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La Rebelion de Mau Mau: Resumen, historia y datos

Publicado el 6 diciembre, 2023

¿Qué fue la Rebelión Mau Mau?

La Rebelión de Mau Mau fue una rebelión en la colonia británica de Kenia que se libró entre 1952 y 1960. Si bien Gran Bretaña finalmente derrotó la rebelión, los grandes costos de luchar en la guerra convencieron al gobierno británico de que su vasto imperio colonial ya no se podía mantener. A lo largo de la década de 1960 y las décadas posteriores, se desmantelaron los imperios coloniales europeos que controlaban casi toda África. Más próximamente, Gran Bretaña concedió la independencia a Kenia en 1963, solo tres años después de la conclusión de la rebelión.

Kenia es un país en el este de África
Mapa de Kenia con ciudades y nombres marcados

Historia de la rebelión de Mau Mau

La Rebelión de Mau Mau se puede caracterizar principalmente como una guerra de guerrillas dirigida por soldados de varios grupos, principalmente la comunidad Kikuyu, contra el gobierno colonial británico y sus colaboradores. El Mau Mau utilizó varias tácticas, como redadas y asesinatos, en un intento de deshacerse del dominio británico. En última instancia, la lucha duró ocho años: desde 1952 hasta 1960.

Causas del levantamiento de Mau Mau

A mediados del siglo XIX, las potencias imperiales europeas comenzaron a expandir su influencia en África a través de expediciones exploratorias, desarrollo corporativo y viajes misioneros. El empresario escocés William Mackinnon encabezó los esfuerzos británicos en la costa este de África. Finalmente, Gran Bretaña formó la Compañía Imperial Británica de África Oriental para supervisar estos esfuerzos. Después de que esa compañía comenzó a desmoronarse, el gobierno británico forjó el Protectorado de África Oriental en 1895.

A lo largo de este proceso, una gran área de tierra entre la Tanzania alemana al sur y Somalia al norte fue conquistada e incorporada al Imperio Británico. La fuerza militar aplastó a quienes resistieron la expansión del dominio británico. En 1920, Gran Bretaña conglomeró sus colonias en el Protectorado costero de Kenia y la Colonia interior de Kenia, dos lados del mismo régimen colonial.

Como se mencionó, a los colonos británicos que se establecieron en Kenia se les otorgaron amplios derechos económicos sobre todo el país, centralizando la propiedad de la tierra. Además de una clase media africana pequeña y educada, la mayoría de la población de la colonia estaba formada por agricultores africanos pobres que tenían pocos derechos económicos y tenían que llevar documentos de identificación. Cuando el gobierno se apoderó de las tierras de la gente, se vieron obligados a trabajar en proyectos laborales británicos por un salario bajo. Esto no ocurrió sin resistencia. Los africanos organizaron grupos políticos para liderar el esfuerzo contra la dominación británica. Uno de esos grupos fue la Unión Africana de Kenia, aunque este grupo se vino abajo.

Consecuencias de la rebelión de Mau Mau

La Rebelión de Mau Mau fue derrotada militarmente en 1956 debido a la firme respuesta británica. La lucha continuó durante otros cuatro años. A pesar de la victoria de Gran Bretaña, la guerra había sido inmensamente costosa. Sin querer y sin poder usar las tácticas que detuvieron la rebelión para futuras peleas, Gran Bretaña se preparó para otorgar la independencia a Kenia.

Generalmente, 1960 se cita como la conclusión de la Rebelión de Mau Mau. Esto se debe a que ese año trajo grandes cambios a Kenia. Como resultado de la Rebelión Mau Mau, Gran Bretaña se dio cuenta de que la dominación blanca era insostenible. Comenzó a relajar el régimen colonial, permitiendo que los africanos educados se presentaran a las elecciones para el Consejo Legislativo. Anteriormente, los miembros africanos de ese organismo habían sido designados por Gran Bretaña y, por lo tanto, cumplían con los intereses del gobierno.

Legado de la guerra de Mau Mau

Mientras que el primer presidente de Kenia, Jomo Kenyatta, perdonó a los combatientes de Mau Mau en 1964, las fuerzas rebeldes restantes y el nuevo gobierno independiente pronto se enfrentaron. Sin embargo, con el tiempo, la rebelión de Mau Mau se convirtió en una cruzada por la independencia nacional, y el gobierno reconoció a los combatientes como héroes nacionales. En 2010, el gobierno declaró que el 20 de octubre se celebraría anualmente como el Día de Mashujaa, o Día de los Héroes, para celebrar a los luchadores.

Mientras tanto, los que participaron en la rebelión se han unido a organizaciones como Mau Mau Original Group y Mau Mau Trust. Estos grupos han intentado demandar a Gran Bretaña por daños y perjuicios debido a abusos contra los derechos humanos durante el conflicto. Kenia también ha pedido formalmente a Gran Bretaña que se disculpe por esos abusos contra los derechos humanos.

Resumen de la lección

La Rebelión de Mau Mau fue una rebelión que se libró en Kenia contra el gobierno colonial británico allí. La guerra fue librada principalmente por soldados de la etnia Kikuyu, aunque también participaron otros. Gran Bretaña colonizó Kenia en la segunda mitad del siglo XIX. En la década de 1950, los colonos británicos poseían gran parte de la tierra y la prosperidad económica del país. Esto desencadenó una revuelta, que comenzó con una serie de asesinatos en 1952. Aunque se llamaban Mau Mau, los rebeldes se autodenominaron Ejército de Tierra y Libertad de Kenia.

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