Tipos y objetivos de las sentencias penales contemporáneas

Publicado el 19 noviembre, 2020

Castigo criminal

Un asesino convicto es condenado a muerte. Un ladrón de tiendas condenado debe cumplir un año de libertad condicional y pagar la tienda. Un estudiante de escuela secundaria con absentismo escolar debe asistir a una escuela alternativa y completar horas de servicio comunitario.

Cada uno de estos es un ejemplo de una sentencia penal, ¡pero note las diferencias! La severidad es diferente porque el propósito de cada castigo es diferente. Hay cinco objetivos diferentes de la sentencia penal, y los diferentes tipos de sentencias están diseñados para cumplir con diferentes objetivos. Los objetivos son:

  • Venganza
  • Incapacitación
  • Disuasión
  • Rehabilitación
  • Restauracion

Echemos un vistazo a cada uno de estos objetivos.

Venganza

Primero, examinemos la retribución , que castiga el crimen porque es justo y correcto hacerlo. Este objetivo histórico del castigo se basa en la represalia , o la acción de dañar al criminal porque el criminal dañó a la sociedad. En otras palabras, el criminal hizo algo mal y ahora debe ‘pagar una deuda con la sociedad’. Probablemente esté familiarizado con el lenguaje del Antiguo Testamento que dice “… ojo por ojo, diente por diente”. Este lenguaje describe la retribución.

La retribución mira hacia atrás, porque mira hacia atrás al delito cometido y busca hacer coincidir un castigo apropiado con el acto ilícito. Observe cómo el lenguaje bíblico no dice ‘ojo por diente’ y cómo el estudiante ausente no es el criminal que recibe la pena de muerte.

Pero los expertos coinciden en que la retribución no funciona a la perfección. Por un lado, la retribución supone que los delincuentes tienen libre albedrío para elegir sus acciones y, por lo tanto, deben rendir cuentas por sus acciones. Esto suena bien en teoría, pero descarta factores como problemas psiquiátricos y abuso infantil que pueden tener un impacto sustancial en las elecciones. También descarta las docenas de leyes penales que no requieren ningún delito intencional para ser castigado, como el estupro e incluso el homicidio negligente.

Además, tenga en cuenta que las represalias son un concepto subjetivo. ¿Quién decide cuánto castigo es suficiente castigo? ¿Qué es suficientemente retributivo y qué es ir demasiado lejos? Este es un tema común de debate cuando se habla de leyes de “tres strikes”. Estas son leyes en algunos estados que requieren que las personas condenadas por tres delitos graves cumplan condenas severas, a veces hasta cadena perpetua, incluso por delitos no violentos como posesión de drogas o robo en tiendas.

Incapacitación

Los otros cuatro objetivos del castigo se incluyen en la prevención , que castiga a los malhechores para prevenir futuros delitos. Piense en la prevención como una visión de futuro en lugar de una mirada hacia atrás.

El primero de estos objetivos es la incapacitación . Esto significa que un delincuente que no comete un delito no puede cometer más delitos. Esto generalmente significa que el delincuente está restringido al ser sentenciado a prisión. Sin embargo, también existen otras formas de incapacitación. La pena de muerte es el nivel más alto de incapacitación y el arresto domiciliario también es bastante común. Las formas de incapacitación más antiguas que ya no se utilizan incluyen las castraciones y las lobotomías.

La incapacitación tiene sus oponentes. Algunas críticas incluyen:

  • La incapacitación es temporal ya que solo funciona mientras el delincuente está en prisión.
  • La incapacitación simplemente traslada el crimen desde fuera de las prisiones hacia dentro de las prisiones.
  • La incapacitación es costosa para los contribuyentes porque puede costar casi $ 30,000 al año para albergar a cada preso.

Disuasión

El próximo objetivo de la prevención es la disuasión . En términos generales, la disuasión se basa en la ley natural de que los humanos buscan el placer y evitan el dolor. Traducido al objetivo del castigo, la disuasión significa que las personas no cometerán delitos si el dolor del castigo supera el placer del delito.

En realidad, existen dos tipos diferentes de disuasión. El primero es la disuasión específica , que tiene como objetivo disuadir a un delincuente en particular de volver a cometer delitos. Por ejemplo, si Truman es condenado por absentismo escolar y enviado a una escuela alternativa, es de esperar que no le guste lo suficiente como para no volver a faltar a la escuela.

