Tipos de costumbres

Publicado el 19 noviembre, 2020

Folkways

Desde que era un niño, Ethan había estado bajo la estricta dirección de la tía Sophia. Ella lo señaló con un dedo largo y negó con la cabeza mientras decía: “Mantenga los codos fuera de la mesa” o “Diga sí señor y sí señora”. Ella siempre lo reprendía gentilmente y se aseguraba de que él creciera entendiendo las convenciones sociales.

Cuando se convirtió en adulto, se dio cuenta de que las amonestaciones de la tía Sophia estaban destinadas a hacerlo parecer cortés ante otras personas de la sociedad. Una vez un profesor llamó a este tipo de pautas folkways . Sin embargo, de adulto también se dio cuenta de que la sociedad tenía reglas más estrictas que el mismo profesor de filosofía llamaba mores, que también le había enseñado su tía. Estas eran reglas que podrían colocarlo en el lado equivocado de la ley si se ignoraban.

¿Qué son las costumbres?

Un estudio de las costumbres (pronunciadas mor-ays) en las sociedades producirá una amplia gama de reglas que son específicas de una sociedad. En otras palabras, un grupo puede haber formado un tabú basado en una actividad que no tiene connotaciones negativas en otro. En general, las costumbres son reglas específicas de la sociedad que conllevan algún tipo de sanción cuando se incumplen. Pueden ser la base de las leyes, pero no siempre es así. A veces son reglas no escritas que a los miembros de la sociedad se les enseña mal y son castigados por miembros de la sociedad independientemente de su legalidad real.

William Graham Sumner , sociólogo de la Universidad de Yale, presentó la idea de las costumbres a la sociedad en su libro ‘Folkways’. De hecho, acuñó los términos “folkway” y “más”. En su libro, rompió el concepto de normas (pautas de comportamiento basadas en los valores o creencias de una sociedad) en tres categorías separadas:

  • Folkways: estos se pueden llamar convenciones sociales como no vestirse de blanco después del día del trabajo o toser en el codo. Éstas son la diferencia entre lo correcto y lo grosero.
  • Mores: pautas sociales más estrictas que conllevan algún tipo de castigo. Una distinción entre el bien y el mal.
  • Leyes: acciones que conllevan una sanción por escrito impuesta por la autoridad social.

Las tres categorías de normas se ven como gradaciones que todos en la sociedad deben comprender.

¿Cuáles son algunos ejemplos de costumbres?

Como se mencionó anteriormente, las costumbres no siempre se consideran en el mismo lugar que las leyes (no necesariamente son castigadas por una autoridad reconocida), pero muchas costumbres se convierten en leyes cuando se consideran lo suficientemente perjudiciales. Algunos ejemplos de costumbres son:

  • En el oeste de Estados Unidos, el ganado era un gran negocio. Se desarrollaron diferentes costumbres que, aunque no necesariamente estrictamente contra la ley, podrían ser severamente castigadas si se violaban. Una de estas costumbres estaba en contra de anillar un ternero de parentesco cuestionable. Si un individuo era sorprendido haciendo esto y se podía demostrar que el becerro pertenecía a otra persona (o un ranchero más poderoso afirmaba que era suyo), el delincuente a menudo era ahorcado o fusilado.
  • En algunas sociedades, el canibalismo se consideraba una práctica aceptable. Sin embargo, cuando otras personas se encontraran con esas sociedades, castigarían el canibalismo porque rompió una sociedad más poderosa.
  • Las sociedades a menudo han castigado lo que consideraban perversión (bigamia, incesto, pedofilia) incluso antes de que esas acciones se convirtieran en delitos.
  • En al menos un área del sur rural de Estados Unidos, estaba en contra de las convenciones sociales que un individuo que encontrara un árbol de abejas obtuviera la miel para su uso personal. El árbol fue visto como propiedad comunitaria y el individuo podría enfrentar el ostracismo o algo peor por violar más.

Muchas veces lo que empezó como un más, algo que la sociedad consideraba incorrecto, se convirtió en ley. Otras veces, esas normas cambiaron y la mayoría fue degradada a una forma popular o eliminada de la lista no escrita de errores públicos por completo.

Resumen de la lección

William Graham Sumner acuñó el término más en su libro ‘Folkways’. En el libro, rompió las convenciones sociales en tres términos: costumbres populares (lo que es correcto frente a lo grosero), costumbres (lo que está bien frente a lo que está mal) y leyes (errores castigados por la autoridad civil). Definió las costumbres como aquellas acciones que, aunque no necesariamente contra la ley, la sociedad ha considerado tan atroces que deben conllevar un severo castigo. En muchas sociedades, costumbres como la pedofilia y el incesto se han convertido en leyes con el tiempo.

¡Puntúa este artículo!