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Relaciones mutualistas: ejemplos y tipos

Publicado el 30 septiembre, 2020

Relaciones mutualistas

El mutualismo es un tipo de simbiosis ; este es un término que describe cualquier relación entre dos organismos. Específicamente, el mutualismo describe una relación entre dos organismos (un anfitrión y un simbionte) donde ambos se benefician de alguna manera. ¡Encontramos estas relaciones en animales, plantas e incluso en nosotros mismos!

Hay dos tipos principales de relaciones mutualistas: mutualismo obligado y mutualismo facultativo. Exploraremos ambos observando ejemplos de cada tipo.

Mutualismo obligado

En el mutualismo obligado , un organismo no puede sobrevivir sin el otro. Este término es fácil de recordar porque ambos organismos están obligados o forzados a depender el uno del otro.

Un ejemplo de mutualismo obligado es la relación entre las hormigas y la planta de Acacia. La planta proporciona alimento para la hormiga, además de refugio. A cambio, las hormigas defienden la planta de otros herbívoros u organismos que comen plantas, así como también eliminan otras plantas de las cercanías de su planta para que pueda crecer mejor.

Otro ejemplo son los hongos micorrízicos (que se pronuncian ‘my-core-rye-zal’) que viven en las raíces de las plantas. Las raíces de las plantas aprovechan la mayor absorción de agua de los hongos y los hongos obtienen nutrientes de la planta.

Mutualismo facultativo

En el mutualismo facultativo , cada organismo puede sobrevivir independientemente, pero beneficia a ambos permanecer juntos.

El mutualismo facultativo se puede describir de tres formas:

1. Mutualismo recurso-recurso : describe una relación en la que un recurso se intercambia por otro. Un gran ejemplo de mutualismo entre recursos y recursos es entre los corales y las algas simbióticas zooxantelas (pronunciado ‘zo-zan-thel-ae’). Las algas obtienen nutrientes inorgánicos de los corales y los corales obtienen azúcares que son subproductos de la fotosíntesis de las algas. Cuando un coral ‘se blanquea’, en realidad está expulsando a las zooxantelas que viven en él, por lo que todo lo que ves es el esqueleto del coral, que es blanco.

2. Mutualismo servicio-recurso : esta relación ocurre entre dos organismos donde uno obtiene un recurso y el otro obtiene un servicio. Un ejemplo de mutualismo de servicios y recursos son las abejas y las flores. La abeja obtiene polen de la flor (el recurso) y la flor obtiene su polen esparcido a otras áreas (el servicio).

Otro ejemplo de mutualismo de servicios y recursos son las bacterias que viven en nuestro tracto digestivo. Cuando comemos alimentos, las bacterias toman algunos de los nutrientes de los alimentos que estamos digiriendo (recurso) y, a su vez, nos ayudan a digerir nuestros alimentos (servicio).

3. Mutualismo de servicio-servicio : este último tipo de mutualismo describe una relación en la que ambas partes reciben un servicio de la otra. Un ejemplo de mutualismo servicio-servicio es entre una anémona y un pez payaso. El pez payaso vive dentro de los tentáculos de la anémona. Esto brinda protección al pez payaso de los depredadores que no quieren ser picados. A cambio, el pez payaso defiende a la anémona de otros peces que intentan comérsela.

Resumen de la lección

El mutualismo describe una relación entre dos organismos donde ambos organismos se benefician. Esto se puede dividir en mutualismo obligatorio , donde una especie no puede sobrevivir sin la otra especie, y mutualismo facultativo , donde una especie podría sobrevivir sin la otra especie, pero es mejor para ambas especies mantener la relación.

Las relaciones facultativas se pueden clasificar de tres formas. El primero es un mutualismo recurso-recurso , donde los recursos se intercambian entre especies. El segundo es un mutualismo recurso-servicio , donde un recurso se intercambia por un servicio. El tercero es un mutualismo servicio-servicio , en el que los servicios se intercambian entre especies.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, obtendrá la capacidad de:

  • Definir mutualismo
  • Identificar los dos tipos de relaciones mutualistas.
  • Describe las tres categorías de relaciones facultativas.

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