¿Qué es el ácido algínico? – Estructura, solubilidad y productos

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¿Qué es el ácido algínico?

Lo más probable es que coma ácido algínico con frecuencia. Se puede encontrar en algunos helados, pasteles, aderezos para ensaladas y muchos otros productos. Es un gran espesante, por lo que se usa con frecuencia en los alimentos. El ácido algínico proviene de las algas pardas.


El ácido algínico proviene de algas pardas como esta
algas marrones

El ácido algínico está formado por estructuras de ácido D-manurónico y ácido L-gulurónico conectadas con enlaces alfa 1,4. Estas dos estructuras no se alternan necesariamente de una a otra. Por ejemplo, un guluronato se puede conectar a otro guluronato con un enlace alfa 1,4. El número exacto de manuronatos o guluronatos en el ácido algínico no es constante. Naturalmente, cambia de una planta a otra. Pero, la mayoría de las veces ocurren en conjuntos de dos, por lo que habrá dos ácidos manurónicos conectados con un enlace alfa 1,4, luego conectados a un ácido gulurónico con un enlace alfa 1,4 que está conectado a otro ácido gulurónico con un enlace alfa Enlace 1,4. Este patrón luego se repetirá.

El ácido D-manurónico es similar a la D-manosa, solo que tiene un COOH en lugar de un CH 2 OH en el carbono 6. Y el ácido L-gulurónico es similar a la L-glucosa, solo que, una vez más, tiene un COOH en lugar de un CH 2 OH sobre carbono 6.


Estructura básica del ácido algínico, esta unidad se repetirá una y otra vez en ácido algínico
Estructura del ácido algínico

Solubilidad en ácido algínico

El ácido algínico tiene una solubilidad muy baja en agua y la mayoría de los disolventes orgánicos. Pero, la mayoría de los productos alimenticios son a base de agua. Por ejemplo, el helado es típicamente al menos 50% de agua. Entonces, ¿cómo actúa el ácido algínico como espesante en estos productos si no se puede disolver en agua? Al agregar un catión como sodio o potasio al ácido algínico, para formar alginato de sodio o alginato de potasio, se vuelve altamente soluble en agua.

Las cargas negativas del ácido algínico hacen que forme una cadena larga, tratando de alejar las cargas negativas lo más posible entre sí. El agua tiene cargas positivas parciales y cargas negativas parciales. Las cargas negativas del ácido algínico serán fácilmente atraídas por las cargas positivas parciales de los átomos de hidrógeno en el agua. Pero, si no hay iones positivos con el ácido algínico, se requerirá que las cargas negativas parciales de los átomos de oxígeno en el agua interactúen entre sí, ya que el ácido algínico está eliminando las cargas positivas parciales del hidrógeno. Entonces, sin iones positivos con el ácido algínico en forma de potasio o sodio, el ácido algínico no se puede disolver en el agua. Con los iones positivos, puede disolverse fácilmente en el agua, formando una solución viscosa (espesa).

Productos de ácido algínico

Hemos hablado de algunos de los productos alimenticios en los que se usa ácido algínico. Normalmente, estos se encuentran en forma de alginato de propilenglicol y sulfato de polisacárido. Sin embargo, en los alimentos, la mayoría de estos se forman en realidad a partir de los polisacáridos que se encuentran en las algas rojas (carragenina) en lugar del ácido algínico que se encuentra en las algas pardas.

El uso principal del ácido algínico es en realidad en productos farmacéuticos. Se descubrió que el ácido algínico es una gran ayuda en el tratamiento de las úlceras de estómago y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) cuando se combina con hidróxido de aluminio y carbonato de magnesio. Por lo tanto, a menudo se encuentra en medicamentos antiácidos.

Resumen de la lección

El ácido algínico es un polisacárido que proviene de las algas pardas. Está compuesto por ácido D-manurónico y ácido L-gulurónico conectados con enlaces alfa 1,4. Se usa como espesante en los alimentos, pero para que se disuelva en agua, primero debe convertirse en alginato de sodio u otro catión-alginato. Una vez que se disuelve en agua, crea una solución viscosa. El ácido algínico se usa con mayor frecuencia en medicamentos antiácidos, ya que ayuda a reducir los síntomas de la ERGE y la úlcera de estómago.