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Tribu de Levi: historia, símbolo y descendientes

Publicado el 23 septiembre, 2021

Historia de los levitas

Los levitas eran una de las tribus más importantes de Israel porque eran la tribu responsable del liderazgo religioso de los judíos. Pero, ¿de dónde vino esta tribu? Según la tradición judía, Jacob , cuyo nombre más tarde fue cambiado a Israel, fue uno de los patriarcas de los israelitas. Jacob tuvo 12 hijos y, en su lecho de muerte, dejó ciertas responsabilidades a sus hijos. A pesar de la importancia posterior de los levitas, Jacob no le habló amablemente a Leví cuando estaba en su lecho de muerte, porque Leví y su hermano Simeón habían asesinado antes a los varones de toda una ciudad para vengar a Dina, su hermana que fue profanada y luego casada con Siquem.

No fue hasta más tarde, cuando Moisés y Aarón se convirtieron en líderes prominentes de Israel, que los levitas cobraron importancia. Ambos hermanos eran de la tribu de Leví y ambos guiaron a los israelitas. Mientras Moisés actuaba como el líder principal de los israelitas, Aarón asumió las responsabilidades religiosas. Esto preparó el camino para el sacerdocio posterior, que eran los judíos exclusivamente responsables de los rituales religiosos. Para ser un sacerdote legítimo, según la mayoría de los judíos, la persona tenía que ser de la tribu de Leví.

Como grupo fuertemente religioso, el sacerdocio para los israelitas era increíblemente importante. Los sacerdotes participaban en rituales en el Templo de Jerusalén , el edificio que se pensaba que contenía la presencia de Dios en el Arca de la Alianza. Los sacerdotes harían sacrificios de animales en el templo para apaciguar a Dios. En el Día de la Expiación , mejor conocido hoy como Yom Kipur, el sumo sacerdote, un levita superior a los demás sacerdotes, ofrecía un sacrificio de animales en la habitación más recóndita y sagrada del templo para expiar los pecados de la gente.

Símbolos Levitas

Si bien los levitas no tienen un símbolo específico que represente a su tribu como lo hacen otras tribus, tienen algunos símbolos que son importantes para la historia y el propósito de la tribu. Uno de ellos es el lanzador. El cántaro se usa a menudo como un símbolo para los levitas porque significa el ritual de limpieza, como lo harían los sacerdotes levitas antes de entrar al templo o realizar sacrificios.

El sumo sacerdote vestía una prenda llamada el pectoral del juicio , según Éxodo 28. Este pectoral más tarde se convirtió en un símbolo de importancia para los levitas. Si bien el oro y el lino utilizados para hacer la pieza eran lujosos, la importancia de la pieza eran las hileras de piedras o joyas. El pectoral tenía tres filas de cuatro cuadrados en el frente, un cuadrado para cada una de las 12 tribus de Israel. Cada tribu tenía una piedra o joya específica y su nombre inscrito en ella, mostrando la importancia del sacerdocio, ya que todas las tribus estaban contenidas simbólicamente en él. La joya de la tribu de Levi era el ágata , un tipo de piedra hermosa y colorida con un patrón de anillos, como el tronco de un árbol.

Descendientes levitas

Después de que el Templo de Jerusalén fue destruido en 586 a. C., el papel de los levitas fue mucho menor. Los israelitas que se dispersaron de su tierra natal cuando fue destruida establecieron sinagogas, que actuaron como hogares de oración y adoración en lugar del templo. Los levitas a menudo asumían el liderazgo de estas sinagogas porque eran las autoridades religiosas de Israel.

Incluso hoy en día, a los judíos que descienden directamente de Leví generalmente se les da prioridad en la lectura del rollo de la Torá, el rollo hebreo que contiene los primeros cinco libros de la Biblia hebrea o del Antiguo Testamento, en los servicios de adoración. Hoy en día, a menudo se puede identificar a alguien descendiente de los levitas por su apellido, como “Levine” o “Kohen”, que significa “sacerdote”.

Resumen de la lección

Dediquemos un momento o dos a repasar lo que hemos aprendido. Los levitas eran una de las tribus más importantes de Israel porque eran la tribu responsable del liderazgo religioso de los judíos. Jacob , quien asumió la responsabilidad del sacerdocio debido a la importancia de Moisés y Aarón para los israelitas, era una especie de patriarca para los levitas.

Como líderes religiosos de un grupo ya religioso, los sacerdotes de la tribu de Levi eran algunas de las personas más importantes y servían en el Templo de Jerusalén , que era el edificio en el que Dios supuestamente estaba presente a través del Arca de la Alianza. En el Día de la Expiación, o Yom Kippur, cada año, el sumo sacerdote ofrecía aquí un sacrificio por los pecados de Israel.

Si bien los levitas no tenían un símbolo específico para su tribu, a menudo estaban representados por el cántaro, que simbolizaba los rituales de purificación, y por la coraza del juicio , una prenda usada por el sumo sacerdote que contenía los nombres y las piedras que representaban a las tribus de Israel. La tribu de Levi estaba representada por el ágata , que es un tipo de piedra hermosa y colorida con un patrón de anillos. Los descendientes de los levitas todavía son responsables del liderazgo religioso hasta cierto punto, ya que algunos fundaron sinagogas después de la destrucción del templo.

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