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¿Qué es la anestesia? – Definición y tipos

Publicado el 25 octubre, 2020

¿Qué es la anestesia?

¿Alguna vez ha tenido un procedimiento quirúrgico? ¿Qué tal una caries llena en el dentista? O tal vez simplemente se cayó y necesitó algunos puntos en la atención de urgencia. Si es así, probablemente recibió anestesia en ese momento. Este es un medicamento que evita que sienta dolor. ¿Te imaginas pasar por alguna de estas situaciones sin anestesia? ¡Eso no suena nada divertido!

La primera anestesia utilizada en los quirófanos fue en 1846. Los pacientes inhalaban vapores de éter, se iban a dormir y luego los médicos podían realizar el procedimiento sin que el paciente sintiera ningún dolor. ¡Qué terrible debe haber sido para aquellos que necesitaron procedimientos quirúrgicos antes de este tiempo! Pero el éter en sí mismo no era infalible. No había forma de administrar una cierta cantidad de éter, por lo que era posible que el paciente inhalara muy poco y se despertara durante la cirugía, o inhalara demasiado y no se despertara en absoluto. El éter también es muy inflamable, por lo que una chispa podría provocar una explosión en el quirófano.


La primera anestesia.
Los médicos harían que los pacientes inhalaran éter para perder el conocimiento.
anestesia con éter

Desde sus inicios, la anestesia ha recorrido un largo camino. Hoy en día, los médicos llamados anestesiólogos están especialmente capacitados para administrar y controlar la anestesia en los pacientes. Si alguna vez se somete a un procedimiento quirúrgico en el que lo someten, es probable que se reúna con su anestesiólogo de antemano para que puedan asegurarse de que esté seguro, cómodo y de que se hayan respondido todas sus preguntas sobre el medicamento que va a recibir.

Tipos de anestesia

Debido a que la anestesia se usa para tantas cosas diferentes, tiene sentido que haya diferentes tipos. Algo tan pequeño como los puntos no debería requerir que se vaya a dormir, pero algo como la cirugía de reemplazo de rodilla requiere que duerma durante varias horas. Por lo tanto, el tipo y la cantidad de anestesia que se use dependerá de lo que le estén haciendo.

Si solo recibe algunos puntos, es probable que reciba anestesia local . Así es como suena: anestesia en un lugar específico. ¿Por qué utilizar un anestésico local? Bueno, no necesitas que todo tu brazo esté entumecido para que te pongan puntos en la mano, solo en el lugar donde te van a hacer los puntos. También recibirá anestesia local para procedimientos menores en el dentista, como para que le llenen una caries porque no necesita que toda su boca esté adormecida, solo donde está trabajando el dentista.

La anestesia regional es un poco diferente. Aquí, un área más grande de su cuerpo estará adormecida por el dolor (como tal vez toda la parte inferior del cuerpo) pero, al igual que con la anestesia local, todavía estará consciente durante el procedimiento. Es posible que reciba anestesia regional si se someterá a una cirugía en una parte específica del cuerpo como la mano, si está recibiendo un bloqueo nervioso para bloquear temporalmente el dolor en un grupo de nervios específico o si está recibiendo una epidural espinal.

Si ni la anestesia local ni regional es apropiada para su procedimiento, recibirá anestesia general , que lo dejará completamente inconsciente. Si el procedimiento va a ser largo, doloroso y requiere que no se mueva en absoluto, la anestesia general se asegurará de que esté dormido todo el tiempo. Es común que los pacientes reciban este tipo de medicamento por vía intravenosa a través de una vena, lo que lo hará dormir rápidamente.


La anestesia general se utiliza para operaciones importantes para que pueda dormir durante todo el procedimiento.
anestesia general

Riesgos y efectos secundarios de la anestesia

Dado que cada tipo de anestesia es un medicamento, existen, por supuesto, riesgos y efectos secundarios. Para la anestesia local y regional, lo más importante es asegurarse de que el medicamento se administre en el lugar correcto (¡lo sabrá rápidamente si no es así!). Algunas personas tienen alergias o reacciones adversas a los medicamentos, y puedo decirle por experiencia que el medicamento en sí no se siente muy bien cuando se lo están administrando.

Pero, en general, la anestesia local y regional tiende a tener menos efectos secundarios y riesgos porque no interactúan con el cerebro como lo hace la anestesia general. También está bloqueando solo el dolor en una pequeña parte del cuerpo, por lo que hay menos estrés debido a la anestesia en sí. Es posible que pueda continuar con su vida diaria unas pocas horas después del procedimiento en lugar de tener que pasar un día entero recuperándose de la anestesia general. Estar consciente durante el procedimiento significa que los médicos también pueden ver cómo responde y cómo se siente.

La anestesia general lo deja inconsciente, por lo que también afecta su respiración. Por lo tanto, es posible que le coloquen un tubo por la garganta para ayudarlo a respirar mientras está bajo anestesia general. También puede afectar su corazón y presión arterial, por lo que también se controlarán su frecuencia cardíaca y sus niveles de oxígeno en sangre durante el procedimiento. Muchas personas tienen náuseas y dolor postoperatorio cuando se despiertan de la anestesia general y, al igual que con la anestesia local y regional, algunas personas también pueden tener alergias o reacciones a los medicamentos utilizados para la anestesia general. Pero debido a que su seguridad es la máxima prioridad, su anestesiólogo o médico discutirá con usted de antemano todas estas cosas, sin importar qué tipo de anestesia esté recibiendo.

Resumen de la lección

¡La medicina moderna es asombrosa! Hoy en día, podemos tener cualquier cantidad de procedimientos sin sentir ningún dolor. Este no fue siempre el caso, ni el manejo del dolor fue tan seguro como lo es hoy. La primera anestesia que se usó fue en 1846. Los pacientes inhalaban vapores de éter para dormir, pero debido a que era tan impreciso, solo podía esperar obtener la cantidad correcta. Demasiado poco y es posible que se despierte en medio del procedimiento – ¡OUCH! Demasiado y no sentirías ningún dolor, ¡pero tampoco te despertarías en absoluto!

Hoy contamos con diferentes tipos de anestesia para diferentes tipos de procedimientos. La anestesia local se usa para adormecer una porción muy pequeña de su cuerpo, digamos el área donde le van a colocar los puntos o una porción de su boca para un relleno de cavidad. La anestesia regional adormecerá una parte más grande de su cuerpo (como una extremidad completa o todo lo que está debajo de la cintura) si se va a someter a un procedimiento quirúrgico, un bloqueo nervioso o una epidural espinal. La anestesia general es lo que lo dejará completamente inconsciente, permitiéndole dormir durante todo el procedimiento.

Aunque consideramos que la anestesia moderna es bastante segura, es un medicamento, por lo que existen posibles riesgos y efectos secundarios. Algunas personas pueden tener alergias o reacciones adversas, y es importante administrar el medicamento en el lugar correcto. La anestesia general afecta todo su cuerpo, incluidos el corazón y la respiración, y algunas personas experimentan náuseas y dolor posoperatorio cuando se despiertan. Pero su médico discutirá con usted los posibles riesgos antes de administrarle la anestesia, y para la mayoría de las personas, decide que los beneficios de someterse al procedimiento valen la pena.

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