¿Qué es la contaminación cruzada? – Definición, ejemplos y hechos

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Contaminación cruzada: definición

Probablemente haya escuchado que no debe usar una tabla de cortar para carne para picar también verduras y frutas. ¿Pero sabes porqué? Si respondió que es porque no quiere propagar gérmenes, o algo similar, ¡tiene toda la razón! Más técnicamente, a esto lo llamamos contaminación cruzada.

La transferencia de un agente de enfermedad o dolencia de un individuo o sitio a otro se conoce como contaminación cruzada . Este término se usa a menudo específicamente para referirse a la transferencia de bacterias patógenas (que causan enfermedades) de un objeto o persona a otro, especialmente en un entorno relacionado con los alimentos.

Aprendamos algunos hechos y obtengamos ejemplos de contaminación cruzada desde ese punto de vista.

Contaminación cruzada: hechos

Si la encimera de su cocina se ve limpia, ¿realmente lo está? El hecho es que las apariencias engañan. El hecho de que la encimera de una cocina se vea limpia a simple vista no significa que esté libre de bacterias potencialmente peligrosas como la E. coli .

¿Qué tal ese paño de cocina? Parece limpio. Incluso lo lavaste con agua tibia. Entonces está limpio, ¿verdad? No. El hecho es que enjuagar un paño de cocina no es suficiente para eliminar las bacterias. Incluso el jabón antibacteriano no es suficiente para limpiar adecuadamente el paño porque ese tipo de jabón no mata virus potencialmente peligrosos.

¿Y esas manos limpias? Solo los lavaste con jabón. Están limpias, ¿verdad? De nuevo, no. La realidad es que lavarse las manos solo puede propagar los gérmenes en las manos en lugar de lavarlas si no se las lava lo suficiente.

Si no limpia la encimera de la cocina, los trapos de cocina y las manos, ¡puede transferir (contaminar) otros objetos!

Aquí hay algunos otros datos importantes sobre la contaminación cruzada:

  • Incluso las porciones comestibles de frutas y verduras pueden estar contaminadas con gérmenes. Por ejemplo, si está cortando una sandía, ese cuchillo puede contaminar el interior de la sandía al transportar gérmenes de la cáscara.
  • Debe limpiar su refrigerador para evitar la contaminación cruzada. La temperatura fría no mata todo tipo de virus y bacterias, por lo que pueden contaminar fácilmente las superficies del refrigerador, ¡superficies que entrarán en contacto con otras cosas que luego se llevarán a la boca!
  • Limpiar los productos, incluso cualquier cosa que toquen, es tan importante como limpiar cualquier cosa que toquen los productos cárnicos. ¡Las frutas y verduras también pueden tener muchas bacterias y virus!
  • ¡Es posible que congelar su comida no lo salve de la enfermedad! Muchos virus pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero. ¿Entonces ese trozo de carne congelada? Sí, todavía puede transportar gérmenes peligrosos, por lo que aún tendrá que lavar cualquier superficie con la que entre en contacto.

Contaminación cruzada: ejemplos

En este punto, probablemente tenga una idea bastante clara de las muchas formas en que puede ocurrir la contaminación cruzada, pero repasemos algunos otros ejemplos específicos de contaminación cruzada.

Si usa un cuchillo para cortar un poco de carne y luego usa ese mismo cuchillo en el producto sin lavarlo entre ellos, puede contaminar la carne y el producto.

O, digamos que usó un paño de cocina para lavar una tabla de cortar que se usa para la carne. Luego, usa ese mismo paño de cocina para limpiar las encimeras de la cocina. ¡Mala idea! Acaba de transferir gérmenes de la tabla de cortar a las encimeras de su cocina.

¿Qué hay de tus manos? No comes cáscaras de plátano, ¿verdad? Pero pela el plátano y luego se lo come, tal vez rompiendo un trozo de uno a la vez. Bueno, si no lavó el plátano, acaba de transferir los gérmenes que se encuentran en la cáscara a la pulpa que acaba de llevarse a la boca. Bruto.

¿Qué tal si colocas un trozo de pollo crudo debajo del grifo de la cocina para lavarlo? Bueno, todo tipo de gotas de agua se van a rociar por todas partes: la cocina, el grifo, el piso, las encimeras, tu ropa, tal vez incluso tu cara. Esas gotas de agua contendrán bacterias, por lo que acaba de contaminar toda su cocina. Bueno, casi.

Resumen de la lección

Y, bueno, casi hemos terminado con esta lección también. Pero repasemos primero. La contaminación cruzada se refiere a la transferencia de agentes causantes de enfermedades de un punto a otro, generalmente en un entorno de preparación de alimentos. Estos podrían ser virus, bacterias, parásitos y toxinas que se transfieren de un objeto inanimado, como una esponja, a otro objeto inanimado, como una encimera. O podrían ser sus manos transfiriendo los agentes causantes de enfermedades de un lugar a otro.

El hecho es que todo, desde la carne hasta los productos agrícolas, hasta los objetos y las superficies de apariencia limpia, pueden tener gérmenes y toxinas que luego pueden contaminar otras superficies, objetos, manos y más. Los ejemplos de contaminación cruzada incluyen:

  • Usar un paño de cocina para limpiar una tabla de cortar que se usa para la carne y luego usarla para limpiar las encimeras de la cocina.
  • Usar un cuchillo para cortar una naranja sin lavar, lo que contaminará el interior de la naranja con las bacterias que se encuentran en la cáscara de naranja.
  • ¡Lavar la carne cruda debajo del grifo de la cocina, que puede rociar gotas de agua con bacterias por toda la cocina y su cuerpo!