¿Quiénes son los pueblos indígenas de México?

Publicado el 17 noviembre, 2020

¿Qué tipo de mexicano imaginas?

Muchas personas, cuando piensan en personas de México, tienden a imaginarse solo a uno de los muchos grupos étnicos que viven en ese país. A menudo piensan en personajes famosos de ascendencia mexicana, como Salma Hayek, Gabriel Iglesias, Selena Gomez y George Lopez. Si esas son las imágenes que me vienen a la mente, probablemente sea porque esas son las presentaciones étnicas más visibles, lo que nos deja a la mayoría de nosotros con una exposición limitada a los muchos otros pueblos de México. ¿Cambiamos eso y aprendemos más sobre los otros grupos étnicos en México? ¡Empecemos por los indígenas por ahora!

Pueblos indígenas

Cuando hablamos de pueblos indígenas , nos referimos a grupos étnicos nativos de un área en particular, que vivieron allí mucho antes del contacto colonial con los europeos. Esta definición plantea preguntas adicionales, como cómo definimos un grupo étnico. Si bien la pertenencia a una etnia es un tema complejo, la forma más sencilla de definir un grupo étnico es un pueblo con un idioma, cultura y herencia compartidos. En México, actualmente hay 62 grupos étnicos indígenas. Como no tenemos suficiente espacio en esta lección para explorar cada uno, echemos un vistazo breve a los grupos más grandes que viven predominantemente o exclusivamente en México.

Nahua

El pueblo nahua es el grupo indígena más grande de México en la actualidad. Viven en pueblos y ciudades de todo el centro de México y hablan al menos una variante del idioma en la familia lingüística nahua, las más comunes de las cuales son el náhuat y el náhuatl. Estos idiomas provienen del idioma azteca original, y los nahuas son los descendientes directos de los aztecas que encontraron por primera vez los españoles. Por lo tanto, los aztecas no son un pueblo perdido en absoluto. De hecho, más de un millón de nahuas viven en México hoy.

Mixteco

Las estimaciones de la población mixteca indican que hay al menos 500.000 mixtecos en México hoy. El nombre que se dan a sí mismos es Ñuu Savi , que significa “Pueblo de la Lluvia”. Tradicionalmente, practican la agricultura de subsistencia de maíz, frijol y trigo, así como otros tipos de frutas y verduras. Desafortunadamente, el suelo pobre a menudo deja a las familias sin lo suficiente para sobrevivir, lo que requiere que muchos hombres trabajen en otro lugar durante parte del año. Sin embargo, incluso los mixtecos criados fuera de sus pueblos de origen regresan para la celebración anual para honrar a sus santos patrones y cumplir con su deber de servicio a la comunidad, una práctica llamada Tequio . Finalmente, el pueblo mixteco es más conocido por sus artes textiles, incluidos los huipiles , blusas intrincadamente bordadas.


Huipil Mixteco
Huipil

Purépecha

Conocidos como los tarasco por los españoles, aproximadamente 175,000 purépechas viven en y cerca de las montañas de la Sierra Madre. Comparten un gran orgullo por su cultura y animan a los niños a hablar el idioma P’urhépecha y el español; un esfuerzo facilitado por la ley de lenguas indígenas de México en 2000 que dio a las lenguas indígenas el mismo estatus que el español. Los purépechas, sin embargo, son más conocidos por su colorida escultura de arcilla hecha de arcilla recolectada localmente.

Totonaca

No muy lejos de la capital de México, casi 90,000 totonacas, plural de totonacas, viven hoy mientras mantienen vivo su idioma único, que no tiene nada que ver con ninguna familia lingüística conocida. Tradicionalmente, los totonacas consumían dietas a base de frutas, pescado y caza. Aunque la mayoría se ha convertido al catolicismo, todavía practican las tradiciones precolombinas de mezclar semillas y tierra para sacrificar mientras que también rocían sangre de pájaros en los campos para estimular el crecimiento de los cultivos complaciendo a los dioses y espíritus con la ofrenda.

Otomí

Los otomí, que se llaman a sí mismos Nah-ñu , viven en las montañas de la Sierra Madre en el estado mexicano de Hidalgo con una población estimada de 42,000. Las familias trabajan principalmente como agricultores de subsistencia que cultivan maíz, frijoles y chiles, mientras que aquellos con parcelas más grandes también cultivan cultivos comerciales como café y caña de azúcar. Desafortunadamente, muchos hombres otomíes se ven obligados a abandonar el pueblo y ganar salarios en las grandes ciudades para complementar los insuficientes rendimientos de los cultivos. Artísticamente, son más conocidos por fabricar papel con corteza de árbol, una práctica que se remonta a siglos. El papel está cortado y organizado en figuras únicas llamadas dahi , que representan espíritus naturales y deidades tradicionales.


Un otomí dahi
Otomí

Rarámuri

Cuando los españoles se encontraron por primera vez con estas personas en el siglo XVI, las llamaron tarahumaras. La gente se llama a sí misma rarámuri , que significa “corredores” en su idioma. Como este es su único medio de transporte, incluso hoy, es un nombre apropiado. De hecho, son corredores tan excelentes que los pocos rarámuri que hablaron de unirse a las carreras competitivas fuera de sus pueblos han asombrado al mundo.


Hombre Raramuri en vestimentas tradicionales.
Raramuri

Si bien una vez ocuparon pueblos en todo el estado mexicano de Chihuahua, respondieron a la conquista española retirándose a los cañones remotos de la Sierra Tarahumara, también conocida como Barrancas del Cobre. Entre 50.000 y 70.000 rarámuri todavía viven allí en apartamentos y cabañas en los acantilados, cultivando maíz, frijoles, papas y manzanas, al mismo tiempo que crían cabras y ganado.

Resumen de la lección

Si bien muchas personas pueden imaginar solo una etnia cuando piensan en personas en México, el país en realidad tiene muchos grupos étnicos diferentes , grupos de personas que comparten un idioma, una cultura y una historia comunes. De estas etnias, 62 de ellas son consideradas indígenas , etnias originarias de un lugar, que vivieron allí antes del contacto colonial con los europeos. Los tres más grandes son los nahuas que descienden de los aztecas, los mixtecos, famosos por sus blusas bordadas llamadas huipiles y su tradición de servicio comunitario del tequio , y los purépechas, conocidos por sus coloridas y elaboradas esculturas de arcilla. Otros grandes grupos de indígenas en México son los totonacas, otomíes y rarámuri..

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