Thomas Jefferson y la Revolución Francesa

Publicado el 18 octubre, 2021

Thomas Jefferson: el francófilo de Estados Unidos

Thomas Jefferson es posiblemente el francófilo más famoso de Estados Unidos. Hacia el final de su vida, reflexionó sobre su amor por Francia, describiendo su “ preeminencia de carácter entre las naciones de la tierra ”. Continuó diciendo que si bien su lealtad era hacia su propio país, si tenía que vivir en cualquier otro lugar, sería Francia. Jefferson amaba la cultura francesa y se inspiró en ella. Desde pensadores de la Ilustración francesa como Voltaire hasta la comida y la arquitectura francesas, Jefferson fue verdaderamente un francófilo en todos los sentidos de la palabra.

Jefferson también tenía que ver con la Revolución Francesa. Esto es algo por lo que algunos historiadores lo han juzgado con dureza, considerando lo violenta y caótica que se volvió la revolución. Pero al comienzo de la Revolución Francesa, Jefferson no podía haber previsto que Francia ejecutaría a su rey o que el “Reino del Terror” se cobraría la vida de miles. Aun así, la renuencia de Jefferson a renunciar a la Revolución Francesa después de que dio un giro oscuro sigue siendo preocupante para algunos. Con respecto a la Revolución Francesa, Jefferson mantuvo su opinión de que “el árbol de la libertad debe refrescarse de vez en cuando con la sangre de patriotas y tiranos”.


Thomas Jefferson amaba la cultura francesa y fue un partidario de la Revolución Francesa.
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¿Qué fue la Revolución Francesa?

Antes de explorar el punto de vista de Thomas Jefferson sobre la Revolución Francesa, primero asegurémonos de entender exactamente qué fue la Revolución Francesa. La Revolución Francesa tuvo lugar entre 1789-1799 y fue un período tumultuoso que resultó en el derrocamiento (y ejecución) del rey Luis XVI y la creación de la Primera República Francesa. La revolución surgió del hecho de que la gente común no estaba adecuadamente representada en una llamada asamblea representativa conocida como los Estados Generales. La revolución pasó por muchas etapas a medida que las luchas internas y el faccionalismo hicieron que se volviera cada vez más bárbara. Solo terminó cuando Napoleón Bonaparte tomó el poder en un golpe de estado.

La esperanza de Jefferson para la Revolución Francesa

Al comienzo de la Revolución Francesa, Jefferson probablemente lo percibió como el mejor momento de Francia. Creía que la Revolución Francesa se inspiró directamente en la Revolución Estadounidense, que terminó solo un par de años antes. Es probable que Jefferson prevea un resultado final similar: esperaba que Francia se convirtiera en una democracia liberal como la de Estados Unidos. Este no fue un sueño descabellado. Después de todo, su Declaración de Independencia fue la inspiración para la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano del Marqués de Lafayette.. Este documento de 1789 declaró un conjunto de derechos humanos universales que sirvió como base filosófica para la Revolución Francesa. Esta lista de derechos humanos estaba destinada a ser relevante no solo para Francia sino para países de todo el mundo. De hecho, Jefferson esperaba que el espíritu de revolución en Francia se extendiera por todo el mundo.


Esta imagen artística contiene el texto de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.
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Jefferson y la fealdad de la Revolución Francesa

La Revolución Francesa es generalmente considerada con vaguedad por la mayoría de los historiadores y la mayoría de la gente debido a sus episodios de ejecución masiva. En 1793 se había salido de control. Una facción radical conocida como los jacobinos desató asesinatos en masa sobre la gente. El Reino del Terror se refiere a un período de tiempo entre 1793 y 1794 en el que miles y miles de personas fueron arrestadas, detenidas y ejecutadas (a menudo mediante guillotina).

En muchos niveles, la Revolución Francesa fue fea. Tenía mala fama. Cuando las noticias del Reino del Terror llegaron a Estados Unidos, muchos estadounidenses que inicialmente habían apoyado a la Revolución Francesa se volvieron contra ella. Si bien el entusiasmo de Jefferson por la Revolución Francesa disminuyó, en general continuó defendiendo la revolución. Más o menos argumentó que el fin justifica los medios. Argumentando que la revolución se estaba llevando a cabo en nombre de la libertad, Jefferson expresó su posición en una carta a un amigo: “ Algunos de los mártires de la causa han herido profundamente mis propios afectos, pero en lugar de que debería haber fracasado, Habría visto la mitad de la tierra desolada. Si hubiera un Adán y una Eva en cada país y fuera libre, sería mejor que como está ahora ”. Jefferson generalmente estaba dispuesto a pasar por alto lo más feo,


El Reino del Terror resultó en la ejecución de miles.
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El caos que rodeó la revolución resultó una vergüenza para Jefferson, quien durante tanto tiempo había defendido públicamente el experimento de Francia con la democracia. El partido político de Jefferson, los demócratas-republicanos , tendía a ser más pro-Francia en su política exterior, mientras que su partido rival, los federalistas , tendía a ser más pro-británico en política exterior. La fealdad de la Revolución Francesa terminó siendo munición política para los federalistas. En la elección de 1796 , el candidato federalista (y vicepresidente) John Adams derrotó a Jefferson.

Después de la ejecución del rey Luis XVI en 1793, la actitud de Jefferson hacia la revolución siguió enfriándose. Denunció públicamente la ejecución, afirmando que hubiera preferido que el rey francés fuera encarcelado, pero no asesinado. Después de que la revolución llegó a su fin, Jefferson concluyó que el pueblo francés, en general, no era lo suficientemente “virtuoso” como para abrazar responsablemente el republicanismo.

Resumen de la lección

Revisemos.

  • La Revolución Francesa tuvo lugar entre 1789-1799 y fue un período tumultuoso que resultó en el derrocamiento (y ejecución) del rey Luis XVI y la creación de la Primera República Francesa.
  • Thomas Jefferson era francófilo y adoraba todas las cosas, el francés. Por lo general, apoyó la Revolución Francesa. Tenía grandes esperanzas en él al principio, e incluso cuando se ponía feo, a menudo lo defendía.
  • La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano fue redactada por el Marqués de Lafayette en 1789 y siguió el modelo de la Declaración de Independencia de Jefferson . Declaró un conjunto de derechos humanos universales que sirvió como base filosófica para la Revolución Francesa.
  • El Reino del Terror se refiere a un período de tiempo entre 1793 y 1794 en el que miles y miles de personas fueron arrestadas, detenidas y ejecutadas (a menudo mediante guillotina).
  • Los demócratas-republicanos (el partido al que pertenecía Jefferson) tendían a ser más pro-Francia en su política exterior, mientras que los federalistas , tendían a ser más pro-británicos en política exterior.
  • En la elección de 1796 , el candidato federalista (y vicepresidente) John Adams derrotó a Jefferson.
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