¿Qué es una prueba de polígrafo? – Historia, confiabilidad y precisión

Publicado el 12 noviembre, 2020

Detectando el engaño

¿Cómo detecta el engaño? Esta es una pregunta que ha atormentado a la gente durante siglos. Las técnicas más modernas implican el estudio del lenguaje corporal, la comunicación no verbal y cómo se usan las palabras y su tono para intentar descubrir si una persona miente o es veraz. Uno de los métodos más controvertidos, sin embargo, es el de la prueba del polígrafo. Profundicemos y aprendamos más sobre esta máquina que intenta llegar a la verdad.

Prueba de polígrafo: Historia

Primero definamos qué es una prueba de polígrafo . Una prueba de polígrafo es una prueba que mide las respuestas físicas del cuerpo a preguntas que tienen como objetivo obtener información veraz. Uno de los primeros intentos de medir la veracidad utilizando respuestas físicas fue el Guante de Lombroso . El guante de Lombroso fue inventado por el criminólogo italiano Cesare Lombroso, y era una técnica utilizada a finales del siglo XIX en la que la persona que se estaba probando metía la mano en un guante de goma que luego se sumergía en agua. Luego se midió el flujo de sangre de la persona mientras su mano estaba en el agua; la presión arterial baja se consideraba un signo de engaño.

El psicólogo estadounidense William M. Marston, quien, curiosamente, inventó la icónica superhéroe Wonder Woman, también se conoce a veces como el padre del detector de mentiras. Estaba intrigado con la idea de encontrar la verdad y la conexión entre las respuestas físicas y las emociones, y como resultado, comenzó a trabajar en 1915 en una máquina para medir la presión arterial sistólica para explorar esta conexión y determinar si una persona estaba siendo engañosa o veraz. Trató de convencer al ejército estadounidense durante la Primera Guerra Mundial para que investigara el espionaje, pero el ejército no confiaba en la precisión del invento y no lo adoptó para sus investigaciones. Más tarde, Marston refinó su invento para agregar la respiración como una variable medible, y se usó ocasionalmente en alguien cuando testificaba en el tribunal.

En 1921, John Larson, un oficial de policía del campus de la Universidad de Berkeley de California que estaba trabajando en su doctorado en fisiología, inventó lo que hoy llamamos el polígrafo, junto con Leonard Keeler, también oficial de policía. En ese momento se llamaba cardio-neumopsicógrafo . El polígrafo que inventaron midió las respuestas físicas a preguntas en las áreas de respiración y presión arterial. Larson utilizó el trabajo de Marston como base para construir.

Leonard Keeler trabajó con Larson en la invención y luego le hizo mejoras que incluyeron reducir la cantidad de tiempo para configurar el dispositivo y el uso de tinta para registrar los resultados. Su versión mejorada recibió una patente en 1931 y fue la primera patente otorgada para un polígrafo. En 1939, Keeler agregó una tercera área a medir: cambios en la reactividad de la piel, como la sudoración. Keeler luego estableció una escuela para pruebas de polígrafo llamada Keeler Polygraph Institute.

Fiabilidad y precisión

Si bien las pruebas de polígrafo pueden proporcionar información u orientación, no son consistentemente confiables o precisas. Los polígrafos pueden hacer las cosas mal y las personas pueden manipular estas pruebas manipulando sus respuestas emocionales a las preguntas, controlando así los signos vitales que se miden.

Una prueba de polígrafo puede detectar, de alguna manera general, que alguien está siendo engañoso, pero no puede vincular con precisión el engaño con ninguna especificidad de un acto criminal.

Las variables que afectan la precisión de las pruebas incluyen:

  • Uso de drogas, medicamentos recetados para afecciones como ansiedad e hipertensión.
  • Drogas ilegales y alcohol
  • Examinadores sin experiencia o poco fiables
  • El entorno en el que se aplica la prueba (silencioso o ruidoso, caliente o frío, asiento cómodo o asiento incómodo, etc.)
  • La salud mental de la persona que está siendo examinada
  • La inteligencia de la persona que se está probando
  • La presencia de un trastorno de la personalidad, como la psicopatía, en el individuo cuestionado
  • El género y la etnia también pueden influir en la validez de una prueba de polígrafo

Todas estas variables, y probablemente más de las enumeradas, deben tenerse en cuenta y abordarse. Al considerar la precisión del polígrafo, también es importante considerar la fuente que proporciona los datos. Por ejemplo, un organismo científico no tendrá el mismo interés en que la prueba sea precisa que una organización que representa a los examinadores de polígrafo.

Casos y pruebas de pruebas de polígrafo

En Frye v. Estados Unidos (1923), la Corte Suprema de los EE. UU. Dictaminó que, a menos que se pudiera demostrar científicamente que las pruebas de polígrafo tienen una aceptación general de su validez, no se debe confiar en ellas en un tribunal de justicia. Fue la opinión del tribunal que, “Creemos que la prueba de engaño de presión arterial sistólica aún no ha ganado tal prestigio y reconocimiento científico entre las autoridades fisiológicas y psicológicas como justificaría a los tribunales admitir el testimonio de expertos deducido del descubrimiento, desarrollo y experimentos realizados hasta ahora ”.

En Estados Unidos v. Scheffer (1998), la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la decisión de un tribunal militar de que los resultados del polígrafo no eran admisibles como prueba en un tribunal. La decisión de la Corte señaló que la premisa fundamental del sistema de justicia penal es que los jurados son los evaluadores definitivos y más confiables de la credibilidad y la veracidad.

En 2002, la Academia Nacional de Ciencias concluyó que las pruebas de polígrafo eran demasiado defectuosas para un control de seguridad.

Resumen de la lección

Tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido. Una prueba de polígrafo es una prueba que mide las respuestas físicas del cuerpo a preguntas que tienen como objetivo obtener información veraz. Los primeros inventos de detección de mentiras incluyeron el Guante de Lombroso , que era una técnica utilizada a fines del siglo XIX en la que la persona que se estaba probando metía la mano en un guante de goma que luego se sumergía en agua; La invención de William M. Marston para medir la presión arterial sistólica; y el polígrafo de John Larson llamado el psicógrafo cardioneumográfico, que fue inventado conjuntamente con Leonard Keeler y midió las respuestas físicas a preguntas en las áreas de respiración y presión arterial. Leonard Keeler continuó mejorando el polígrafo, incluida la adición de la medición de la reactividad de la piel a sus capacidades.

Las variables o factores que pueden afectar la precisión de las pruebas de polígrafo incluyen trastornos de la personalidad, uso de drogas, salud mental, el entorno en el que se realiza la prueba, el examinador que realiza la prueba y el género y la etnia. La Corte Suprema de los Estados Unidos, así como organizaciones científicas como la Academia Nacional de Ciencias, han concluido que las pruebas de polígrafo no son confiables. Dos casos emblemáticos de la Corte Suprema relacionados con las pruebas de polígrafo son Frye v. Estados Unidos , en el que la Corte Suprema de los EE. UU. Dictaminó que, a menos que se pueda demostrar científicamente que las pruebas de polígrafo tienen una aceptación general de su validez, no se debe confiar en ellas en un tribunal de justicia. ; y Estados Unidos contra Scheffer, en el que la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la decisión de un tribunal militar de que los resultados del polígrafo no eran admisibles como prueba en el tribunal.

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