Rodrigo Ricardo

Resistencia africana al imperialismo europeo: conflictos e impacto

Publicado el 18 noviembre, 2020

Colonialismo europeo en África

Los europeos vienen de Europa. Los africanos proceden de África. Eso es geografía humana 101. Entonces, ¿cómo terminaron los europeos en África? De hecho, hay una historia compleja aquí. Desde el siglo XV al XX, las naciones europeas midieron su éxito en términos de la cantidad de lugares que colonizaron. Era un entorno político bastante competitivo, ya que cada nación se apresuró a expandir su imperio.

A fines del siglo XIX, solo quedaba un continente habitado que no había tenido una presencia colonial sustancial: África. En 1884-1885, las naciones europeas se reunieron en la Conferencia de Berlín para dividir África entre ellas y reclamar varias partes. El resultado fueron aproximadamente 30 años de intensa invasión colonial llamada Scramble for Africa . Los europeos estaban ahora en África, pero los pueblos africanos no estaban dispuestos a permitir que eso sucediera.

Visión general

Cuando se habla del colonialismo europeo en África, es importante recordar que estamos hablando de varias naciones europeas y literalmente cientos de reinos, imperios y grupos étnicos africanos. El colonialismo nunca fue una simple cuestión de europeos contra africanos, y debemos tener en cuenta que los africanos en ese momento no tenían ningún sentido de identidad panafricana. Las rivalidades entre europeos y las rivalidades entre africanos jugaron un papel importante en esto. Las experiencias del colonialismo son tan diversas y variadas como las innumerables personas afectadas por él. Aún así, con eso en mente, podemos ver algunas tendencias importantes a través de algunos estudios de casos ejemplares.

La resistencia mandinka

Comencemos por mirar un grupo con algunas de las interacciones más largas con europeos. En África occidental, alrededor de lo que hoy es Malí, Sierra Leona y Costa de Marfil, estaba el Imperio Mandinga . El pueblo mandinka era descendiente de uno de los mayores imperios comerciales africanos de la época medieval y había estado en contacto con los europeos desde que los portugueses llegaron a África occidental en los siglos XV-XVI.

Habían tratado con europeos antes, pero a finales del siglo XIX los franceses llegaron con una nueva tenacidad. El gobernante mandinka en ese momento, Samory Touré , se comportó como un emperador y luchó contra los franceses a través del ejército y la diplomacia. No solo negoció con los franceses, sino que también estableció alianzas tentativas con los británicos para luchar juntos contra los franceses. Touré es recordado por la variedad de métodos que utilizó para luchar contra el colonialismo francés, desde fabricar sus propias armas de fuego hasta utilizar el colonialismo europeo como una oportunidad para expandir su propio imperio. Sin embargo, los franceses se aliaron con rivales de Mandinka, atacando las rutas comerciales y las ciudades de Mandinka. Los mandinka se defendieron con éxito durante mucho tiempo, pero Touré fue capturado en 1898, poniendo fin a la resistencia.

La resistencia de Zimbabwe

A continuación, vayamos a lo que ahora es Zimbabwe en el sureste de África. Los británicos comenzaron a trasladarse a la zona en la década de 1880 y se encontraron con una feroz resistencia de los imperios militares africanos de la región, en particular del pueblo ndebele. Entonces, los británicos idearon una táctica de divide y vencerás. Al explotar las rivalidades existentes entre los ndebele y el rival Shona , los británicos aseguraron una posición en la región. Obtuvieron acceso a algunos derechos sobre la tierra y los minerales a través de tratados con cada grupo, y luego utilizaron las guerras entre los ndebele y los shona como una oportunidad para lanzar una invasión total. Los Ndebele lucharon contra los británicos con gran éxito, pero finalmente fueron derrotados por tecnología militar británica superior.

La resistencia etíope

A fines del siglo XIX, los imperios europeos tenían el armamento más avanzado del mundo, por lo que la mayor parte de la resistencia militar africana finalmente fue derrotada. Sin embargo, existe una notable excepción. El reino de Etiopía estaba en una edad de oro en este momento, transformado en un estado-nación moderno bajo el emperador de Etiopía, Menelik II.. Menelik e Italia firmaron un tratado sobre el norte de Etiopía, que luego Menelik supo que fue alterado sin su conocimiento, por lo que se retiró. Los italianos intentaron comprar la sumisión de Menelik, pero cuando se negó, declararon la guerra. Las fuerzas etíopes lograron derrotar a los italianos, y Menelik rápidamente se dispuso a construir alianzas en el norte de África e incluso con Rusia (la única nación imperial que sentía era digna de confianza). Gracias a su competencia política, consiguió una seguridad reconocida internacionalmente para Etiopía. Etiopía fue uno de los únicos lugares de África que nunca fue colonizado.

La resistencia nigeriana

Por supuesto, no toda la resistencia colonial se combatió militarmente. La gente de África encontró formas diarias de resistir a través de sus valores culturales, actitudes religiosas e incluso su poder adquisitivo. Un gran ejemplo proviene de Nigeria. En las comunidades igbo, las mujeres tradicionalmente tenían una buena cantidad de poder económico y social. Estas mujeres sintieron que su autonomía estaba siendo amenazada por un nuevo impuesto anunciado en 1929, y se unieron en protesta. Esta protesta creció en tamaño, llegando a 10,000 miembros. Trataron de resolver sus preocupaciones no derrocando la presencia europea, sino exigiendo la renuncia del jefe igbo designado por los británicos.

En el sistema colonial, los jefes tenían la carga de negociar las necesidades tanto del imperio europeo como del pueblo colonizado, y las mujeres igbo lo culpaban por no proteger sus intereses. Este movimiento no solo estaba compuesto casi en su totalidad por mujeres rurales, sino que también fue la protesta más grande en la Nigeria colonial hasta las luchas por la independencia de 1960.

Resumen de la lección

En 1884-1885, los imperios europeos se reunieron en la Conferencia de Berlín para dividir África entre ellos, lo que llevó a una invasión colonial masiva llamada Scramble for Africa . Los grupos africanos encontraron muchas formas diferentes de resistir. Tanto en el Imperio Mandinga de África Occidental, que estaba formado por descendientes de uno de los mayores imperios comerciales africanos de la era medieval, como entre los Ndebele de Zimbabwe, la resistencia militar comenzó con éxito pero finalmente fue derrotada por armas europeas superiores y táctica imperial de explotar las rivalidades africanas existentes.

La excepción más notable a esta tendencia fue en Etiopía, donde Menelik II , el emperador de Etiopía, logró luchar contra las invasiones italianas y aseguró la independencia internacionalmente reconocida de Etiopía.

Muchos africanos también resistieron el colonialismo por medios no militares, como las mujeres igbo de Nigeria, que organizaron una protesta masiva contra el jefe igbo instalado por los británicos por no proteger sus intereses. Los europeos pueden haber reclamado una fuerte presencia en África durante la era colonial, pero para los africanos de la época, el continente seguía siendo suyo.

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