Rodrigo Ricardo

¿Qué son las vitaminas? – Definición, tipos, propósito y ejemplos

Publicado el 30 octubre, 2020

Definición de vitaminas

Si usted es como la mayoría de las personas, probablemente haya escuchado al menos uno de estos dichos: “¡No olvide tomar sus vitaminas!” o ‘Come tus verduras, ¡están llenas de vitaminas!’ o tal vez ‘¿Necesitas más energía? ¡Toma tus vitaminas! Pero, ¿qué son exactamente las vitaminas?

Las vitaminas son nutrientes que su cuerpo necesita para funcionar y combatir las enfermedades. Su cuerpo no puede producir vitaminas por sí mismo, por lo que debe obtenerlas a través de los alimentos que consume o, en algunos casos, los suplementos. Hay 13 vitaminas que son esenciales para que su cuerpo funcione bien. El conocimiento de los diferentes tipos y la comprensión del propósito de estas vitaminas son importantes para una buena salud.

Tipos y ejemplos de alimentos

Hay dos tipos de vitaminas: solubles en grasa y solubles en agua. Las vitaminas liposolubles se almacenan en las células grasas, por lo que requieren grasa para ser absorbidas. Las vitaminas solubles en agua no se almacenan en su cuerpo; por lo tanto, deben reponerse a diario. Su cuerpo toma lo que necesita de los alimentos que ingiere y luego excreta lo que no necesita como desperdicio. Aquí hay una lista de algunos tipos de vitaminas y fuentes de alimentos comunes:

Vitaminas solubles en grasa

  • Vitamina A: proviene de frutas y verduras de color naranja; verduras de hoja verde oscura, como la col rizada
  • Vitamina D: se puede encontrar en la leche y los productos lácteos fortificados; cereales; (¡y por supuesto, sol!)
  • Vitamina E: se encuentra en cereales fortificados; verduras de hoja verde; semillas nueces
  • Vitamina K: se puede encontrar en vegetales de hojas verde oscuro; hojas de nabo / remolacha

Vitaminas solubles en agua

  • Vitamina B1 o tiamina: proviene de cereales integrales; granos enriquecidos; hígado; nueces; semillas
  • Vitamina B2 o riboflavina: proviene de cereales integrales; granos enriquecidos; productos lácteos
  • Vitamina B3 o niacina: proviene de la carne; pescado; aves de corral; cereales integrales
  • Vitamina B5 o ácido pantoténico: proviene de la carne; aves de corral; cereales integrales
  • Vitamina B6 o piridoxina: proviene de cereales fortificados; productos de soya
  • Vitamina B7 o biotina: se encuentra en las frutas; carnes
  • Vitamina B9 o ácido fólico (folato): proviene de vegetales de hojas
  • Vitamina B12: proviene del pescado; aves de corral; carne; productos lácteos
  • Vitamina C: proviene de frutas y jugos cítricos, como naranjas y toronjas; pimientos rojos, amarillos y verdes

Propósito de las vitaminas

Las vitaminas se utilizan de muchas formas diferentes dentro de su cuerpo. Si bien las vitaminas no sirven directamente como fuente de energía, sí ayudan a las enzimas que generan energía a partir de nutrientes como los carbohidratos y las grasas. Aquí hay algunas formas más en que las vitaminas funcionan en su cuerpo:

Vitamina A

Una de las funciones principales de la vitamina A es la producción de retina. Su cuerpo usa la retina en los conos y bastones de sus ojos para detectar la luz y ayudar a prevenir la ceguera nocturna. La vitamina A también es importante para los dientes, los huesos, la piel, la reproducción y un sistema inmunológico saludable.

Vitaminas del complejo B

Las vitaminas del complejo B incluyen tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), ácido pantoténico (B5), piridoxina (B6), biotina (B7), ácido fólico (B9) y B12. Sirven para muchos propósitos en su cuerpo, incluida la ayuda en la producción de energía, la producción de glóbulos rojos y la producción de ADN nuevo para que las células puedan multiplicarse. También son necesarios para la función saludable del cerebro y los nervios, la salud intestinal y la salud cardiovascular.

Vitamina C

La vitamina C, un antioxidante, puede ayudar a prevenir el daño celular y reducir el riesgo de ciertos cánceres, enfermedades cardíacas y otras enfermedades. La vitamina C es vital para la formación de colágeno, que mantiene fuertes los vasos sanguíneos y mantiene los dientes en sus órbitas. Además, la vitamina C es importante para curar heridas y ayudar al cuerpo a absorber el hierro.

Vitamina D

La vitamina D ayuda a su cuerpo a absorber el calcio y el fósforo de los alimentos que consume. Deposita calcio y fósforo en huesos y dientes, haciéndolos más fuertes y saludables. La vitamina D también ayuda a protegerte contra las infecciones al mantener saludable tu sistema inmunológico.

Vitamina e

La vitamina E es un antioxidante que mantiene limpia la sangre y protege las células del daño. También ayuda a su cuerpo a utilizar la vitamina K.

Vitamina K

La vitamina K ayuda a producir proteínas que permiten que la sangre se coagule correctamente.

Dieta saludable

Las vitaminas son esenciales para que su cuerpo funcione de la mejor manera. Consumir una dieta bien equilibrada, que incluya verduras, frutas, cereales integrales, carnes magras y productos lácteos bajos en grasa, debería proporcionarle todas las vitaminas que necesita.

Es posible que algunas poblaciones deban tener un cuidado especial para asegurarse de recibir todas sus vitaminas. Seguir una dieta vegetariana estricta dificulta la obtención de la cantidad necesaria de vitamina B12. A diferencia de otras vitaminas B, la vitamina B12 no se encuentra en ningún alimento vegetal que no sean los cereales fortificados. En este caso, es posible que pueda tomar un suplemento de vitamina B12. Las mujeres embarazadas o que puedan quedar embarazadas deben consumir cantidades adecuadas de ácido fólico. El ácido fólico es necesario para ayudar a prevenir los defectos congénitos del tubo neural. Debe tomarse en las primeras etapas del embarazo. Se recomiendan de 400 a 800 microgramos de ácido fólico todos los días, mientras que se recomiendan 500 mcg para las mujeres que están amamantando.

Resumen de la lección

Revisemos. Las vitaminas son nutrientes que su cuerpo necesita para desarrollarse y funcionar correctamente. Hay 13 vitaminas esenciales: A, D, E y K, que son solubles en grasa, y las vitaminas C y el grupo del complejo B, que son solubles en agua. Cada vitamina tiene un papel distinto para mantenerte saludable. Consumir una dieta bien equilibrada debería proporcionarle todas las vitaminas que necesita.

Definición y vocabulario de vitaminas

  • Vitaminas: Los nutrientes que su cuerpo necesita para funcionar y combatir enfermedades.
  • Vitaminas solubles en grasa : Vitaminas que se almacenan en las células grasas y requieren que la grasa sea absorbida.
  • Vitaminas solubles en agua: Vitaminas que no se almacenan en el cuerpo y deben reponerse diariamente.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Definir vitaminas
  • Nombra las 13 vitaminas esenciales
  • Diferenciar entre vitaminas solubles en grasa y solubles en agua
  • Enumere algunas fuentes de alimentos comunes para los diferentes tipos de vitaminas.
  • Resumir las funciones de las diferentes vitaminas.
  • Describir algunas poblaciones que pueden necesitar complementar ciertas vitaminas.

¡Puntúa este artículo!