Rodrigo Ricardo

Serie de actínidos: Elementos y tabla periódica

Publicado el 7 septiembre, 2020

Crear nuevos elementos

Imagina que estás caminando por una carretera y notas que las casas están numeradas 1, 2, 3 …, con cada casa y número cada vez más grande. Luego, de repente se detiene en las 8 y salta hasta las 10. Pero todavía hay lotes vacíos. Es posible tener una casa número 9 en uno de estos lotes vacíos.

Esto es lo que sucedió con muchos de los elementos de la ‘serie de actínidos’. Los científicos habían descubierto el elemento natural uranio (número atómico 92) en 1789. Para el año 1900, los científicos entendieron que había un elemento para cada peso atómico y habían desarrollado la tabla periódica que organiza los elementos según esta característica. En este punto se habían descubierto torio (número atómico 90) y uranio (92), pero les faltaba el número atómico 91.

¡Finalmente, en 1913, se descubrió el protactinio (número atómico 91)! Entonces, los científicos comenzaron a preguntarse si el uranio era realmente el elemento más grande por peso atómico que existe. Durante los siguientes 30 años, los científicos buscaron elementos adicionales. Luego, en 1940, los científicos crearon los siguientes dos elementos: neptunio (número atómico 93) y plutonio (número atómico 94). Es posible que haya oído hablar del plutonio desde que se usó en bombas atómicas. Desde entonces se han creado nueve elementos más en la serie de actínidos, todos entre 1944 y 1961.

  • Americio, número atómico 95
  • Curio, 96
  • Berkelio, 97
  • Californio, 98
  • Einstenio, 99
  • Fermio, 100
  • Mendelevio, 101
  • Nobelio, 102
  • Lawrencio, 103

La serie de actínidos

La serie de actínidos incluye elementos con los números atómicos 89 a 103. Se muestra en la fila inferior de la tabla periódica. Esta fila está separada del resto de la tabla periódica porque, junto con la serie de lantánidos, haría que la tabla fuera muy ancha. La razón por la que estos elementos se pueden dividir en una nueva sección es porque son elementos de bloque f . En otras palabras, usan orbitales s, p, d y f para llenar sus capas externas.


La serie de actínidos se encuentra debajo de la tabla periódica principal, como la fila inferior
Tabla periódica

Recuerde que las configuraciones electrónicas abreviadas utilizan el último gas noble y luego indican la configuración electrónica de los electrones más allá del último gas noble. Para la serie de actínidos, el último gas noble fue el radón (Rn).

  • Actinio: (Rn) 6d 1 7s 2
  • Torio: (Rn) 6d 2 7s 2
  • Protactinio: (Rn) 5f 2 6d 1 7s 2
  • Uranio: (Rn) 5f 3 6d 1 7s 2
  • Neptunio: (Rn) 5f 4 6d 1 7s 2
  • Plutonio: (Rn) 5f 6 7s 2
  • Americio: (Rn) 5f 7 7s 2
  • Curio: (Rn) 5f 7 6d 1 7s 2
  • Berkelio: (Rn) 5f 9 7s 2
  • Californio: (Rn) 5f 10 7s 2
  • Einstenio: (Rn) 5f 11 7s 2
  • Fermio: (Rn) 5f 12 7s 2
  • Mendelevio: (Rn) 5f 13 7s 2
  • Nobelio: (Rn) 5f 14 7s 2
  • Lawrencio: (Rn) 5f 14 6d 1 7s 2

Propiedades de los actínidos

Todos los elementos de la serie de actínidos son radiactivos. Al estudiar la naturaleza de estos elementos, los científicos han podido aprender sobre química nuclear y nos han ayudado a desarrollar la energía nuclear. El elemento más utilizado para la energía nuclear es el uranio.

La vida media de un elemento es el tiempo que tarda la mitad del compuesto en descomponerse. La vida media de los elementos actínidos varía desde 58 minutos (nobelio) hasta 14 mil millones de años (torio). El uso de la vida media del torio y el uranio ayuda a estimar la edad de otros compuestos como las estrellas o las rocas. Este es uno de los métodos que los científicos han utilizado para determinar la edad de la tierra o cuánto tiempo vivieron ciertos dinosaurios.

Otros usos de los elementos actínidos incluyen el uso de americio en detectores de humo. El americio sigue siendo muy peligroso y altamente tóxico. Pero solo se necesitan pequeñas cantidades en los detectores de humo. A medida que el americio se desintegra, crea una pequeña corriente. Esta corriente puede ser interrumpida por humo, lo que permite activar la alarma.

Resumen de la lección

La serie de actínidos incluye 15 elementos con números atómicos del 89 al 103. La mayoría de estos elementos no se producen de forma natural, sino que han sido creados por científicos. Se utilizan principalmente por sus capacidades radiactivas para crear energía nuclear, en bombas nucleares y determinar la edad de los compuestos utilizando la vida media , el tiempo que tarda la mitad del compuesto en descomponerse. Los elementos de esta serie son:

  • Actinio
  • Torio
  • Protactinio
  • Uranio
  • Neptunio
  • Plutonio
  • Americio
  • Curio
  • Berkelio
  • Californio
  • Einstenio
  • Fermio
  • Mendelevio
  • Nobelio
  • Lawrencium

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