Sistema nervioso autónomo: actividad nerviosa parasimpática y simpática

Publicado el 31 mayo, 2021

Sistema nervioso autónomo

El sistema nervioso autónomo es la división del sistema nervioso periférico que se encarga de distribuir las señales del sistema nervioso central a todos los tejidos excepto al músculo esquelético. Su control del músculo cardíaco, músculo liso, glándulas y células grasas permite que el sistema nervioso autónomo mantenga un entorno interno favorable y, lo que es más importante, se adapte al cambio. El sistema nervioso autónomo consta de tres divisiones principales:

  • Sistema nervioso entérico
  • Sistema nervioso parasimpático
  • Sistema nervioso simpático

Esta lección se centrará en los sistemas nerviosos simpático y parasimpático.

Sistema nervioso parasimpático

El sistema nervioso parasimpático es la división del sistema nervioso autónomo que predomina en condiciones de reposo y es responsable del control de las funciones domésticas del día a día, como la micción y la digestión. Por lo tanto, el sistema nervioso parasimpático a menudo se denomina sistema de reposo y digestión.división del sistema nervioso autónomo. Un buen escenario en el que puede pensar para comprender el funcionamiento del sistema nervioso parasimpático es si está acostado en el sofá un domingo por la mañana, viendo la última serie en Netflix y comiendo una gran bolsa de papas fritas. En este escenario, la mayor preocupación de su cuerpo es digerir la montaña de papas fritas que está masticando. Por lo tanto, la importancia del sistema nervioso parasimpático radica en su control de las actividades domésticas diarias en reposo que, por supuesto, mantienen el cuerpo vivo y saludable.

Sistema nervioso simpático

El sistema nervioso simpático es la división del sistema nervioso autónomo que prepara al cuerpo para una mayor actividad y está asociado con una mayor producción metabólica. Esta división del sistema nervioso autónomo, cuando está completamente activada, produce la característica lucha o huidareacción. ¡Esta reacción, como su nombre indica, prepara los tejidos necesarios del cuerpo para pararse y luchar o huir por tu vida! Un escenario perfecto que puede usarse para comprender el papel del sistema nervioso simpático en el cuerpo humano es este: estás caminando por el camino, ocupándote de tus propios asuntos, cuando de repente hay un fuerte pitido a tu lado. Todos hemos experimentado algo similar y sabemos que en esta situación tu corazón comienza a acelerarse, tu respiración aumenta y comienzas a sudar. ¡Esta es la reacción de ‘lucha o huida’ en acción! La importancia del sistema nervioso simpático en el cuerpo humano es, por lo tanto, durante situaciones de emergencia, donde necesitamos que el cuerpo reaccione de manera crítica para mantenernos con vida.

Inervación dual

Aunque hay algunos órganos en el cuerpo humano que reciben inervación de solo una de las divisiones del sistema nervioso autónomo, la mayoría de los órganos vitales reciben inervación tanto del sistema nervioso simpático como del parasimpático. Esto se conoce como inervación dual . El efecto de los sistemas nerviosos parasimpático y simpático en estos órganos es a menudo de oposición, donde el sistema nervioso parasimpático disminuirá, por ejemplo, la frecuencia cardíaca, mientras que el sistema nervioso simpático la aumentará.

Respuestas autónomas en el cuerpo humano

Los efectos de las divisiones parasimpática y simpática del sistema nervioso autónomo en varios órganos del cuerpo humano se indican en la Tabla 1.

Tabla 1. Respuestas autónomas en el cuerpo humano.

Organo Control parasimpático Control simpático
Ojos Contrae la pupila Pupila dialata
Glándulas salivales Estimula la salivación Inhibe la salivación
Corazón Disminuye la frecuencia cardíaca. Acelera la frecuencia cardíaca.
Pulmones Contrae los bronquios Dialatos de los bronquios
Estómago Estimula la digestión Inhibe la digestión
Hígado Estimula la liberación de bilis. Estimula la liberación de glucosa.
Intestinos Estimula la peristalsis y la secreción. Inhibe la peristalsis y la secreción.
Vejiga Contrae vejiga Relaja la vejiga
Genitales Erección Eyaculación

Utilizando los dos escenarios descritos anteriormente, es fácil comprender las respuestas de los órganos que son iniciadas por los sistemas nerviosos parasimpático y simpático.

