Rodrigo Ricardo

¿Qué es un menisco? – Definición, usos y ejemplos de laboratorio

Publicado el 11 septiembre, 2020

¿Qué es un menisco?

Cuando era niño, horneaba galletas con mi madre. Ella siempre me recordaba que al medir los ingredientes líquidos como la leche, el aceite y el agua, tenía que bajar y mirar desde el mismo nivel que el líquido. Mirar el líquido desde arriba produciría una medición inexacta, lo que en el horneado puede ser bastante desastroso.

Ella no conocía la ciencia detrás de esto, pero estaba en lo correcto con sus instrucciones. Lo que ella estaba describiendo sin saberlo es el menisco del líquido. Esta es la curva hacia arriba o hacia abajo en la superficie de un líquido en un recipiente. Un menisco ocurre debido a la tensión superficial. La palabra en sí proviene del griego y significa “media luna”, y puedes ver fácilmente cómo obtuvo su nombre.

Cóncavo vs. Convexo

Un menisco puede ser cóncavo o convexo. Un menisco cóncavo se curva hacia abajo; si miras hacia abajo desde arriba, se aleja de ti, como lo haría la abertura de una cueva. En contraste, un menisco convexo se curva hacia arriba; si mira hacia abajo en el recipiente, el menisco se curva hacia usted.

La mayoría de los líquidos tienen meniscos cóncavos porque las moléculas de esos líquidos se atraen con más fuerza a las paredes de su recipiente que entre sí. El líquido se ‘pega’ a las paredes en lugar de quedar plano, lo que provoca la curva descendente.

Algunos líquidos, como el mercurio, tienen un menisco convexo porque ocurre lo contrario: las moléculas del líquido se atraen con más fuerza entre sí que las paredes del recipiente. Entonces, en lugar de escalar las paredes, se apilan uno encima del otro en el medio, alejándose de los lados del contenedor.

Leer un menisco

En el laboratorio de biología, probablemente no estemos trabajando con aceite o leche, pero sí trabajamos con otros líquidos, y medirlos correctamente es tan importante aquí como en la cocina. Afortunadamente, leer un menisco es fácil si sabes cómo.

Para un menisco cóncavo, el volumen del líquido en el recipiente se lee desde la parte inferior de la curva. Puede notar una “línea” de líquido en la parte superior, formando la curva en sí. La parte inferior de la curva es el lado inferior de esta línea.

Para un menisco convexo, haga lo contrario y lea el volumen en la parte superior de la curva. Nuevamente, puede notar la línea que forma la curva en sí, pero debe leer desde la parte superior de esa línea para obtener una medición precisa.

Y al igual que con las medidas de horneado, siempre lea el menisco a la altura de los ojos. De lo contrario, su medida será incorrecta. Si bien esto solo puede producir galletas pésimas en la cocina, mezclar líquidos medidos incorrectamente puede presentar serios riesgos de seguridad en el laboratorio.

Resumen de la lección

Mi mamá no sabe griego, pero seguro que conoce la importancia de un menisco . Esta es la curva hacia abajo o hacia arriba en la superficie de un líquido en un recipiente. Dependiendo de cómo interactúen las moléculas del líquido, esta curva puede ser cóncava o convexa .

Un menisco se produce debido a la tensión superficial en el líquido y debe leerse a la altura de los ojos. Para un menisco cóncavo, el volumen correcto se leerá en la parte inferior de la curva. Para un menisco convexo, ocurre lo contrario y la lectura correcta estará en la parte superior de la curva.

Leer un menisco correctamente es importante para la seguridad del laboratorio, ya que mezclar cantidades incorrectas de materiales puede ser peligroso. Afortunadamente, es fácil cuando sabes cómo.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Describe la diferencia entre un menisco cóncavo o convexo.
  • Determinar por qué es importante leer correctamente el menisco.
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