Rodrigo Ricardo

¿Qué es el trabajo infantil? – Definición, leyes, hechos y estadísticas

Publicado el 12 noviembre, 2020

Robo de la inocencia: definición de trabajo infantil

Según la Organización Internacional del Trabajo, el trabajo infantil se refiere al trabajo que realiza cualquier persona menor de 17 años. Para que el trabajo se considere trabajo infantil, debe ser:

  • peligroso para el desarrollo moral, social, físico o mental de un niño.
  • un obstáculo al derecho del niño a la educación. Esto incluye negarle a un niño la oportunidad de asistir a la escuela o interferir con la capacidad del niño para concentrarse en el contenido de la lección (el trabajo puede dejar poco tiempo para concentrarse en la tarea).

Las realidades del trabajo infantil suelen ser más extremas que la definición anterior. Los niños que trabajan a menudo están aislados de sus familias. A menudo trabajan en condiciones peligrosas y reciben pocas pausas y salarios bajos. Por lo general, reciben poca protección de los elementos peligrosos a los que están expuestos. En otras palabras, el trabajo infantil en todo el mundo es muy diferente a las tareas que muchos niños realizan en casa para gastar dinero.

Trabajo infantil en el mundo

Debido a que no vemos el trabajo infantil en acción a nuestro alrededor, podemos sentirnos tentados a pensar que es solo un pequeño problema que existe en lugares lejanos. Sin embargo, vemos los productos del trabajo infantil todos los días. Por ejemplo, mire la etiqueta de una camiseta de su propiedad. ¿Fue hecho en India? Un niño en la India que recibía un salario muy bajo podría haber hecho tu camisa. Luego, la camiseta se habría enviado a los Estados Unidos, donde la empresa propietaria de la fábrica habría subido el precio para obtener una gran ganancia de cada camiseta vendida.

Como otro ejemplo, ¿qué tipo de café tomas? ¿Has pensado alguna vez en quién produce el azúcar que usas para endulzar tu café? ¿No? Bueno, un niño en India o Bangladesh podría estar trabajando duro por bajos salarios para cortar la caña de azúcar. Otros países que utilizan trabajo infantil para producir productos que usamos con frecuencia incluyen:

  • Bangladesh (prendas de vestir)
  • Camboya (bebidas alcohólicas, carne, textiles)
  • Kenia (pescado)
  • Madagascar (vainilla)
  • Malasia (electrónica)

Tiene sentido prestar atención al origen de los productos que compramos. Si el trabajo infantil pudiera haber estado involucrado, podríamos sentirnos mejor buscando un producto en un lugar diferente.

Leyes sobre trabajo infantil

En los Estados Unidos, los Estándares Laborales Justos regulan el empleo de niños en base a restricciones de edad, disposiciones sobre salario mínimo y restricciones de horas de trabajo. Esto significa que, en los Estados Unidos, el trabajo infantil significa principalmente que los niños más pequeños trabajan durante algunas horas en un restaurante propiedad de sus padres o un adolescente que trabaja 30 horas a la semana como salvavidas durante los meses de verano cuando la escuela está fuera de sesión. No tan mal, ¿verdad?

Sin embargo, en otras partes del mundo, las leyes sobre trabajo infantil no son tan estrictas o no se hacen cumplir. India tiene el mayor número de niños trabajadores del mundo. Según las estadísticas sobre el trabajo infantil en la India, cerca de 400.000 niños, de entre siete y catorce años, trabajan de 14 a 16 horas al día en la producción de semillas de algodón. La pobreza y la falta de seguridad social son las principales razones del trabajo infantil en India.

Por ley, en Bangladesh, la educación es gratuita, pero otros costos asociados (como cuotas de maestros, libros, actividades extracurriculares) dificultan que muchos niños tengan la oportunidad de asistir a la escuela. Por lo tanto, varios niños trabajan en la agricultura. Los niños producen trabajo desde la pesca de camarones hasta la fabricación de cigarrillos.

Aunque la economía está mejorando en Camboya, los niños se enfrentan a la forma más extrema de trabajo infantil. Según la Organización Internacional del Trabajo, más de 313.000 niños están atrapados en la explotación sexual, el tráfico de drogas y la prostitución.

En el peor de los casos, el trabajo infantil incluye la prostitución forzada y la participación forzada en guerras o conflictos armados. En estas situaciones, las leyes no protegen a los niños de formas extremas de explotación. Desafortunadamente, no todos los niños tienen familias que intervendrán donde un gobierno no lo hará, y algunas familias obligan a sus hijos a realizar trabajos peligrosos. Según la Organización Internacional del Trabajo, 168 millones de niños se encuentran en situación de trabajo infantil en todo el mundo. De ellos, 85 millones trabajan en condiciones extremas.

Es importante comprender que existen muchas leyes internacionales para eliminar el trabajo infantil; muchas organizaciones internacionales están trabajando para eliminar la práctica, pero sigue siendo una batalla constante en el mundo. Las normas sociales y las expectativas económicas hacen del trabajo infantil una práctica aceptable en muchas de las regiones mencionadas anteriormente. Organizaciones como UNICEF, la Organización Internacional del Trabajo y el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil han trabajado con los legisladores de estos países para tratar de definir criterios que protejan legalmente a los niños de los abusos del trabajo infantil. Por ejemplo, UNICEF implementó la Política Nacional de Erradicación del Trabajo Infantilen 2010 con el objetivo de erradicar todas las formas de trabajo infantil para 2015. Los criterios incluían: que los niños trabajen no más de cinco horas al día, trabajos que produzcan bienestar general y menos estrés y una remuneración suficiente por el trabajo. Hasta el día de hoy, es una iniciativa en la que UNICEF sigue trabajando.

Tenencias sociológicas

Definir el trabajo infantil y frenar la práctica es difícil debido a diversos elementos sociológicos tales como: estatus socioeconómico, ubicación, moral, creencias y expectativas sociales en todo el mundo. En otras palabras, no todo el mundo en el mundo ve las cosas como las hacemos nosotros. Muchas personas ven el trabajo infantil como algo normal, tal vez incluso como algo en lo que participaron. Por ejemplo, los padres en muchos países nunca recibieron una educación adecuada. Trabajaron desde una edad temprana y no ven ninguna razón por la que sus propios hijos no deberían hacer lo mismo. Es difícil hacer que todos comprendan que, en el mejor de los casos, el trabajo infantil afecta negativamente el bienestar físico y mental de un niño y, en el peor, el trabajo infantil es responsable de que varios niños mueran o desaparezcan. Cuando los niños están en peligro, el futuro económico de un país también está en peligro,

Resumen de la lección

El trabajo infantil es difícil de definir en función de la ubicación geográfica y las expectativas sociales, pero el trabajo infantil se define como cualquier tipo de trabajo que priva a un niño de su infancia, lo somete a condiciones peligrosas y negligentes e interfiere con la capacidad de asistir a la escuela. Muchos países continúan utilizando niños como trabajadores y suministran muchos de los productos que usamos a diario. A diferencia de la Ley de Normas Laborales Justas de Estados Unidos, muchos países no protegen a los niños del trabajo infantil. Hay muchas organizaciones que trabajan para eliminar el trabajo infantil, pero es una lucha que continúa basada en muchas condiciones sociales tales como: estatus socio-económico, expectativas sociales, creencias y normas.

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