Rodrigo Ricardo

¿Quién fue Ibn Battuta? – Citas y biografía

Publicado el 18 noviembre, 2020

Una odisea musulmana: los viajes de Ibn Battuta

Ibn Battuta nació en el siglo XIV en lo que es el Marruecos actual. Esta fue una época en la que la forma más rápida de viajar era en barco, si tenías la suerte; la mayoría de los viajes se realizaban a caballo, en camello o caminando. En una época en la que teóricamente podemos estar en cualquier parte del planeta en 24 horas, esto puede no parecer extraordinario. Sin embargo, imagine caminar desde su pueblo o ciudad hasta el siguiente pueblo o ciudad más cercana. Puede que lleve no solo horas, sino días. Ahora imagina viajar de tu continente a otro sin avión. Puede que no lleve años, sino décadas.

En un momento en que gran parte del mundo europeo se consideraba en la Edad Media, el mundo musulmán del este estaba floreciendo. A pesar de que la peste bubónica (también conocida como la peste negra) estaba asolando al mundo musulmán oriental así como al europeo, existía un floreciente comercio económico y cultural en el este. El primer viaje real de Ibn fue el Hajj , el quinto pilar del Islam que dice que todo musulmán, si es posible, debe visitar y realizar ciertos rituales en La Meca, Arabia Saudita. En 1325, Ibn emprendió este viaje que se convirtió en una odisea. Si bien Ibn Battuta no es tan conocido como Marco Polo (1254-1324), Ibn probablemente viajó mucho más que Marco Polo.


Peregrinos del Hajj del siglo XIII
Hajj

El mundo musulmán en ese momento se extendía desde la desembocadura del Mediterráneo, en lo que hoy es España y Marruecos, hasta el Mar de China Meridional. Estas rutas de comercio y peregrinación musulmana eran las carreteras por las que viajaba Ibn Battuta. En el camino, Ibn tuvo numerosas esposas e incluso experimentó un choque cultural, un sentimiento que se tiene cuando otra cultura no es familiar o tiene actitudes diferentes. Ibn comentó que tal vez la ropa era demasiado reveladora en África o que las mujeres podrían tener demasiada libertad en lugares como Turquía.

El viaje de Ibn abarcó la mayor parte del mundo conocido en ese momento. Tenga en cuenta que la siguiente lista alfabética está abierta al debate académico si Ibn logró visitar todos estos lugares, con equivalentes de países modernos, ya que la mayoría de estos países no existían entonces: Afganistán, Argelia, Bangladesh, Bulgaria, China, Egipto, India, Indonesia, Irán, Irak, Israel, Jordania, Jordania, Libia, Malasia, Malí, Mauritania, Níger, Omán, Pakistán, Palestina, Arabia Saudita, Somalia, Sri Lanka, España, Siria, Tanzania, Tailandia, Túnez, Turkmenistán, Ucrania, Uzbekistán, Vietnam y Yemen.


Ibn Battauta viajó desde África Occidental al Lejano Oriente de Asia
Eurasia y Africa

Una sensación de asombro

Si alguna vez ha viajado, aunque solo sea localmente, probablemente haya habido un momento en el que vio o experimentó algo por primera vez y, aunque solo sea por un breve momento, se quedó maravillado. Lo que deleita al lector cuando lee la historia de Ibn Battuta es la sensación de estar allí: imágenes coloridas, un don para el drama y un sentido del tiempo transmite una belleza real que se siente presente, aunque esté muy en el pasado. Ibn Battuta fue uno de los primeros escritores de viajes reales del mundo:

En la orilla del Nilo, frente al Viejo Cairo, se encuentra el lugar conocido como The Garden, que es un parque de recreo y un paseo, que contiene muchos hermosos jardines, porque la gente de El Cairo está entregada al placer y la diversión. Una vez fui testigo de una fiesta en El Cairo por la recuperación del sultán de una mano fracturada; todos los comerciantes decoraban sus bazares y tenían ricas telas, adornos y telas de seda colgadas en sus tiendas durante varios días.

Si cierras los ojos después de leer esto, puedes ver las tiendas y las telas de colores moviéndose con el viento.

La historia y las citas de Ibn Battuta

Después de regresar a Marruecos en 1354, Ibn Battuta le contó su historia a Ibn Juzayy, un erudito de lo que hoy es España, quien escribió Rihla , o El viaje de Ibn Battuta . Muchos eruditos debaten si Ibn Battuta realmente viajó tanto o si sus escritos fueron historias hábilmente disfrazadas que recogió de los comerciantes que pasaban y compañeros de viaje. Independientemente, aunque se ha demostrado que algunos de los escritos fueron escritos por otros hasta un siglo antes, Ibn Battuta tenía un don para los detalles y la memoria. Probablemente, Rihla se escribió de la memoria de Ibn Battuta y no de notas de los viajes de Ibn. Rihla es una importante guía escrita de la vida en el siglo XIV.

Aún más inusual, los viajes de Ibn Battuta también capturaron la esencia de por qué viajan algunos humanos. Para muchos, es simplemente ir del punto A al punto B, pero para otros, lo que importa es el viaje para llegar allí:

  • De hecho, alabado sea Dios, he alcanzado mi deseo en este mundo, que era viajar a través de la tierra, y he logrado en este sentido lo que ninguna otra persona ha logrado que yo sepa.
  • Viajar te deja sin palabras y luego te convierte en un narrador.
  • ¡Viajar te ofrece cien caminos hacia la aventura y le da alas a tu corazón!
  • Viajar te da un hogar en mil lugares extraños y luego te deja como un extraño en tu propia tierra.

Estas citas de El viaje de Ibn Battuta no representan orgullo ni vanidad, sino comprensión. Las experiencias y los conocimientos adquiridos al viajar son tuyos y solo tuyos. Ves cosas asombrosas y cuando regresas, les cuentas a los demás lo que has visto; la mayoría de nosotros lo hacemos ahora en forma de fotos, selfies y videos. Más precisamente, después de haber viajado por tantas tierras y lugares, cuando regrese a su hogar, puede que no parezca lo mismo.

Resumen de la lección

Lo que comenzó como el Hajj se convirtió en una vida de viajes para Ibn Battuta. En un momento en que viajar era difícil y peligroso, y las enfermedades y la muerte estaban en casi todas partes, Ibn Battuta probablemente logró llegar no solo a Arabia Saudita, sino también a los territorios del Pacífico suroeste. A pesar de que experimentó un choque cultural, Ibn Battuta es recordado por sus talentosos detalles y citas, proporcionando una imagen importante de la vida en el siglo XIV en Rihla .

¡Puntúa este artículo!