Rodrigo Ricardo

¿Quién fue Porfirio Díaz? – Biografía, citas y hechos

Publicado el 17 noviembre, 2020

Porfirio Díaz

“Nunca pasa nada en México hasta que sucede”.

Pocas citas pueden resumir mejor la actitud de Porfirio Díaz . Díaz fue presidente de México de 1876 a 1911, y en su largo mandato supo hacer que las cosas sucedieran. Díaz llegó al poder en una época en la que había muchos sueños para el futuro de México, pero poca acción. Actuó, pero lo hizo con tanta fuerza que la única forma de sacarlo de esa posición de poder era mediante una revolución sangrienta. Sí, eso pasó.


Porfirio Díaz
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El ascenso de Díaz

Díaz era un personaje increíblemente complejo, y el tiempo que estuvo en el cargo presenció algunos de los mayores cambios en la historia de México. Entonces, comencemos con una descripción básica de su vida y carrera. Nacido como José de la Cruz Porfirio Díaz Mori en el estado mexicano de Oaxaca en 1830, el futuro presidente creció en un México que luchaba por lograr algún tipo de estabilidad con su nueva nacionalidad. La inestabilidad también fue parte de su historia personal. El joven Porfirio fue el sexto de siete hermanos. Su padre, un posadero, murió cuando él tenía aproximadamente tres años, pero su madre se las arregló para asegurarse de que tuviera una educación. Como la familia era profundamente religiosa, Porfirio eligió seguir una carrera como sacerdote y se inscribió en el seminario a los 15 años.

Sin embargo, la inestabilidad de México lo pondría en otro camino. La década de 1840 la definió el dictador Antonio López de Santa Anna, que tenía la mala costumbre de retirarse del cargo y luego retomarlo. México estaba luchando, y luego Estados Unidos invadió en 1846. Porfirio Díaz, como muchos estudiantes de seminario, dejó la escuela para luchar. Díaz nunca vio batalla en esta guerra, pero decidió que el sacerdocio no era para él.

Díaz rápidamente se convirtió en activo entre los liberales de México (incluido su compatriota oaxaqueño Benito Juárez) y comenzó a estudiar derecho. Finalmente pudo ver la acción militar en la lucha para sacar a Santa Anna del poder en 1855. Después del exilio de Santa Anna, Díaz recibió su primer puesto formal en Oaxaca.

Luego, justo cuando las cosas empezaban a calmarse, Francia invadió México en 1861. Porfirio Díaz, un joven militar en ese momento, luchó en la famosa Batalla de Puebla que detuvo el avance francés el 5 de mayo de 1862. Hablaremos sobre esa fecha más tarde.

Después de que Francia fue finalmente repelida en 1867, Díaz se abrió camino en las filas militares y se volvió activo en la política haciendo campaña contra el popular presidente Benito Juárez. Juárez estaba haciendo campaña para otro mandato en el cargo, y Díaz lanzó una rebelión armada contra él en 1871. Díaz perdió y fue retirado del servicio. Sin embargo, Juárez murió poco después y Díaz resurgió para desafiar al sucesor del expresidente. En 1877, prometiendo estabilizar a México, Díaz se convirtió en presidente. Cumplió un mandato y luego se hizo a un lado, controlando a su sucesor elegido a dedo de las sombras, y fue reelegido en 1884. No dejaría ese cargo hasta que lo expulsara la Revolución Mexicana en 1911.

Díaz el Modernizador

Díaz creció en un México inestable. Había visto a Estados Unidos invadir y tomar los territorios del norte de México, y había visto a Francia colonizar brevemente la nación. Díaz quería ver un México estable, y para él eso significaba transformar a México en una potencia industrial moderna al estilo europeo.

El Porfiriato estaba lleno de programas de infraestructura, transformando por completo centros urbanos como la Ciudad de México. La electricidad se utilizó ampliamente por primera vez en México durante el gobierno de Díaz, los trenes y ferrocarriles explotaron, la producción industrial se disparó y, por primera vez en la historia del país, México tenía un presupuesto equilibrado.


Destacados edificios gubernamentales fueron iluminados con electricidad para mostrar la modernización del Porfiriato
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En el centro de esto estaba un grupo de élites altamente educadas llamadas científicas (literalmente: las científicas). Estos burócratas microgestionaron cada elemento del programa de modernización de Díaz, utilizando los métodos científicos más modernos provenientes de lugares como Nueva York. Nada escapó a sus visiones y México se transformó.

Díaz el Nacionalista

El otro gran enfoque de Díaz fue la identidad nacional mexicana. El México en el que creció Díaz no tenía sentido de una identidad mexicana unificada. Ejerciendo sus amplios poderes presidenciales, Díaz invirtió millones de dólares en museos nacionales y celebraciones estatales para héroes nacionales.


Díaz se esforzó mucho en apoyar a los museos en la Ciudad de México
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Por supuesto, la mayoría de estas celebraciones también tuvieron algo que ver con Díaz. La batalla de Puebla (que la mayoría de nosotros conocemos como Cinco de Mayo) fue relativamente menor en el gran esquema de las cosas. Pero Díaz luchó allí, por lo que el Cinco de Mayo se convirtió en una importante fiesta nacional. Díaz también trasladó las celebraciones del día de la independencia del 16 de septiembre al 15 de septiembre. ¿Por qué? Díaz fue bautizado el 15 de septiembre. Hasta el día de hoy, la celebración formal de la independencia mexicana ocurre el día 15.

Díaz el dictador

A pesar de todos sus esfuerzos por estabilizar a México, nunca debemos olvidar que Porfirio Díaz fue un dictador en el verdadero sentido de la palabra. Cuando ingresó por primera vez a la política, fue bajo el lema de Sufragio Efectivo, No Reeleción (Sufragio Efectivo, No Reelección). Para 1910, los periódicos habían cambiado esto a Sufragio Efectivo No, Reeleción (Sin sufragio efectivo, reelección). Díaz fue elegido prometiendo una presidencia de un período. Terminó enmendando la constitución nacional dos veces para darse más términos.

Hacia el final del Porfiriato, la prensa libre estaba siendo sofocada, las elecciones estaban claramente amañadas y los opositores políticos de Díaz tenían la mala costumbre de desaparecer. En 1910, cuando Díaz fue anfitrión del centenario de México e invitó al mundo a presenciar el estado modernizado, su principal oponente político (Francisco Madero) estaba en la cárcel. Tras unas elecciones en las que Díaz ganó por un margen imposible, Madero escapó de prisión, huyó a Estados Unidos y orquestó el inicio de la Revolución Mexicana. En 1911, Díaz se vio obligado a huir de México, ofreciendo una última observación sobre la creciente rebelión mientras avanzaba: “Madero ha desatado un tigre; veamos si puede controlarlo ”. Díaz murió el 2 de julio de 1915, pero dejó una huella en México durante las próximas décadas.

Resumen de la lección

Porfirio Díaz (1830-1915) fue presidente de México entre 1876-1880 y 1884-1911. Durante este tiempo, supervisó amplias reformas de modernización y nacionalización. Orquestadas por su casta élite de burócratas llamados científicos , estas reformas transformaron a México y estabilizaron efectivamente su economía. El precio, sin embargo, fueron las políticas cada vez más dictatoriales de Díaz. Al oprimir la libertad de expresión, prensa y sufragio, Díaz fue destituido de su cargo en 1911 por la Revolución Mexicana . Y eso es lo que pasó en México.

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