Teocracia en las colonias americanas: definición, historia y ejemplos

Publicado el 23 noviembre, 2021

Definición de sistemas políticos teocráticos

Imagina que te acabas de mudar a un país del que no sabes nada, y el gobierno te dice inmediatamente que no puedes pasar tiempo con los ancianos porque está prohibido por la Biblia y se castiga con la muerte. De hecho, su nuevo país no solo basa esta ley en la Biblia, sino que en realidad basa todas sus leyes en la Biblia porque, después de hablar con Dios, el Rey ha declarado que debe ser así. Puede que no lo supiera en ese momento, pero acaba de mudarse a un país gobernado por una teocracia.

Una teocracia es un tipo de sistema político en el que el gobierno gobernante está compuesto por clérigos que se cree que están en comunicación directa con una deidad y que operan un sistema legal basado en enseñanzas religiosas. En el presente, no hay ejemplos de gobiernos soberanos que presenten estas dos características definitorias del gobierno teocrático. Sin embargo, existen grupos en la actualidad que operan sus comunidades como una teocracia. Por ejemplo, la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se puede considerar una teocracia a pequeña escala porque está dirigida por un líder (‘el Profeta’) que se cree que está en comunicación directa con una deidad y sus relaciones sociales internas. La estructura está dictada por las enseñanzas de un texto religioso (el Libro de Mormón).

Dada la complejidad de los sistemas políticos, es fácil confundirse acerca de lo que califica como teocracia. Pero dado que la teocracia ya no se usa para gobernar, cuando escuchas a alguien referirse a una nación moderna como teocrática, es más probable que se refiera a eclesiocrática. Una eclesiocracia es un sistema político en el que figuras religiosas, como un obispo, asumen posiciones de poder político, pero no se cree que estén en comunicación directa con un dios o dioses.

Estos dos sistemas son fáciles de confundir porque se parecen mucho, pero de hecho son dos formas diferentes de gobernanza. Irán, por ejemplo, puede parecer teocrático porque su sistema legal está influenciado por las enseñanzas islámicas, pero su falta de un líder que esté en comunicación directa con Alá los convierte en una eclesiocracia.

Teocracia en el Nuevo Mundo

En el pasado, los gobiernos teocráticos se podían encontrar en muchas partes del mundo, incluidos China, Egipto y Grecia. Pero, aunque pueda sorprender a algunos, la teocracia también fue la forma de gobierno gubernamental en los primeros asentamientos estadounidenses de la colonia de Plymouth .

Como el primer asentamiento británico no comercial en América del Norte, la colonia de Plymouth operaba una estructura social y política detallada en la Carta de la Bahía de Massachusetts de 1629 , un documento en el que se basan gran parte de los ideales democráticos de la nación. Esta carta delineó oficialmente el proceso de elección democrática y los poderes otorgados a los funcionarios electos y dejó en claro que cualquier ley establecida para gobernar no debe contradecir la ley británica.

Los elegidos para dirigir el primer gobierno en la colonia de Plymouth eran hombres de fuerte fe puritana que gobernaron su asentamiento recién formado a través de una combinación de ley religiosa (según lo dicta su Biblia) y ley británica. Los sucesores de estos cargos políticos incluyeron líderes religiosos que defendieron la ley de Dios en la colonia, con la creencia compartida de que sus éxitos y dificultades eran el resultado del grado variable de aceptación de Dios de sus acciones y comportamientos.

Puede parecer contradictorio, pero aunque los líderes de la colonia de Plymouth eran funcionarios públicos elegidos, también operaban una especie de gobierno teocrático. El establecimiento de un organismo gubernamental que se rige por leyes religiosas, junto con la creencia de que los resultados del mundo real fueron el resultado directo de la intervención divina (un tipo de comunicación) indica que los sistemas políticos y legales de la colonia de Plymouth pueden de hecho ser interpretados como un tipo de teocracia , en lugar de la democracia que se conoce como hoy.

Fin de los sistemas teocráticos en las colonias

El gobierno exitoso de la teocracia colonial funcionó en parte debido al tamaño relativamente pequeño de la colonia de Plymouth (aproximadamente 300 personas) y al hecho de que todos compartían las mismas creencias religiosas. Para la década de 1670, sin embargo, la colonia se había multiplicado por diez, incluida una gran cantidad de personas con sistemas de creencias que no se adherían a la estricta fe puritana.

Como resultado, muchos dentro de la comunidad se sintieron frustrados con las leyes opresivas impuestas a la mayoría por un pequeño número de inconformistas religiosos. Este aumento de la diversidad y el creciente descontento obligaron al gobierno colonial a abandonar el dominio teocrático y adaptar un nuevo sistema de gobierno para que la colonia pudiera seguir creciendo.

Al igual que con otros casos de gobierno teocrático, el gobierno de la colonia de Plymouth solo pudo mantener el orden mientras todos los ciudadanos estuvieran dispuestos a adherirse a las estrictas enseñanzas puritanas. Una vez que los diferentes tipos de personas se asimilaron a la colonia, el sistema teocrático dejó de ser viable porque impuso un conjunto de leyes muy estrictas a un grupo grande que no tenía las mismas creencias religiosas que los fundadores, lo que causó un malestar considerable.

Resumen de la lección

Cuando se trata de temas históricos, puede ser difícil encontrar la relevancia de eventos de hace mucho tiempo en nuestras vidas modernas. Dicho esto, en una era en la que la religión está a menudo en el centro de los debates políticos, no debemos olvidar las lecciones de Plymouth Colony y lo que constituye una teocracia . Es un tipo de sistema político en el que el gobierno gobernante está compuesto por clérigos que se cree que están en comunicación directa con una deidad y que operan un sistema legal basado en enseñanzas religiosas.

Esto es diferente de lo que hoy consideramos teocracia, como Irán, que en realidad es una eclesiocracia. Una eclesiocracia es un sistema político en el que figuras religiosas, como un obispo, asumen posiciones de poder político, pero no se cree que estén en comunicación directa con un dios o dioses. El uso de enseñanzas religiosas estrictas en el gobierno de un pequeño grupo de personas puede haber tenido cierto éxito en Plymouth, pero se debió en gran parte al hecho de que esas personas compartían las mismas creencias puritanas.

Una verdadera teocracia, como descubrieron los inmigrantes posteriores a Plymouth, puede ser opresiva e irrazonable si no se adhiere al sistema de creencias del partido gobernante. Si los colonos de la colonia de Plymouth hubieran optado por permanecer comprometidos con el gobierno teocrático, en lugar de adaptarse para adaptarse a la diversidad, es probable que la colonia de Plymouth se hubiera derrumbado como todas las demás teocracias lo habían hecho antes.

5/5 - (12 votes)