El segundo es la disuasión general , que tiene como objetivo disuadir a personas distintas del delincuente de cometer el mismo delito o uno similar. En otras palabras, con suerte, los compañeros de clase y amigos de Truman se enterarán de que Truman fue capturado y castigado, y se les disuadirá de faltar a la escuela.

Como los otros objetivos de la sentencia, hay críticas. Por un lado, la amenaza de castigo a veces fomenta los delitos en lugar de desalentarlos. Este fenómeno ocurrió cuando el Congreso tipificó como delito la quema de tarjetas de reclutamiento durante la Guerra de Vietnam. Los manifestantes luego acudieron en números récord para quemar las tarjetas. Además, factores como la certeza del castigo y la velocidad con la que se administrará probablemente desempeñen un papel más importante en la disuasión del delito que la severidad del castigo.

Rehabilitación

También se incluye en la prevención la rehabilitación . Este es un tipo de tratamiento utilizado para reformar al delincuente. Esta forma de castigo explora la causa subyacente del delito y busca aliviar esa causa. El objetivo es devolver al delincuente a la sociedad como un ciudadano respetuoso de la ley, aunque los expertos coinciden en que no todos los delincuentes pueden rehabilitarse con éxito.

Hay varios tipos diferentes de rehabilitación. Los infractores suelen ser condenados a completar un programa de rehabilitación como requisito de libertad condicional. Por esa razón, la rehabilitación rara vez se utiliza para los delitos más graves o violentos. Algunas opciones de rehabilitación incluyen:

  • Asesoramiento psicológico
  • Programas de drogas y alcohol
  • Programas de terapia grupal
  • Cursos de manejo de la ira
  • Formación profesional
  • Casas intermedias

Restauracion

Por último, echemos un vistazo a la restauración . Este objetivo del castigo se centra en reparar el daño causado por el delito. Este es un objetivo más nuevo de la sentencia, recién promulgado a nivel federal en 1982.

La restauración casi siempre se instituye mediante el uso de la restitución . La restitución es un pago ordenado por la corte del delincuente a la víctima por el daño causado por el crimen. Ocasionalmente, la restauración se ordena mediante servicios prestados a la víctima en lugar de restitución monetaria.

La restitución se puede ordenar como parte de la mayoría de las sentencias penales. En muchos estados, la restitución es en realidad una parte requerida de muchas sentencias por delitos graves. La restitución puede cubrir la mayoría de los gastos derivados del delito, incluidos:

  • Gastos médicos
  • Costos de terapia o asesoramiento
  • Salarios perdidos
  • Gastos relacionados con la participación en el proceso de justicia penal, como viajes, estacionamiento y cuidado de niños
  • Propiedad perdida o dañada
  • Deducibles de seguros
  • Limpieza de la escena del crimen
  • Cualquier otro gasto documentado que resulte directamente del delito.

La teoría detrás de la restauración es que la restitución actúa como preventivo al conectar directamente al delincuente con los efectos del delito. Sin embargo, los críticos argumentan que el impacto financiero simplemente no sirve para disuadir a la mayoría de los infractores.

Resumen de la lección

Revisemos:

Dos propósitos principales subyacen a todos los castigos penales. La primera es la retribución , que castiga el delito porque es justo y correcto hacerlo. La retribución mira hacia atrás y puede recordarse como un “ojo por ojo”. El segundo es la prevención , que castiga a los malhechores para prevenir futuros delitos. La prevención es una visión de futuro.

Al caer bajo la teoría de la prevención, tenemos cuatro objetivos separados de sentencia. Estos son:

  • Incapacitación , lo que significa que un delincuente que está restringido del delito no puede cometer más delitos
  • Disuasión , lo que significa que las personas no cometerán delitos si el dolor del castigo supera el placer del delito.
  • Rehabilitación , que es un tipo de tratamiento utilizado para reformar al delincuente y devolverlo a la sociedad como un ciudadano respetuoso de la ley.
  • Restauración , que se centra en reparar el daño causado por el delito y conectar al delincuente con los efectos del delito, generalmente mediante el uso de la restitución.

Los resultados del aprendizaje

Estos son algunos de los objetivos que podría alcanzar cuando haya estudiado la lección en video:

  • Reconocer los dos propósitos del castigo penal.
  • Enumerar los objetivos de la sentencia.

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