¿Qué es el vitiligo? – Causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 15 agosto, 2022 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el vitiligo?

El vitiligo es una afección de la piel que causa la pérdida de pigmento de la piel en parches alrededor del cuerpo. Una vez que comienza, es casi imposible predecir qué tan rápido se propagará o qué áreas del cuerpo se verán afectadas. Cualquier parte de su piel puede verse afectada, así como su cabello, el interior de su boca o incluso entre sus ojos. La causa subyacente del vitiligo es la muerte de las células de melanina (las células responsables del pigmento de la piel). La afección puede afectar a cualquier persona, aunque es más notoria en personas con tonos de piel más oscuros, simplemente por el contraste.


El vitíligo suele ser menos notorio en tonos de piel más claros.
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¿Qué causa el vitiligo?

Las células que producen melanina se llaman melanocitos y el vitiligo ocurre cuando estas células mueren o dejan de funcionar correctamente. Las regiones donde las células se ven afectadas comienzan a ponerse blancas porque ya no hay pigmento de la piel presente. Esto podría deberse a heredar la afección (a menudo hay antecedentes familiares de vitiligo) o podría deberse a un sistema inmunológico comprometido en el que su cuerpo comienza a atacar sus propias células. En algunos casos, puede ser causado por eventos específicos, como una quemadura solar extrema o una lesión en la piel.

¿Cuales son los sintomas?

El síntoma principal del vitiligo es la pérdida de pigmento de la piel en parches de piel o cabello. La piel afectada se volverá blanca y el cabello puede volverse gris o blanco a una edad temprana. Las membranas mucosas visibles pueden aclararse (como el interior de la nariz o la boca) y pueden aparecer parches en cualquier parte del cuerpo. Por lo general, los síntomas aparecerán a la edad de 20 años, aunque es posible desarrollarlos más adelante en la vida. No existe un patrón predecible de dónde se desarrollarán los parches en su cuerpo, aunque en muchos casos, eventualmente afectará a la mayoría de su cuerpo, y es poco probable que el pigmento regrese alguna vez, incluso con tratamiento.


El vitiligo provoca la decoloración de la piel en parches.
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Opciones de tratamiento

Hay muchas opciones de tratamiento, pero ninguna está garantizada para funcionar. Aunque los medicamentos no pueden dar nueva vida a sus melanocitos, pueden afectar la apariencia de su piel. Existen cremas tópicas que pueden reducir la inflamación y devolverle un poco de color a la piel; sin embargo, estos también tienen sus propios efectos secundarios, como el adelgazamiento de la piel en las áreas de aplicación. Si la culpa es de un sistema inmunológico comprometido, existen medicamentos que pueden atacar el sistema inmunológico y al menos retrasar la propagación del vitíligo.

Otras opciones incluyen la terapia de luz, que utiliza tratamientos con luz UVB, o la terapia con láser, que puede restaurar algunas cantidades de color. En casos extremos, se puede utilizar un proceso llamado despigmentación. En la despigmentación, el color restante de la piel se elimina aclarando gradualmente la piel mediante el uso de aplicaciones de medicamentos.

Si ni los medicamentos ni los tratamientos con luz funcionan, la cirugía puede ser una opción. Un médico puede usar injertos de piel o ampollas para aplicar piel pigmentada en las áreas afectadas. O bien, se puede usar la micropigmentación, donde el médico vuelve a tatuar el color en pequeños parches del cuerpo, uno a la vez; sin embargo, el daño causado por la micropigmentación puede resultar en la propagación del vitiligo.

Resumen de la lección

El vitiligo es una condición médica en la que los melanocitos dejan de funcionar o incluso mueren. Como resultado, comienzan a formarse manchas blancas en la piel o el cabello a medida que desaparece el pigmento de la piel. Por lo general, no hay otros síntomas, aunque es poco probable que el color de la piel vuelva a la normalidad, incluso con tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos, terapia de luz, terapia con láser o incluso cirugía. Si bien ninguno de estos tratamientos curará completamente el vitiligo, pueden ayudar a disminuir la intensidad de algunos de los síntomas.

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