Secretos comerciales y protección de patentes: protección de la propiedad intelectual

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Protección de secretos comerciales

¡Estoy furioso! Mi mejor empleada, Wilma, ¡renuncie! Ella renunció para ir a mi mayor competidor, Wash and Woof. Soy dueño de Barks and Bubbles, el peluquero de perros más grande de la ciudad. Pero, Wash y Woof se mudaron recientemente a la casa de al lado. ¡Están robando a mis empleados y clientes! Ahora, Wilma está trabajando en Wash and Woof, y escuché que justo antes de que se fuera, envió cartas a todos mis clientes de Barks and Bubbles. Ella les dijo que se iba y los animó a que fueran a verla a Wash and Woof. Puede que aprenda por las malas la importancia de proteger la información confidencial o los secretos comerciales y la propiedad intelectual.

Esa era mi lista de clientes. Estaba en la computadora de la recepción de Barks and Bubbles. Solo Wilma y yo teníamos acceso a esa computadora. Tuvimos que iniciar sesión con una contraseña secreta y Wilma sabía que era secreta. ¡No puedo creer esto! ¿Qué pasa si comparte otra información de propiedad con Wash and Woof? ¡Tiene todo tipo de información secreta sobre mis productos y servicios! Voy a ver a mi abogado comercial de inmediato. Necesito averiguar qué debo hacer para proteger mi información o si es demasiado tarde.

¿Qué es una patente?

Mi negocio y Wash and Woof son negocios de aseo de mascotas. Por lo tanto, utilizamos el mismo tipo de equipo y el mismo tipo de productos. Sin embargo, he pasado mucho tiempo desarrollando mi propia línea de productos. Incluso he inventado una pieza clave de equipo que se utiliza en mi taller. Mi abogado me recuerda que, como resultado, tengo varias patentes. Las patentes ofrecen uno de los niveles más altos de protección para la información patentada, por lo que esta es una buena noticia para mí.

Una patente es un documento legal emitido por el gobierno. Protege los derechos de propiedad intelectual de una de las partes sobre una invención. La invención debe ser única y original, y no haber sido divulgada previamente al público. Una persona recibe una patente solicitándola en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos, o USPTO. Las patentes solo se expiden para invenciones o mejoras de un objeto tangible y funcional.

¿Cómo se protegen las patentes?

Tengo patentes sobre las recetas de mis productos para el cuidado del cabello con aroma a cítricos y también sobre un secador de pelo para perros de iones negativos. Estas patentes sirven como mis derechos de propiedad sobre las invenciones. Como todos los propietarios de patentes, seré propietario de mis derechos durante 20 años.

Los derechos de patente significan que el propietario de la patente puede excluir a otros de fabricar, usar, ofrecer a la venta o vender el artículo patentado en los EE. UU. O importar el artículo a los EE. UU. Hacer esto es una infracción de patente . La infracción de patente es una causa de acción civil federal que alega que una persona usó el artículo patentado de otra persona sin el permiso del propietario de la patente. En otras palabras, puedo demandar a Wilma, o Wash and Woof, si usan mis artículos. En una demanda, puedo pedirle al tribunal una orden judicial . Se trata de una orden judicial que impide que el acusado continúe utilizando el artículo patentado. También puedo pedirle a la corte una indemnización por daños y perjuicios . Este es un premio en dinero destinado a compensar al propietario de la patente por cualquier pérdida incurrida debido a la infracción de la patente del demandado.

¿Qué es un secreto comercial?

Ahora, volvamos a la lista de clientes que Wilma tomó. Mi abogado explica que esta lista es un secreto comercial. Los secretos comerciales son probablemente la forma más común de propiedad intelectual porque esta categoría es la más amplia. En términos generales, un secreto comercial es cualquier información comercial confidencial que proporciona a la empresa una ventaja competitiva. Esto incluye cosas como métodos de venta, métodos de distribución, métodos de marketing, métodos de investigación, perfiles de consumidores, estrategias publicitarias, lista de proveedores, listas de clientes, software de la empresa y procesos de fabricación. Notará que muchos de estos artículos no cumplen con los criterios necesarios para ser patentables.

Hay solo unas pocas condiciones estándar que deben cumplirse para que la información se considere un secreto comercial. Estos requisitos provienen del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio , o ADPIC. Este es un acuerdo, administrado por la Organización Mundial del Comercio, que establece estándares mínimos aplicables internacionalmente para muchas formas diferentes de regulación de la propiedad intelectual. Para los secretos comerciales, TRIPS simplemente requiere que:

  • La información es un secreto. Esto significa que, en general, la información no es conocida ni accesible para las personas que normalmente tratan con este tipo de información.
  • La información tiene valor comercial porque es un secreto. En otras palabras, si la información se hiciera pública, su valor disminuiría.
  • El propietario del secreto ha tomado medidas razonables para protegerlo. Esto simplemente significa que el titular legítimo de la información ha tratado de mantener la confidencialidad de la información.

