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Una rosa para Emily de William Faulkner: resumen, tema y análisis

Publicado el 3 octubre, 2023

Introducción al autor y la historia

William Faulkner nació en 1897 y murió en 1962. Creció en un pequeño pueblo de Mississippi, escenario de muchas de sus novelas y cuentos. La familia de Faulkner había perdido poder y dinero durante la Guerra Civil. Su obra está profundamente arraigada en la historia del Sur, abordando cuestiones como la raza, el género y la clase, como notarás en “A Rose for Emily (Una rosa para Emily)”, que se publicó en 1931. Además, esta historia se considera gótica. La literatura gótica incluye elementos que rozan el terror y el romanticismo. “Una rosa para Emily”, en otras palabras, es un poco espeluznante.

Resumen y análisis de la historia

“Una rosa para Emily” se divide en cinco partes. La primera parte comienza en el momento de la muerte de la protagonista Emily Grierson. Un protagonista es el personaje principal de una historia. Toda la comunidad asiste al funeral de Emily, pero como sugiere el narrador, nadie conocía realmente a Emily. El narrador es la persona que cuenta cualquier historia dada. En este caso, el narrador no tiene nombre y se supone que es uno de los habitantes del pueblo. Como el narrador le dice al lector, nadie conocía realmente a Emily. Emily rara vez salía, nunca se había casado y murió sola a los 74 años. Toda su existencia era un rompecabezas que la gente del pueblo debía armar.

La primera parte también revela parte de la razón por la que Emily murió sola: el padre de Emily había rechazado a la mayoría de los pretendientes de Emily. Cuando murió, Emily no tenía más pretendientes. En este punto de la historia estadounidense, las mujeres generalmente se definían por su papel como madre, esposa o hija. Debido a esto, la ciudad se sintió mal por Emily. Además, por respeto al difunto y respetado padre de Emily, el condado eximió a Emily del pago de impuestos municipales.

En la segunda parte, el narrador profundiza en la lástima colectiva que el pueblo sintió por Emily una vez que su padre murió. Todo lo que su padre había dejado atrás era la casa. Cuando la gente se detuvo para expresar sus condolencias por la muerte de su padre, Emily les dijo que su padre no estaba muerto. Eventualmente hubo un olor extraño que emanaba de la casa de Emily. Faulkner alude a la posibilidad de que Emily hubiera guardado el cadáver de su padre en su casa. El narrador confiesa: “No dijimos que estaba loca entonces. Creíamos que ella tenía que hacer eso. Recordamos a todos los jóvenes que su padre había ahuyentado, y sabíamos que sin nada, ella tendría que aferrarse a lo que le había robado, como hace la gente.”

La tercera parte describe cómo Emily había comenzado a transformarse físicamente. Si bien rara vez salía de su casa, el público lograba verla de vez en cuando. El narrador describe un avistamiento de Emily que ocurrió después de la muerte de su padre: “Cuando la volvimos a ver, tenía el pelo corto, lo que la hacía parecer una niña, con un vago parecido a esos ángeles en las ventanas de las iglesias de colores, algo trágico y sereno”.. “Claramente, el narrador todavía siente simpatía por Emily, viéndola como algo a quien compadecer y adorar a la vez”.

Un aspecto significativo de la tercera parte es que Emily conoce a Homer Barron, un norteño soltero que está en la ciudad para supervisar al equipo de construcción que hace nuevas aceras. La reputación de Homero es escandalosa. El narrador lo describe como un hombre que nunca tuvo la intención de casarse. Todavía está en duda si la referencia de Faulkner sugiere que Homer es gay, o más bien, simplemente un hombre que no está destinado a establecerse.

Cuando el pueblo notó que Emily y Homer pasaban tiempo juntos, el pueblo desaprobó la unión. Emily, a pesar de su falta de dinero, todavía era reverenciada con expectativas sureñas anticuadas. Homer era un tipo de clase trabajadora, no lo suficientemente bueno para Emily según la mayoría de los estándares.

Además, que Emily y Homer estuvieran saliendo sin hablar de matrimonio se consideró escandaloso. El narrador describe a Emily como una mujer caída. Una mujer caída es una mujer que ha sido culpable de adulterio o sexo antes del matrimonio. Es un término obsoleto. Este es solo un ejemplo de cómo la sociedad juzgaba a las mujeres en este momento de la historia.

