¿Qué es la civilización occidental? – Definición y descripción general

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Civilización del oeste

Es probable que la gente en Europa o Estados Unidos escuche a otros hablar sobre la cultura occidental. ¿Qué significa esto? ¿Estamos hablando del oeste americano, con sus vaqueros y forajidos? ¿Estamos hablando del hemisferio occidental? ¿De qué Occidente estamos hablando?

La respuesta es ambas … y ninguna. El término civilización occidental es un término general para referirse a las muchas culturas de herencia europea que comparten ideas culturales, fundamentos filosóficos y creencias ancestrales en común. Básicamente, la idea es que todas estas culturas tengan un patrimonio común, lo que ha sido importante en el desarrollo de cada una. Este concepto se utiliza a veces en contraste con la llamada civilización oriental, explicando las diferencias básicas subyacentes a las culturas de Europa y Asia. Esa es la definición básica, pero ¿qué significa esto realmente? Para eso, tendremos que adentrarnos un poco más en Occidente.

Influencias principales

Lo más importante que hay que entender sobre la civilización occidental es que se define por este concepto de herencia compartida o fundamentos culturales compartidos. Entonces, ¿cuáles son estos fundamentos? Hay dos influencias principales que forman la base de la civilización occidental:

Influencias grecorromanas

Las primeras influencias importantes en lo que se convertiría en la civilización occidental fueron dos de las primeras grandes civilizaciones asentadas de Europa: los griegos y los romanos. Los griegos construyeron los primeros centros urbanos importantes de la historia europea y dedicaron sus vidas a la filosofía, las artes y el aprendizaje. Los romanos se basaron en esto y ayudaron a codificarlo en un sistema que se distribuyó por todo el continente.

Podemos ver las influencias del pensamiento grecorromano en toda la civilización occidental. Las filosofías occidentales tienden a enfocarse fuertemente en el individuo y particularmente en el poder de la lógica y la razón individuales. Estos conceptos fueron definidos por primera vez por los griegos, quienes creían que todas las cosas podían probarse con lógica racional y datos empíricos. Esta mentalidad también estableció un deseo en la civilización occidental de pruebas y una tendencia a confiar en cosas que podrían probarse como verdaderas o legítimas, desde el gobierno hasta la ciencia.

Los griegos y romanos también definieron la estética básica que ha caracterizado el arte de las culturas europeas durante milenios. El arte grecorromano era racional, lógico y simétrico. Incluso las casas suburbanas modernas contienen elementos arquitectónicos del diseño de templos romanos, y las pinturas abstractas modernas se miden por los valores estéticos consagrados por los griegos.

Influencia judeocristiana

Si las culturas occidentales están tan influenciadas por Grecia y Roma, ¿por qué el monoteísmo es un componente clave de la civilización occidental? Después de todo, los griegos y los romanos eran politeístas. La segunda gran influencia en la civilización occidental es una herencia judeocristiana , informada en parte por la costumbre judía pero principalmente por la rama cristiana del judaísmo.

La moral y las virtudes cristianas han formado la base de la mayoría de las escuelas occidentales de ética y comportamiento, influyendo en las ideas desde la conducta sexual hasta el lugar de uno en la sociedad. Las enseñanzas judeocristianas también han inspirado una fuerte cosmovisión binaria en las civilizaciones occidentales. En lugar de muchos dioses, hay uno. Más que gradientes de moralidad, solo hay bien y mal. El tiempo puede entenderse como pasado y futuro. Los géneros son masculinos y femeninos.

Entonces, la civilización occidental es una combinación de valores judeocristianos y grecorromanos. Los griegos y los romanos establecieron la estética artística occidental, pero una gran mayoría de la iconografía occidental se basa en el judaísmo y el cristianismo. Los griegos y los romanos establecieron la base de la filosofía occidental, pero se ha mantenido a través del lente de la moral judeocristiana.

Otras influencias

La historia occidental generalmente se ve como historia europea, pero esto es problemático ya que ignora el simple hecho de que Europa nunca existió aisladamente. En la antigüedad, los griegos interactuaban constantemente con egipcios, persas, mesopotámicos y otros. Los romanos fueron igualmente influenciados por la gente del norte de África y Asia occidental (también conocida como el Medio Oriente), al igual que Europa durante siglos después. El Islam, en particular, continuaría desempeñando un papel importante en la historia intelectual, artística y política europea durante milenios.

Más allá de eso, Europa también estaría influenciada por las naciones de Asia Oriental a través del comercio, el contacto cultural y el intercambio de ideas. Cosas como el papel moneda, el concepto de impresión y todo el dinero del comercio de la seda llegó a Europa desde el este de Asia. Esta es una de las principales críticas al concepto de civilización occidental: ¿ignora el impacto de las personas no occidentales en la historia occidental?

Rango geográfico

Hay una pregunta que aún no hemos abordado. ¿Qué es exactamente Occidente? Como hemos mencionado, la historia occidental generalmente se asocia con la historia europea, pero esta delimitación se vuelve mucho más complicada después de 1492. Hoy en día, se considera que la civilización occidental abarca todas las naciones fundadas por inmigrantes europeos o sobre principios basados ​​en Europa. Eso significa que Estados Unidos y Canadá son naciones occidentales (a pesar de que están al otro lado de un océano desde Europa), al igual que Australia (que está lo más al este que se puede llegar).

Pero, ¿qué pasa con las naciones que mantuvieron un sentido más fuerte de herencia indígena? ¿Son México y Perú naciones occidentales? Ambos están fuertemente conectados con las tradiciones europeas, pero también han mantenido un profundo sentido de orgullo por sus herencias indígenas. ¿Y qué hay de Guatemala, Honduras o Nicaragua, donde es más probable que escuche hablar maya que español?

Todas las Américas son tratadas como parte de la civilización occidental, pero aquí tenemos un conflicto potencial. ¿Esta designación oscurece la herencia nativa a favor de una imperialista? El concepto de civilización occidental puede ser útil para comprender las similitudes en muchas culturas, pero no es perfecto, que es algo que siempre debemos recordar. El mundo más complejo que simplemente “Occidente contra el resto”.

Resumen de la lección

Las culturas de base europea a menudo se clasifican bajo el término general de civilización occidental . La idea es que estas culturas, aunque diversas, comparten los cimientos fundamentales de dos fuentes principales, la vida intelectual grecorromana y la religión judeocristiana . Juntas, estas fuentes definieron las bases de la filosofía, la moral, la política, las estructuras sociales y el arte occidentales. Si bien el concepto de civilización occidental puede ser útil de alguna manera, también es problemático en su tendencia a ignorar las contribuciones de los pueblos no europeos. Entonces, quizás al final podamos decir que uno de los principales principios de la civilización occidental es simplemente este: la creencia de que la civilización occidental existe.