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Síndrome de la Guerra del Golfo: definición, síntomas e impacto

Publicado el 19 junio, 2023

Síndrome de la guerra del golfo

Cuando leas sobre una guerra, verás las fechas en las que duró oficialmente el conflicto. Por ejemplo, Estados Unidos invadió Kuwait en agosto de 1990. La fase de combate real de este conflicto (conocida como Operación Tormenta del Desierto) comenzó en enero de 1991 y terminó a fines de febrero. En abril de 1991, la Guerra del Golfo terminó oficialmente.

Esas son las fechas oficiales de la Guerra del Golfo, en la que Estados Unidos lideró una coalición multinacional en Kuwait para defenderse de una incursión iraquí. Según los números, se ve ordenado, claramente empaquetado y fácil de entender. Sin embargo, la realidad fue muy diferente. Para los soldados de todos los conflictos, las guerras no terminan en la fecha exacta que afirman los libros de historia. Los veteranos a menudo regresan a casa enfrentando numerosas condiciones psicológicas y físicas como resultado de su tiempo en combate.

Después de que terminó oficialmente la Guerra del Golfo, muchos veteranos comenzaron a notar que no podían dormir, que tenían problemas de memoria o problemas para respirar. Estos síntomas siguieron agravándose y el problema ganó atención. Hoy en día, lo llamamos síndrome de la Guerra del Golfo, también conocido como Enfermedad Crónica Multisintomática o Enfermedad de la Guerra del Golfo. En lugar de una sola condición, el Síndrome de la Guerra del Golfo describe una lista de síntomas que experimentaron simultáneamente los veteranos de la Guerra del Golfo. Para estos veteranos, la Guerra del Golfo terminó en 1991, pero todavía están luchando.

Síntomas del síndrome de la guerra del Golfo

Entonces, ¿qué es exactamente el síndrome de la Guerra del Golfo? La respuesta simple es que nadie lo sabe realmente, no es seguro. Es una condición multisintomática exclusiva de los soldados de la Guerra del Golfo, que se encuentra entre las unidades de cada nación que luchó. De las tropas estadounidenses, hasta 250.000 han mostrado síntomas o han sido diagnosticados formalmente con el síndrome de la Guerra del Golfo. Eso es aproximadamente 1/3 del número total de soldados estadounidenses que pelearon en la Guerra del Golfo, por lo que este es un problema médico importante.


Gráfico publicado por el Centro para el Control de Enfermedades sobre el síndrome de la Guerra del Golfo
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El síndrome de la Guerra del Golfo se define principalmente por los síntomas asociados con él, y son numerosos. Algunos se parecen al trastorno de estrés postraumático, como fatiga, depresión, ansiedad e insomnio. Algunos síntomas son neurológicos, como dolores de cabeza, hormigueo, entumecimiento de las extremidades, pérdida de memoria a corto plazo e incapacidad para concentrarse o concentrarse. También hay otros síntomas como erupciones cutáneas, dolor muscular, pérdida de cabello y problemas con los pulmones y el corazón. También pueden ocurrir afecciones gastrointestinales y menstruales.

Si estás pensando que hemos cubierto básicamente todo el cuerpo en este punto, tienes razón, y esa es una de las cosas que hace que esto sea tan preocupante. Los veteranos que padecen el síndrome de la Guerra del Golfo pueden experimentar una gran cantidad de síntomas que afectan a diferentes sistemas del cuerpo.

Causas

La gran pregunta aquí es esta: ¿qué podría causar tantas condiciones diferentes dentro de una sola persona? Claramente, esto no es algo exclusivo de un solo individuo; El síndrome de la Guerra del Golfo y su multitud de síntomas se han observado en las filas de las fuerzas estadounidenses y otras. Entonces, ¿qué lo causó?

