¿Qué es un disco duro? – Tipos, función y definición

Publicado el 8 mayo, 2021

Unidades de disco duro (HDD)

Las unidades de disco duro han sido el tipo de almacenamiento dominante desde los primeros días de las computadoras. Una unidad de disco duro consiste en un disco rígido hecho con material no magnético, que está recubierto con una fina capa de material magnético. Los datos se almacenan magnetizando esta fina película. El disco gira a gran velocidad y se utiliza una cabeza magnética montada en un brazo móvil para leer y escribir datos. Una unidad de disco duro típica funciona a una velocidad de 7.200 rpm (rotaciones por minuto), por lo que a menudo verá este número como parte de las especificaciones técnicas de una computadora. El giro del disco también es la fuente del zumbido de una computadora, aunque la mayoría de las unidades de disco duro modernas son bastante silenciosas.

En general, las unidades de disco duro son muy robustas y se pueden utilizar durante muchos años sin problemas. Sin embargo, las unidades de disco duro pueden fallar y una de las razones más comunes es un accidente de cabeza . Esto ocurre cuando el cabezal magnético raya la película magnética. Esto suele ocurrir como resultado de un golpe físico, como dejar caer una computadora mientras está encendida. Cuando sus discos duros experimentan fallas mecánicas, a menudo puede escuchar un sonido de chirrido o raspado. Un choque de este tipo da como resultado la pérdida de datos ya que la película magnética se daña. Por lo tanto, siempre es una buena idea tener una copia de seguridad de los archivos importantes en su disco duro.

Unidades de estado sólido (SSD)

Las unidades de estado sólido son una alternativa relativamente nueva a las unidades de disco duro más tradicionales. Las unidades de estado sólido no tienen partes móviles y los datos se almacenan eléctricamente en lugar de magnéticamente. La mayoría de las unidades de estado sólido utilizan memoria flash, que también se utiliza en tarjetas de memoria para cámaras digitales y unidades flash USB. Dado que no hay partes móviles, las unidades de estado sólido son mucho menos vulnerables a los daños causados ​​por golpes físicos. La principal desventaja de las unidades de estado sólido es que son mucho más caras que las unidades de disco duro, aunque los precios están bajando gradualmente.

A pesar del costo, las unidades de estado sólido se están convirtiendo rápidamente en el tipo de disco duro preferido para ciertos tipos de computadoras porque son a prueba de daños y más pequeñas que las unidades de disco duro normales. Por ejemplo, el MacBook Air ahora viene de serie con una unidad de estado sólido que utiliza memoria flash.

Capacidad y rendimiento

La característica más importante de un disco duro es la cantidad de datos que puede almacenar el disco duro, lo que se conoce como capacidad de almacenamiento . Un disco duro interno típico para una computadora de escritorio o portátil nueva tiene una capacidad de almacenamiento de varios cientos de gigabytes (GB) hasta un terabyte (TB). ¿Qué tamaño tiene un terabyte? Considere que una canción típica en formato MP3 es del orden de cinco a diez megabytes (MB). Puede almacenar aproximadamente 150.000 canciones en una unidad de un TB.

Sin embargo, también son importantes otras características. Estos incluyen el tiempo de acceso, o el tiempo que se tarda en acceder a un dato en particular (medido en milisegundos o ms) y la velocidad de transferencia de datos, o qué tan rápido se pueden leer o escribir los datos (medidos en megabits por segundo, o Mbits / s). Las unidades de estado sólido funcionan mejor que las unidades de disco duro con respecto a estas dos características: tienen tiempos de acceso más cortos y velocidades de transferencia de datos más altas.

Discos duros externos

Para aumentar la capacidad de almacenamiento de una computadora en particular, puede agregar discos duros internos adicionales. Esto no siempre es práctico, por lo que a menudo es más fácil conectar un disco duro externo separado. Es como un disco duro interno, pero está protegido por una carcasa de metal o plástico y tiene una salida para conectar una computadora. Las conexiones USB son comunes, pero también hay otros tipos de interfaces disponibles. Además de proporcionar capacidad de almacenamiento adicional, las unidades externas también se utilizan ampliamente para crear una copia de seguridad de los archivos críticos del disco duro interno de una computadora.

Copias de seguridad

Todos los discos duros fallarán en algún momento. Por lo general, un disco duro durará muchos años y es posible que decida reemplazar toda su computadora antes de que el disco duro se descomponga o se dañe. Sin embargo, imagina el escenario en el que tienes una computadora portátil nueva y guardas todos tus archivos importantes en su disco duro: archivos de datos para tu trabajo, asignaciones para la escuela, fotos familiares, declaraciones de impuestos, todo. Un día estás trabajando en tu portátil y por accidente lo empujas desde tu escritorio al suelo. Escuchas algunos ruidos extraños y cuando intentas reiniciar tu computadora no sucede nada.

Si tuvo una falla grave en el disco duro, es posible que haya perdido todos sus datos. La recuperación de datos puede ser posible, pero esto suele ser muy costoso, por lo que debe crear una copia de seguridad de sus archivos importantes de forma regular. Un disco duro externo de un TB con conexión USB cuesta alrededor de $ 100, por lo que es un pequeño precio a pagar para estar tranquilo.

Resumen de la lección

El disco duro de una computadora es un dispositivo que almacena todo el software instalado en una computadora, así como todos los archivos de datos creados y utilizados por este software. Hay dos tipos generales de discos duros: unidades de disco duro (HDD) , que utilizan uno o más discos giratorios y dependen de almacenamiento magnético, y unidades de estado sólido (SSD) , que no tienen partes mecánicas móviles, pero utilizan memoria flash como del tipo que se encuentra en las unidades flash USB. La característica más importante de un disco duro es la cantidad de datos que puede almacenar el disco duro, lo que se conoce como capacidad de almacenamiento .

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Definir disco duro y capacidad de almacenamiento
  • Describe los dos tipos de discos duros.
  • Recuerde la funcionalidad de los discos duros externos y la importancia de la copia de seguridad de los datos.
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