¿Qué es el almacenamiento primario? – Definición, dispositivos y tipos

Publicado el 3 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el almacenamiento primario?

¿Has oído estos términos: almacenamiento primario, almacenamiento principal, memoria primaria o memoria interna? ¿Te has preguntado qué significa cada uno de ellos? Todos estos términos pueden parecer mucho que aprender y pueden hacerle pensar que las computadoras son imposibles de entender, pero no se deje abrumar, porque todos esos son términos para lo mismo: RAM o memoria de acceso aleatorio.

Cuando muchas personas escuchan el término “almacenamiento primario”, piensan en el disco duro de la computadora, donde almacena o guarda sus datos. Pero el almacenamiento primario es en realidad donde se almacenan los datos que estás utilizando activamente. En otras palabras, cualquier cosa en la que esté trabajando en este momento se guarda en el almacenamiento primario.

Relación entre RAM y CPU

El dispositivo que estás utilizando cuando trabajas activamente en tu computadora es la RAM. La RAM es el único almacenamiento que tiene acceso directo a la unidad central de procesamiento (CPU), o cerebro de tu ordenador, a través de lo que se llama bus. Un bus es una vía o circuito que permite que la RAM se comunique directamente con la CPU para completar las tareas que desea realizar.

Suena complicado, pero ¿qué significa realmente? Digamos que llegas a la escuela con tu mochila y te sientas en tu escritorio vacío. La mesa vacía es la RAM o memoria primaria. Mientras se prepara para estudiar, saca artículos de su mochila y los coloca sobre el escritorio. El escritorio te brinda el espacio que necesitas para ponerte manos a la obra y utilizar tus objetos, como lápices, carpetas y libros. Al igual que la RAM, el escritorio sirve como espacio de trabajo necesario para realizar tareas.

La desventaja de la RAM es que es volátil. Si algo sucede (por ejemplo, su computadora se apaga repentinamente) todo lo que esté almacenado allí se perderá. Es por eso que constantemente se le pide que guarde su trabajo con frecuencia: una vez que guarda el trabajo de la RAM en algo más permanente (como su disco duro o un dispositivo de almacenamiento portátil), no tiene que preocuparse por perder su trabajo.

Explorando el papel de la memoria caché

Otra parte de la RAM se conoce como caché. Esta es una forma de memoria primaria que está directamente conectada a la CPU; no hay ningún bus o ruta desde la CPU a la memoria caché. Ayuda a que su computadora sea aún más rápida ya que está justo al lado de la CPU.

Si tuviéramos que hacer un dibujo de la CPU, la RAM y el caché, así es como se vería:

Relación entre CPU, caché y RAM

¿Observa cómo el caché está conectado directamente a la CPU? Esto hace que la comunicación entre la caché y la CPU sea súper rápida. La flecha que conecta la CPU con la RAM, o almacenamiento primario, es el bus: proporciona una ruta de transporte para que los datos vayan entre la CPU y la RAM. Otra memoria (como secundaria o terciaria) no tiene este acceso o ruta directa a la CPU.

Acceso secuencial versus aleatorio

Hablemos de acceso aleatorio. El término se refiere a cómo su CPU ubica la información en su espacio de trabajo: puede saltar de un punto a otro para ir directamente a la pieza que necesita. Esto es importante porque hace años, cuando las computadoras tenían almacenamiento por primera vez, se accedía a él de forma secuencial ; Para encontrar un dato, la CPU tenía que pasar por el almacenamiento desde la ranura 1 hasta la ranura 100. Piense en ello como un banco de apartados postales: si tuviera que recoger su correo del buzón 39 secuencialmente, lo haría. Hay que buscar en el cuadro 1, luego en el cuadro 2, luego en el cuadro 3, y en el 4, 5, 6, etc.

Con acceso aleatorio, puede ir directamente a la casilla 39 y recuperar su correo. El acceso aleatorio hace que sea mucho más rápido para su CPU poder recuperar los programas en los que desea trabajar y poner sus herramientas a su disposición.

Tipos de RAM

Hay una variedad de tipos de RAM. Hablemos de algunos de los tipos que puede ver cuando compra en una tienda de informática:

Memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM): Esta es la memoria para la mayoría de PC, portátiles y consolas de videojuegos. Es el más simple porque contiene una unidad de almacenamiento para cada bit de datos; la unidad de almacenamiento está llena (1) o no (0). Debe actualizarse periódicamente o se filtrarán sus datos. La DRAM es asíncrona, lo que significa que responde a los comandos a medida que se realizan sin preocuparse por el reloj o el pulso de la CPU.

Memoria dinámica de acceso aleatorio sincronizada (SDRAM): la SDRAM utiliza el reloj de la computadora o el pulso normal para controlar su acceso a la CPU. La SDRAM solo envía comandos al mismo tiempo que el reloj interno de la computadora; esto en realidad la hace más rápida que la DRAM, ya que el pulso interno de la computadora ocurre automática y muy rápidamente.

Memoria estática de acceso aleatorio (SRAM): la SRAM utiliza mucha energía y es mucho más rápida que la DRAM. Sin embargo, tenga en cuenta que la SRAM generalmente no se utiliza como memoria de trabajo o almacenamiento primario.

Resumen de la lección

Ya sea que esté hablando de almacenamiento primario, almacenamiento principal, memoria primaria, memoria interna o RAM, está hablando del espacio de trabajo que su computadora tiene disponible para realizar las tareas que le solicita. La RAM se comunica directamente con el cerebro de la computadora, la CPU, para que tus tareas se realicen lo más rápido posible. Si bien tanto la memoria dinámica de acceso aleatorio (SDRAM) sincronizada como la memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM) se encuentran en computadoras portátiles y PC, la DRAM es la más utilizada. Por lo tanto, si busca aumentar la cantidad de almacenamiento primario que tiene disponible para trabajar, es probable que busque DRAM.

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