Hay varias teorías. Algunos médicos atribuyen estos síntomas a enfermedades infecciosas a las que estuvieron expuestos los soldados en Kuwait, como la malaria. Otros sospechan que el síndrome de la Guerra del Golfo podría ser el resultado de la exposición a los vapores del combustible diesel y petroquímico (la industria del refinamiento de petróleo es bastante importante en esta parte del mundo). En una nota similar, los soldados iraquíes prendieron fuego a aproximadamente 600 pozos de petróleo mientras se retiraban, y el humo y los vapores contaminaron el aire.


Los campos petroleros en llamas en Kuwait llenaron el aire de contaminantes
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Otros médicos culpan al uso de uranio empobrecido por parte de los militares, que se utilizó para blindar vehículos y municiones porque es muy denso. El uranio empobrecido es mucho menos radiactivo que el uranio normal, por lo que se pensó que era más seguro estar cerca, pero algunos han notado que el síndrome de la Guerra del Golfo puede compartir síntomas con el envenenamiento por radiación.

El culpable final final es en realidad la medicina misma. Antes de ser desplegados, los soldados recibieron una gran cantidad de vacunas, que es un procedimiento bastante estándar. Sin embargo, algunas de estas vacunas (incluida una para el ántrax) aún no habían sido aprobadas por completo por la FDA. Los científicos afirman que esto podría explicar por qué algunas personas se enfermaron tanto mientras que otras, expuestas exactamente a las mismas condiciones en Kuwait, permanecen sanas. Todo se reduce al sistema inmunológico del individuo y cómo responde a las vacunas.

La realidad es que el síndrome de la Guerra del Golfo probablemente sea causado por múltiples, y quizás incluso por todos, los factores de esta lista. Esto hace que sea difícil de diagnosticar e igualmente difícil de tratar.

Guerra biológica y química

Cuando los síntomas del síndrome de la Guerra del Golfo comenzaron a aparecer a principios de la década de 1990, muchas personas inmediatamente comenzaron a preguntarse si la guerra química o biológica podría haber sido responsable. En el mundo posterior a la Guerra Fría, Estados Unidos estaba lidiando con nuevas amenazas y esto era una preocupación real. Entonces, ¿qué reveló la investigación?

Si bien muchos síntomas del síndrome de la guerra del Golfo son consistentes con las armas biológicas o químicas, ni siquiera se ha encontrado una correlación definitiva. Además, estas armas están diseñadas para matar soldados rápidamente, y nadie murió del síndrome de la Guerra del Golfo mientras estaba en Kuwait, por lo que parece poco probable que el trastorno sea el resultado de armas biológicas o químicas.


Estudio atmosférico de Kuwait para ver hasta dónde podrían haberse extendido los rastros de armas químicas
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Aún así, hay razones para ser cautelosos. Irak estaba experimentando con ántrax en ese momento (que es una de las razones por las que los soldados estaban siendo inmunizados contra él). El arma química sarín (luego declarado ilegal) también estaba siendo producido por Irak en ese momento, y más tarde se encontraron rastros de él en partes de Kuwait ocupadas por Irak. Es posible que los bombardeos estadounidenses de bases iraquíes liberaran al aire algunas de sus reservas de sarín. Es cierto que probablemente habría sido en dosis bastante bajas, pero aún así vale la pena pensar en ello. El síndrome de la Guerra del Golfo es un gran problema y una guerra que muchos veteranos todavía están librando hasta el día de hoy.

Resumen de la lección

El síndrome de la Guerra del Golfo es una afección que se distingue por los muchos síntomas que incluye, así como por el hecho de que es exclusivo de los soldados que lucharon en la Guerra del Golfo en 1991. Los síntomas son muy variados y afectan a múltiples sistemas corporales. La causa del síndrome de la Guerra del Golfo sigue siendo un misterio, pero los posibles culpables incluyen enfermedades infecciosas, gases y humo del combustible, exposición al uranio empobrecido y una mezcla peligrosa de vacunas. Las armas químicas y biológicas también fueron motivo de preocupación durante un tiempo, pero no parecen haber contribuido de manera importante. En última instancia, el síndrome de la Guerra del Golfo sigue siendo un misterio, y tanto los médicos como los veteranos continúan luchando.

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