Revolución agrícola neolítica: causas e implicaciones

Publicado el 9 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Estilo de vida nómada

Los seres humanos, tal como los conocemos, han estado caminando durante unos 200.000 años. Sin embargo, a pesar de tener un cerebro más grande y manos más finas, seguimos comportándonos como lo habían hecho nuestros predecesores. Este era un estilo de vida nómada, siguiendo rebaños y recolectando plantas y frutas silvestres en el camino. Luego, hace unos 10.000 años, llegamos a una división. De este lado teníamos el estilo de vida nómada de cazadores-recolectores que siempre habíamos conocido. En el otro extremo habíamos establecido la agricultura . Las diferencias entre estos dos son simples, pero, como veremos, tienen implicaciones duraderas.

Como nómada debes encontrar tu comida. Dado que debe encontrar su comida, debe moverse antes de que se agoten sus fuentes de alimentos o antes de que su comida se pierda. Como debe poder moverse, solo puede almacenar la mayor cantidad de comida que pueda llevar. El almacenamiento es particularmente difícil porque, como nómada, comes principalmente carne, que tiene un alto valor nutricional pero es difícil de conservar y almacenar.

Estilo de vida agrícola

Ahora veamos el otro lado de la división. Como agricultor, haces tu propia comida. De hecho, puede producir más alimentos de los que puede comer. A esto se le llama excedente. Dado que el cultivo de cultivos lleva tiempo, debe quedarse para cuidar sus plantas. Como de todos modos no irá a ningún lado, tiene la opción de almacenar MUCHA comida. El almacenamiento se hace fácil porque como agricultor comes muy poca carne, pero muchos granos, que tienen un valor nutricional bajo pero son muy fáciles de conservar y almacenar. Entonces, cuando llega la sequía y la caza es mala, los nómadas deben moverse o morir de hambre, mientras que los agricultores pueden sobrevivir con los excedentes que almacenan.

Beneficios de una sociedad agrícola


La división del trabajo fue posible porque un agricultor puede alimentar a varias personas.
División del trabajo

Sin embargo, hay otros efectos de la agricultura además de la mera supervivencia. La más obvia es que cuando tienes más comida puedes hacer más gente. Y como un agricultor puede alimentar a varias personas, esto hace posible la división del trabajo . Ahora, en lugar de que cada hombre sea un cazador-recolector preocupado solo por conseguir suficiente comida para sí mismo, ahora uno puede ser panadero, otro carpintero, otro soldado. Con la especialización vienen las nuevas tecnologías, que nos permiten producir excedentes aún mayores y poblaciones más grandes. Cuanto mayor sea el excedente que puede producir un agricultor, más trabajo se puede dividir, lo que permite más mejoras en las tecnologías, lo que permite aún mayores excedentes y poblaciones aún mayores. Esto es lo que se llama un ciclo de retroalimentación positiva.. Podemos ver los resultados con claridad. En estos días, un solo agricultor con la ayuda de la tecnología puede alimentar a miles. Con todos estos excedentes, la población mundial ha superado los siete mil millones. Ahora, además de carpinteros y panaderos, tenemos bomberos, médicos y astronautas.

Bárbaros vs. Romanos

A estas alturas debería estar claro cómo los agricultores asentados terminaron desplazando a los nómadas. Pero solo por diversión, comparemos a un soldado romano con un guerrero bárbaro. El guerrero bárbaro creció comiendo carne nutritiva, lo que le permitió alcanzar su máximo potencial de crecimiento. El soldado romano, con su dieta de pan y aceitunas, parece desnutrido en comparación. Es pequeño, gordo y parece que le van a poner crema. Pero debido a que los agricultores pueden mantener a una población más grande, hay más soldados romanos que guerreros bárbaros. Además, todos son especialistas. Liberados de la necesidad de alimentarse por sí mismos, han dedicado todo su tiempo a dominar el arte del soldado. Y como todos son especialistas, pueden desarrollar nuevas tecnologías. El guerrero bárbaro no tiene ninguna posibilidad.

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