Sputnik a Internet: cómo la tecnología y la ciencia han cambiado la sociedad desde la Segunda Guerra Mundial

Publicado el 9 septiembre, 2020

Tecnología después de la Segunda Guerra Mundial

Muchos de nosotros tenemos un iPhone. Qué pieza de tecnología más poderosa. Piénselo: en un pequeño dispositivo podemos reproducir música, tomar fotografías y películas, comunicarnos verbalmente con los demás, acceder a todo el conocimiento del mundo y muchas otras cosas. La verdad es que el iPhone se basa en una larga serie de desarrollos tecnológicos. Veamos algunos de los avances tecnológicos y científicos desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Si bien sería imposible cubrir todos, destaquemos algunos de los avances más importantes de los últimos 70 años aproximadamente.

Antes de comenzar a abordar avances e innovaciones específicos, debemos comprender que muchos de ellos tuvieron lugar en el contexto de la Guerra Fría. No todos, pero muchos de los avances que hoy damos por sentado, de una forma u otra, se derivaron de la competencia entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría.

La Primera Guerra Fría: las décadas de 1950 y 1960

La bomba atómica fue realmente inventada durante la Segunda Guerra Mundial, pero no podemos dejar de mencionar este avance debido al profundo impacto que tuvo en el curso de la historia de la posguerra. Una vez que se desarrollaron las armas nucleares, surgió la cuestión de cómo lanzarlas de manera eficaz. A lo largo de la década de 1950 e incluso en la década de 1960, los Estados Unidos y la Unión Soviética compitieron para desarrollar sofisticados de ICBM , que significa misiles balísticos intercontinentales. Estos poderosos cohetes podían ser lanzados de un continente a otro y podían equiparse con ojivas nucleares. Tanto los gobiernos estadounidenses como los soviéticos invirtieron enormes cantidades de dinero en la investigación y el desarrollo de misiles, lo que impulsó nuevos descubrimientos científicos.

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik I , inaugurando la carrera espacial. Sputnik I fue el primer satélite artificial que se lanzó al espacio. Sputnik fue un gran logro tecnológico. Viajando a 29.000 kilómetros por hora, daba vueltas a la Tierra cada 96 minutos. El lanzamiento del Sputnik provocó un temor generalizado entre los estadounidenses. Los estadounidenses no sabían exactamente qué era el Sputnik. Por lo que sabían, podría ser espiarlos o llevar algún nuevo tipo de arma peligrosa.

Cuatro meses después del lanzamiento del Sputnik, Estados Unidos lanzó su propio satélite, Explorer I. En 1958, la NASA, o la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, fue creada y encargada de la investigación y el desarrollo espacial. Los lanzamientos de satélites llevaron a órbitas tripuladas, que con el tiempo, llevaron a aterrizajes lunares. El 20 de julio de 1969, el Apolo 11, que transportaba a los astronautas estadounidenses Neil A. Armstrong, Michael Collins y ‘Buzz’ Aldrin, se convirtió en la primera nave espacial tripulada en aterrizar en la luna.

Pasando de los viajes espaciales a la Tierra, la televisión surgió como una forma popular de entretenimiento familiar en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. El desarrollo de la televisión, o TV, en realidad comenzó en la década de 1920, pero no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que estuvo ampliamente disponible. En la década de 1950, ver televisión se convirtió en una práctica rutinaria cuando las familias sintonizaron sus programas favoritos como American Bandstand y Ed Sullivan Show.

El sistema de carreteras interestatales también tiene sus raíces en la Guerra Fría. La interestatal como la conocemos hoy se estableció en 1956 durante la Administración Eisenhower. Una de las principales razones del desarrollo del sistema interestatal fue la necesidad de transportar de manera eficiente vehículos y equipos militares en caso de guerra con la Unión Soviética. Sin embargo, para el estadounidense promedio, la autopista interestatal permitió un viaje más rápido y cómodo. Como era de esperar, los hoteles, las gasolineras y los restaurantes de comida rápida comenzaron a surgir a lo largo de las carreteras interestatales.

Otros avances importantes incluyen la vacuna contra la polio, que fue desarrollada por Jonas Salk e introducida a mediados de la década de 1950, y el desarrollo de computadoras primitivas. Las computadoras de las décadas de 1950 y 1960 eran del tamaño de una habitación y pesaban toneladas. Las invenciones de electrodomésticos también se desarrollaron a un ritmo rápido durante las décadas de 1950 y 1960. La conclusión es que los avances tecnológicos de la posguerra hicieron la vida más fácil que nunca.

