosos.

Los resultados del aprendizaje

Debería tener la capacidad de hacer lo siguiente después de esta lección:

  • Definir depósitos de mineral
  • Explicar cómo el factor de concentración afecta la extracción de depósitos de mineral.
  • Describir cómo la oferta y la demanda del mercado impactan la extracción de depósitos de mineral.

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