Respuestas parasimpáticas

Si está acostado en el sofá viendo televisión y comiendo sus papas fritas, entonces su cuerpo está en reposo y su principal preocupación es la digestión de su bocadillo. Por lo tanto, si miramos la Tabla 1, veremos que nuestros órganos digestivos (es decir, glándulas salivales, estómago, hígado e intestinos) son estimulados por la activación parasimpática, mientras que el sistema nervioso parasimpático mantiene a los otros órganos en reposo (es decir, ojos, corazón , pulmones). Además de la digestión, todas las demás actividades domésticas, como la eliminación de desechos, serán estimuladas para que ocurran y, por lo tanto, su vejiga se contraerá y se producirá la micción para eliminar los desechos del cuerpo.

Respuestas comprensivas

Durante la vital ‘reacción de lucha o huida’, sus órganos vitales deben asegurarse de que estén trabajando lo suficiente como para permitirnos luchar o huir para salvar nuestras vidas. Por lo tanto, como se ve en la Tabla 1, los órganos vitales (es decir, ojos, pulmones, corazón e hígado) serán estimulados para reaccionar de una manera que puedan satisfacer las demandas de una mayor actividad corporal, mientras que los órganos no vitales (es decir, digestivo órganos y vejiga) se inhibirán. Esto permite que el cuerpo se concentre en satisfacer las demandas de la situación de emergencia y no desperdiciar recursos vitales en actividades domésticas (como la digestión y la micción).

Ejemplo: control autónomo de los genitales

El sistema reproductivo es un excelente ejemplo del hecho de que las actividades de los sistemas nerviosos parasimpático y simpático no siempre se oponen entre sí en el cuerpo humano y, a veces, pueden muy bien trabajar juntas hacia un objetivo común. En este caso, el objetivo común es la procreación. Cuando está en estado de reposo, el sistema nervioso parasimpático es responsable de la erección de los órganos reproductores. Una vez que se ha producido la erección, el sistema nervioso simpático se hace cargo para lograr la eyaculación de los órganos reproductores. Esta eyaculación va acompañada de otras respuestas simpáticas en el cuerpo que acompañan a un orgasmo, como un aumento de la frecuencia cardíaca, dilatación de la pupila y aumento de la frecuencia respiratoria. Aquí es importante recordar que la eyaculación no ocurrirá a menos que el estado parasimpático de reposo haya causado la erección.

Resumen de la lección

El sistema nervioso autónomo controla el músculo cardíaco, el músculo liso, las glándulas y las células grasas, tanto para mantener un entorno interno favorable como para permitir que el cuerpo reaccione al cambio. Dos de las principales divisiones del sistema nervioso autónomo son los sistemas nerviosos parasimpático y simpático.

El sistema nervioso parasimpático , o división de descanso y digestión , es responsable de las funciones domésticas del día a día, como la digestión y la micción, y predomina en condiciones de reposo. El sistema nervioso simpático , cuando está completamente activado, es capaz de producir la característica lucha o huidareacción que permite al cuerpo responder a situaciones de emergencia. Esta reacción se asocia con un aumento de la actividad de los órganos vitales, como los pulmones, el corazón, los músculos esqueléticos, el cerebro y el hígado, y una disminución de la actividad de los órganos asociados con las actividades domésticas, como las asociadas con la digestión y la micción. En el sistema reproductivo humano, los sistemas nerviosos simpático y parasimpático cooperan para lograr la procreación. El sistema nervioso parasimpático controla la erección y luego pasa al sistema nervioso simpático, que logra la eyaculación. De esta manera, los dos sistemas cooperan para lograr un objetivo común.


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