¿Qué es una luna menguante? – Definición, hechos y fases

Publicado el 3 noviembre, 2020

La luna se hace más pequeña

Seguramente has notado durante tu estadía en la Tierra que la luna no siempre se ve igual. A veces puedes verlo en medio del día en un cielo azul sin nubes. Algunas noches es grande, redonda, luminosa e ilumina todo. A veces, la luna es solo una astilla de una media luna, y otras veces no puedes verla en absoluto.

Estos cambios en la apariencia de la luna se pueden explicar por el ciclo lunar . La forma en que vemos la luna cambia a lo largo del ciclo porque cambia la posición de la luna en relación con la tierra y el sol. Cuando la apariencia de la luna se vuelve más pequeña cada noche, lo llamamos luna menguante .

El ciclo lunar

La razón por la que podemos verlo es porque la luz solar incide sobre la luna y se refleja en su superficie. Cuando la luz solar reflejada es visible para nosotros en la Tierra, podemos ver la luna. El porcentaje de la luna iluminada que podemos ver depende de cómo estén posicionados la luna, el sol y la Tierra entre sí. Por ejemplo, cuando ves una luna llena , la tierra está entre el sol y la luna. Podemos ver toda la superficie iluminada de la luna, y se ve llena y redonda.

Por otro lado, cuando la luna está entre la tierra y el sol, el lado iluminado está de espaldas a nosotros y no podemos verlo en absoluto. A esto lo llamamos luna nueva y marca el comienzo de un nuevo ciclo lunar. Un ciclo lunar dura aproximadamente 29 días y la luna pasa por sus diferentes fases mientras gira alrededor de la tierra. Cuando la luna está llena, está en su máxima iluminación desde nuestra posición ventajosa en la Tierra.

Luna menguante y menguante

Después de la luna llena, el porcentaje de la superficie iluminada que podemos ver se hace cada vez más pequeño, hasta que desaparece y volvemos a tener luna nueva. Durante ese período de reducción, la luna se llama luna menguante. “Disminuir” significa obtener cada vez menos, o declinar.

Desde la luna llena hasta el tercer cuarto, que es aproximadamente una semana después de la luna llena, la luna parece tener una forma que se encuentra entre un círculo completo y un semicírculo. Llamamos a esta forma gibosa y decimos que la luna está menguante durante este período. El tercer cuarto de luna es un semicírculo, y a medida que disminuye hacia la luna nueva, llamamos a la forma una media luna , algo así como la forma de una uña. A medida que la media luna se hace más pequeña, decimos que es una media luna menguante .

Resumen de la lección

Una luna menguante es cualquier fase de la luna durante el ciclo lunar entre la luna llena y la luna nueva. Es una luna que cada noche se hace más pequeña. El ciclo lunar es un período de aproximadamente 29 días durante el cual la forma de la luna cambia desde nuestra posición ventajosa en la Tierra. Esto se debe a la posición cambiante de la tierra, la luna y el sol entre sí a medida que la luna gira alrededor de la tierra.

En varios puntos durante el ciclo lunar, podemos ver diferentes porciones de la superficie iluminada de la luna. Cuando la luna menguante está entre la luna llena y el tercer cuarto, se llama gibosa menguante, donde gibosa es cuando la forma de la luna está entre un círculo completo y un semicírculo. Cuando está entre el tercer cuarto y la luna nueva, se llama creciente menguante, donde el creciente está entre una media luna y una luna nueva, como una astilla.

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