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Río Ganges: Ubicación, hechos y animales

Publicado el 4 octubre, 2020

El Ganges

Los seres humanos necesitan agua dulce. Probablemente lo sepas. Como resultado, los ríos han sido increíblemente importantes para la historia de la humanidad. Han ayudado a los humanos a crear agricultura, tecnologías e incluso civilizaciones enteras. Pero, ¿cómo muchos de estos ríos pueden pretender tener su nacimiento en los cielos?


El río Ganges del este de la India es un importante sistema fluvial del subcontinente
Mapa del río Ganges

El río Ganges es el sistema fluvial predominante de la India y atraviesa el subcontinente. El río proporcionó los recursos necesarios para la creación de varias civilizaciones históricas de la India, y desde entonces ha sido vital para las tradiciones religiosas y culturales de la India.

De hecho, según las creencias hindúes, el Ganges se creó a partir de un agujero en el universo, un extraño abismo que conectaba los mundos espiritual y material. Por tanto, las aguas del Ganges son sagradas y fluyen del cielo como la diosa Ganges.

Se cree que lavarse en el Ganges purifica a alguien de todos los pecados. Algunos ríos proveen riego, otros transportan y algunos, dicen, brindan salvación eterna.

Ruta del Ganges

No es difícil creer que el Ganges fluye directamente de los cielos porque tiene una de las cabeceras más frescas del mundo. Lo decimos literalmente; la principal fuente del Ganges es el Glaciar Gangotri del Himalaya .

Ubicado en el estado indio de Uttarakhand, este enorme glaciar es la principal fuente del río, que desemboca en las llanuras del norte de la India y se une con otras seis vías fluviales principales (todas las cuales se alimentan de la nieve y el deshielo glacial del Himalaya) para formar el Ganges propiamente dicho.


El glaciar Gangotri es la principal fuente del Ganges
Glaciar Gangotri

El Ganges fluye a un total de aproximadamente 1,560 millas desde el Himalaya, a través del este de la India y a través de Bangladesh. Eso es aproximadamente equivalente a la distancia entre Miami y Montreal, o toda la costa este de los Estados Unidos.

Aquí, el Ganges desemboca en la Bahía de Bengala a una velocidad de 11.000 metros cúbicos de agua por segundo. Toda la ruta está llena de lugares de peregrinación y santuarios, y personas de todo el mundo vienen para lavarse en las aguas sagradas o esparcir las cenizas de sus seres queridos cremados. También hay docenas de ciudades a lo largo de la ruta, que dependen del agua para la pesca, el transporte, la agricultura y la bebida.

Vida animal

Los seres humanos hemos dependido del Ganges durante milenios, pero no somos la única especie que lo hace. El Ganges alberga una diversa variedad de vida animal y es uno de los sistemas fluviales más ricos del mundo en términos de biodiversidad.

Hay más de 140 especies de peces de agua dulce, 90 especies de anfibios y 315 especies de aves exclusivas de este sistema fluvial. Muchos de estos se pueden encontrar en los manglares del delta de Sundarbans en la cuenca de Bengala, que es un ecosistema extremadamente único.


El delfín del río Ganges
Delfín del río Ganges

Como tal, no debería sorprendernos saber que hay algunas criaturas bastante raras en y alrededor de estas aguas. Los tiburones de agua dulce raros merodean en los manglares, al igual que las últimas poblaciones supervivientes de tigres de manglares del mundo .

Sin embargo, una de las especies más famosas del Ganges es el delfín del río Ganges . Hay muy pocos lugares en el mundo donde se pueden encontrar delfines de agua dulce en la actualidad, y el Ganges es uno de ellos.

Contaminación

El Ganges es claramente un sistema fluvial importante tanto para los humanos como para el ecosistema natural, pero está en peligro. Puede resultar sorprendente que algo tan grande pueda verse amenazado, pero ese es el caso.

A medida que India se ha industrializado rápidamente durante los últimos 60 años, aparecieron importantes fábricas y centros industriales en ciudades en crecimiento a lo largo del Ganges. Con poca regulación gubernamental durante gran parte del siglo XX, se arrojó mucha contaminación al río.

El sistema fluvial se volvió tan insalubre que el gobierno finalmente actuó en 1986 y lanzó el Plan de Acción del Ganges para frenar la contaminación y restaurar las aguas. Su efectividad ha sido criticada. Si bien se ha contenido la tasa de contaminación, aún continúa.

La contaminación no es la única amenaza para el Ganges. La población de la India también ha aumentado drásticamente desde mediados del siglo XX, lo que ha provocado un uso excesivo de los sistemas de agua. Algunas partes están siendo objeto de sobrepesca, otras se utilizan mucho para la agricultura o la industria.

Luego, por supuesto, está el impacto del aumento de las emisiones de carbono que viene junto con la industrialización y el crecimiento de la población. ¿Recuerdas cuál es la principal fuente del Ganges? Es un glaciar. El glaciar Gangotri se ha estado derritiendo rápidamente, junto con otras fuentes de nieve y hielo en el Himalaya que alimentan este sistema fluvial.

A algunos científicos les preocupa que los glaciares puedan desaparecer por completo en unas pocas décadas, momento en el que el Ganges solo sería sostenido realmente por las lluvias monzónicas. Si eso sucede, es posible que una de las fuentes de agua dulce más importantes del mundo desaparezca cada año en la estación seca. Esto sería devastador para las economías, la vida e incluso las prácticas religiosas de la India. Recuerde, el Ganges es sagrado. Destruirlo es básicamente deicidio.

Resumen de la lección

El río Ganges es uno de los sistemas fluviales más importantes del mundo y un elemento básico de la vida, la historia y los ecosistemas de la India. Este sistema de agua dulce, que se extiende desde el glaciar Gangotri y otras fuentes de hielo y nieve en el Himalaya hasta la bahía de Bengala, proporciona recursos para millones.

Alberga una gran cantidad de biodiversidad, incluidos los raros tigres que habitan en los manglares y los delfines de agua dulce del río Ganges .

A pesar de su importancia para la industria y la agricultura indias, así como para el hinduismo, el Ganges está muy contaminado y está amenazado por el calentamiento global. La conservación se está convirtiendo en una prioridad absoluta en esta parte de la India porque el Ganges es más que un río grande y bonito. Es un vínculo literal con los cielos, y eso no es algo que dejes desaparecer.

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