El clímax de la historia tiene lugar en la tercera parte, cuando Emily decide comprar arsénico en la farmacia local. Si bien permite que el farmacéutico asuma que es para matar ratas, definitivamente hay una bandera roja aquí para el lector.

En la cuarta parte, el narrador describe cómo todos creían que Emily se suicidaría con arsénico. Luego, el narrador nos dice que poco después del viaje de Emily a la farmacia, el pueblo dejó de ver a Homer. Pasó un tiempo y Emily creció mucho con el sobrepeso. Su cabello se había vuelto un “gris hierro”. Su puerta permaneció cerrada durante seis o siete años hasta que empezó a dar clases de pintura en porcelana. El narrador describe cómo un día la gente del pueblo dejó de ver a Emily, hasta que se enteraron de su muerte.

La quinta parte junta todas las piezas. Una vez que los primos de Emily vienen a cuidar la propiedad de Emily, descubren el cadáver de Homer en la cama de Emily. En la almohada junto al cadáver, había un mechón de cabello gris acero de Emily, lo que sugiere que el arsénico se había utilizado para envenenar a Homer. Además, Emily puede haber tenido un fetiche por los muertos. Muchos lectores consideran que Emily es una necrófila. Un necrófilo se refiere a alguien a quien le gusta tener sexo con cadáveres. Este elemento espeluznante le da un toque gótico a esta historia.

La rosa metafórica de Emily es la manera del narrador de honrar y rendir homenaje a una mujer que había sufrido años en silencio.

Temas de la historia

“Una rosa para Emily” de Faulkner se puede analizar en múltiples niveles. Algunos argumentan que la mayor tensión en la historia es el orgullo sureño versus las influencias del norte. Fue el Norte quien abogó por la abolición de la esclavitud, no el Sur. La relación de Emily con Homer podría verse como una extensión de esta tensión Norte-Sur.

También existe una profunda tensión entre el cambio y la resistencia al cambio. La decadencia de Emily es una metáfora de la muerte del orgullo sureño, el fin de los valores anticuados.

Otro tema destacado es el papel de la mujer. El trato de Faulkner a Emily sugiere que los lectores deberían, en última instancia, sentir simpatía por Emily. Como vivía en un pueblo pequeño, todos sabían que sus pretendientes se habían ido. Sin esposo ni hijos, Emily no tenía muchas opciones sobre cómo pasar su tiempo.

Otros críticos argumentan que la historia es intensamente sexual. La relación de Emily con los cadáveres (tanto de su padre como de Homer) sugiere que Emily tenía un deseo por los muertos. Además, como se mencionó anteriormente, a menudo se caracteriza a Homer como bisexual.

Y la muerte es un tema obvio. Faulkner comienza con el funeral de Emily. La muerte de su padre influye profundamente en su oscuro vínculo con Homero. Quizás la única forma en que ella podría haberlo conservado era matándolo.

“Una rosa para Emily” de Faulkner se destaca a menudo por su suspenso. Faulkner arregla hábilmente la historia para que comience por el final, y luego su narrador retrocede en el tiempo, contando la historia de Emily. La demora en recibir detalles importantes aumenta el suspenso del lector. El arsénico es un ejemplo de suspenso, ya que los lectores no se enteran hasta el final de que el arsénico estaba destinado a envenenar a Homero.

Resumen de la lección

“Una rosa para Emily”, una historia corta escrita por William Faulkner en 1931, revela la misteriosa y extraña vida de una mujer sureña recientemente fallecida llamada Emily Grierson. La historia es conocida por sus temas de muerte, sexualidad, los roles de las mujeres y las tensiones entre el Norte cambiante y más moderno y el Sur resistente y más anticuado. Es la escritura descriptiva y orientada a los detalles de Faulkner, junto con su habilidad para crear suspenso, lo que hace de su historia “Una rosa para Emily” un clásico estadounidense perdurable.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, debería ser capaz de:

  • Resumir “Una rosa para Emily”
  • Analizar los puntos importantes del cuento “Una rosa para Emily”
  • Discutir los temas de la historia.

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