Tenga en cuenta que la información secreta comercial debe ser confidencial para siempre. Esto es diferente a la información de patentes. Una vez que se presenta una solicitud de patente, se convierte en un documento del gobierno y un asunto de dominio público.

¿Cómo se protegen los secretos comerciales?

Ahora, echemos un vistazo a cómo se pueden proteger los secretos comerciales. La mayoría de las empresas tienen muchos tipos de secretos comerciales, aunque muchas empresas no toman precauciones para proteger sus secretos comerciales. Es posible que muchos propietarios de negocios no se den cuenta de que los secretos comerciales se protegen fácilmente. A diferencia de las patentes, los secretos comerciales no requieren registro. Por lo tanto, se pueden proteger de forma gratuita, durante un tiempo ilimitado, y la protección tiene un efecto inmediato.

No existe una forma particular o estandarizada de proteger los secretos comerciales. La Ley Uniforme de Secretos Comerciales es una ley modelo con respecto a los secretos comerciales y fue adoptada como ley en 47 estados. Esta ley dice que la ley protege un secreto comercial solo cuando el propietario ha hecho esfuerzos razonables dadas las circunstancias para mantener su secreto. Para la mayoría de los dueños de negocios, esto significa tomar medidas como:

  • Sellado de documentos CONFIDENCIAL
  • Protección de ciertos archivos con contraseña
  • Limitar el acceso físico a ciertas áreas
  • Usar acuerdos de confidencialidad o no divulgación

Una vez que el secreto comercial esté debidamente protegido, cualquier uso no autorizado de la información confidencial se considerará una práctica comercial desleal y la apropiación indebida de un secreto comercial. Este es un agravio comercial y una causa de acción civil. El dueño de la empresa puede demandar en un tribunal estatal. Los recursos comunes incluyen mandatos judiciales y daños monetarios. Tenga en cuenta que esta no es una causa de acción federal, como un caso de infracción de patente.

Parece que podría tener una causa de acción estatal contra Wilma por su apropiación indebida de mi lista de clientes. Estoy muy contento de haber protegido esta información y haber dejado en claro que era un secreto. Mi abogado está llamando a Wash and Woof ahora mismo.

Resumen de la lección

Revisemos. Una patente es un documento legal emitido por el gobierno. Protege los derechos de propiedad intelectual de una de las partes sobre una invención. La invención debe ser única y original y no haber sido divulgada previamente al público. Una persona recibe una patente solicitándola en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos, o USPTO. Las patentes solo se expiden para invenciones o mejoras de un objeto tangible y funcional. Estos derechos duran 20 años.

Los derechos de patente significan que el propietario de la patente puede excluir a otros de fabricar, usar, ofrecer a la venta o vender el artículo patentado en los EE. UU. O importar el artículo a los EE. UU. Hacer esto es una infracción de patente . La infracción de patente es una causa de acción civil federal que alega que una persona usó el artículo patentado de otra persona sin el permiso del propietario de la patente.

Los secretos comerciales, por otro lado, son probablemente la forma más común de propiedad intelectual. En términos generales, un secreto comercial es cualquier información comercial confidencial que proporciona a la empresa una ventaja competitiva. Esta amplia categoría incluye cosas como métodos de venta, métodos de marketing, perfiles de consumidores, estrategias publicitarias y listas de clientes. Muchos secretos comerciales no cumplen con los criterios necesarios para ser patentables.

A diferencia de las patentes, los secretos comerciales no requieren registro. Por lo tanto, se pueden proteger de forma gratuita, durante un tiempo ilimitado, y la protección tiene un efecto inmediato. No existe una forma particular o estandarizada de proteger los secretos comerciales. Generalmente, un propietario debe simplemente hacer esfuerzos que sean razonables dadas las circunstancias. Cualquier uso no autorizado de un secreto comercial se considerará una práctica comercial desleal . Este es un agravio comercial y una causa de acción civil. El dueño de la empresa puede demandar en un tribunal estatal.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Definir patentes y secretos comerciales
  • Identificar los elementos necesarios para que algo se considere secreto comercial.
  • Explica qué se requiere para patentar algo.
  • Enumere las formas en que los propietarios de empresas pueden mantener el secreto de los documentos o la información.
  • Diferenciar entre demandas por infracción de patentes y demandas por prácticas comerciales desleales.

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