Astronomía

¿Qué es la energía alternativa? – Definición y fuentes

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la energía alternativa?

¿Y si hubiera un descubrimiento que pareció mejorar la vida de las personas durante décadas? Les ayudó a ir de un lugar a otro más rápido que nunca antes en la historia de la humanidad. Les ayudó a mantenerse calientes o frescos con solo presionar un interruptor. Pero, en algún momento, también se descubrió que había algunos inconvenientes. Cambió la calidad del aire. Puede ser un poco complicado de encontrar, procesar y transportar. A veces provocó disputas entre países. Incluso podría estar cambiando la forma en que funciona la atmósfera, y eventualmente se acabará. ¿Ese descubrimiento? Fueron combustibles fósiles, más específicamente carbón, gasolina y gas natural. Y debido a esos inconvenientes, se ha estado buscando alternativas. La energía alternativa , por definición, es cualquier fuente de energía que no utilice combustibles fósiles.

Probablemente también haya oído hablar de las fuentes de energía renovables, que a menudo pueden ser lo mismo que las fuentes de energía alternativas. Si bien la energía alternativa es prácticamente cualquier cosa menos combustible fósil, la energía renovable proviene de procesos naturales que se reponen. También suelen ser energías limpias que no contaminan.

Diferentes tipos de energías alternativas

Los grandes, en términos de energías alternativas, son la solar, eólica, geotérmica, hidroeléctrica, mareomotriz, biomasa e hidrógeno. No son perfectos, pero son más limpios y pueden convertirse en nuestra principal fuente de energía en el futuro. Entonces, una a la vez, ¿cuáles son estas energías alternativas y cuáles son las limitaciones de cada una?

La energía solar puede ser pasiva o activa. En la energía solar pasiva , se piensa en la orientación de un edificio, los materiales de construcción e incluso la forma en que se dispersará la luz en el edificio, para aprovechar al máximo la energía gratuita que nos ilumina desde el sol. En la energía solar activa , los paneles solares fotovoltaicos se utilizan para recolectar la energía del sol para que pueda ser almacenada y utilizada. ¿Las desventajas? Los paneles solares pueden ser costosos y en días nublados, ni la energía solar pasiva ni activa es tan útil.

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La energía eólica puede ser capturada por las palas de las turbinas eólicas y convertirse en corriente eléctrica que se utilizará para alimentar cualquier cosa que dependa de la electricidad. No hay contaminación, siempre habrá viento en el mundo y las turbinas eólicas pueden estar en tierra o en alta mar. Pero, en lugares donde no se puede contar con el viento, es una fuente de energía delicada.

La energía geotérmica utiliza el calor que se encuentra naturalmente en la tierra debajo de la tierra. El vapor que se captura del calor que se escapa se utiliza para mover turbinas que producen electricidad. A diferencia de otras fuentes de energía alternativas que son infinitas, el vapor puede, bueno, perder fuerza y ​​agotarse.

¿Alguna vez ha puesto el pulgar en el extremo de una manguera para aumentar la presión del agua? La energía hidroeléctrica utiliza un enfoque similar para impulsar el agua embalsada a través de una serie de turbinas y generadores para producir energía. La energía de las mareas utiliza una idea similar, pero con la energía natural de las mareas. De cualquier manera, el agua no se contamina en el proceso y la cantidad de agua que pasa se puede gestionar en función de las necesidades energéticas. Pero las represas pueden ser caras y las sequías son un problema de la energía hidroeléctrica.

La energía de biomasa es complicada. Utiliza la energía de la madera, los desechos de alimentos y los cultivos que se desprende cuando se quema. En muy buenos sistemas de biomasa, la mayor parte de esa energía se puede capturar, pero cuando algo se quema, también puede contaminar.

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El hidrógeno tiene un buen potencial como fuente de energía alternativa. Las pilas de combustible de hidrógeno ya se están utilizando para impulsar automóviles, autobuses y camiones. Los principales subproductos de las pilas de combustible de hidrógeno son el oxígeno y el goteo de agua. Pero las celdas de combustible de hidrógeno son caras y no hay suficientes estaciones de servicio para que la mayoría de las personas puedan contar con un automóvil familiar propulsado por hidrógeno para llevar a los niños a la escuela, la práctica de fútbol, ​​la tienda de comestibles y un viaje por todo el estado de visita. abuela.

Resumen de la lección

La energía alternativa es cualquier fuente de energía que no utilice combustibles fósiles (carbón, gasolina y gas natural). La energía renovable proviene de fuentes naturales que no se agotan. Debido a que los combustibles fósiles son contaminantes y limitados, la gente busca alternativas. Las energías alternativas que ya se están utilizando son la solar, eólica, geotérmica, hidroeléctrica, mareomotriz, biomasa e hidrógeno . Hay pros y contras para cada uno y, en última instancia, es probable que la energía que usemos sea una mezcla de todos ellos.

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