Finales de la Guerra Fría: las décadas de 1970 y 1980

En las décadas de 1970 y 1980, se siguieron realizando avances en tecnología espacial y militar. Los misiles se volvían más poderosos y iban más lejos. Las armas nucleares se estaban volviendo más potentes. Aprendíamos cada vez más sobre el espacio. Entiendes la idea.

En el ámbito doméstico, la vida siguió facilitándose gracias a una serie de nuevos inventos. A principios de la década de 1970, Motorola desarrolló la tecnología de los teléfonos celulares y en 1984 presentó el primer teléfono celular comercial: ¡el DynaTAC por solo $ 3,995! ¡Y aquí crees que la factura de tu iPhone es cara!

Las computadoras durante este tiempo se volvieron más pequeñas y más potentes. En 1976, Apple Computer Company lanzó su primera computadora personal, conocida como Apple I. Apple I venía con una memoria estándar de cuatro kilobytes y se podía comprar por $ 666.66. Personalmente, creo que es un poco extraño, pero soy solo yo. Durante las décadas de 1970 y 1980, los avances electrónicos despegaron. Entre algunos de los notables se encuentran el desarrollo de la tecnología de pantalla LCD y el casete de audio.

Más allá de la Guerra Fría: la década de 1990 y más allá

Sin lugar a dudas, Internet es uno de los inventos más importantes de los últimos 30 años. Y, por supuesto, todos sabemos quién inventó Internet: ¡Al Gore! De acuerdo, eso fue una broma. No, Internet se desarrolló gradualmente a lo largo de los años sesenta y ochenta. Gran parte de la investigación y la financiación fueron realizadas por el gobierno de Estados Unidos.

En términos simples, Internet permitió que las computadoras se conectaran entre sí. Sin embargo, el gran avance se produjo en 1991 cuando Tim Berners-Lee introdujo la World Wide Web . La Web permitió acceder y compartir varios tipos de multimedia a través de Internet. La World Wide Web lo cambió todo. En unos pocos años, la gente enviaba correo electrónico o correo electrónico y utilizaba la Web para acceder a una gran cantidad de conocimientos.

Entonces, sé lo que todos ustedes están pensando: ‘¿Cuándo llegaremos a Facebook y al iPhone?’ Sí, en los últimos años, los sitios web de redes sociales como Facebook han transformado la forma en que interactuamos con los demás. Hoy en día, usamos la World Wide Web (o simplemente Internet como la llamamos) para casi todo: pedir comida, comprar ropa en Amazon, verificar el clima, obtener una educación, jugar juegos sin sentido como Angry Birds y muchas otras actividades. . Y, por supuesto, el iPhone de Apple nos permite hacer todo esto. El primer iPhone apareció en 2007 y, desde entonces, se ha vuelto cada vez más sofisticado. Todo esto para decir que Internet ha tenido un impacto dramático en la sociedad moderna. Pero, por supuesto, no necesitas que te lo diga.

Resumen de la lección

Misiles balísticos intercontinentales, o ICBM , eran cohetes de largo alcance capaces de ser lanzado desde un continente a otro. Fueron desarrollados por los gobiernos estadounidense y soviético durante la Guerra Fría, especialmente durante las décadas de 1950 y 1960. El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el primer satélite artificial del mundo llamado Sputnik I . El lanzamiento de Sputnik inauguró la era espacial.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, ver televisión se convirtió en una forma popular de entretenimiento. El sistema de carreteras interestatales y la computadora fueron otros desarrollos tecnológicos de las décadas de 1950 y 1960. Se realizaron numerosos avances en la electrónica a lo largo de las décadas de 1970 y 1980. La tecnología de los teléfonos móviles nació y las computadoras personales se comercializaron. Y, por supuesto, en la década de 1990 llegó Internet y, con él, la World Wide Web .

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Reconocer los avances en tecnología espacial y de cohetes después de la Segunda Guerra Mundial
  • Identificar los avances en telecomunicaciones desde la televisión a internet.
  • Describir las mejoras en las vacunas después de la guerra que salvaron millones de vidas.

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