1970-1979: La primera ampliación de la Unión Europea

Publicado el 24 octubre, 2020

Europa en los años setenta

A medida que envejece, es probable que descubra que tiene que tomar más y más decisiones “adultas”. Ya sea pagando impuestos, decidiendo mudarse a una nueva casa o varias otras tareas, a medida que entramos en la edad adulta, tenemos que tomar una gama completamente nueva de decisiones. En muchos sentidos, la joven cooperativa europea que se convirtió en la Unión Europea (UE) entró en ese período de edad adulta temprana en la década de 1970. Ya fuera decidiendo continuar su integración o admitir nuevos miembros, los seis miembros fundadores de la Comunidad Económica Europea (o CEE) enfrentaron varias decisiones en la década de 1970 que dictaron el rumbo futuro de la cooperación europea.

Los tipos de cambio

Una de estas importantes decisiones se produjo con respecto a la moneda. Gran parte de las economías de las seis naciones fundadoras (Italia, Francia, Alemania Occidental, Luxemburgo, Países Bajos y Bélgica) ya estaban unidas o controladas por un consejo o comité europeo común. Por ejemplo, la Política Agrícola Común , que entró en vigor en la década de 1960, controlaba la producción y distribución de alimentos y fijaba los precios para los agricultores europeos. Además, los aranceles que existían entre las seis naciones se habían eliminado gradualmente durante las últimas dos décadas, creando una zona de libre comercio entre los estados miembros.

Con esta integración a gran escala ya establecida y los precios en varios sectores económicos ya establecidos por una comisión europea, los países de la CEE decidieron que tenía sentido comenzar a moverse hacia una moneda única y consolidada para todos los estados de la CEE. Aunque esto no se convertiría en una realidad en décadas, la CEE encargó por primera vez un plan para llevar a las seis naciones hacia una moneda única en 1970.

Como resultado de este plan, los seis estados miembros tomaron medidas a principios de la década de 1970 para garantizar que las fluctuaciones monetarias no dañaran significativamente a un estado en beneficio económico de otro. En 1971, por ejemplo, los países de la CEE acordaron armonizar sus presupuestos internos para combatir las fluctuaciones salvajes. Al año siguiente, la CEE implementó el primer control real sobre las fluctuaciones monetarias.

El mecanismo de tipo de cambio (o ERM) establecía reglas y especificaciones que limitaban la cantidad de cambios que las monedas de la CEE podían hacer entre sí. Desde 1972 en adelante, no se permitió que la moneda de ningún estado miembro valiera más del 2,25% más que cualquier otro. Cuando la volatilidad del mercado intentó empujar a las monedas de la CEE más allá de este porcentaje, se tomaron préstamos u otras medidas financieras a través del ERM para detener esto. El sistema de gestión de moneda semi-fija permaneció en vigor hasta que se introdujo el euro.

Nuevos miembros

Además de agregar nuevos mecanismos para administrar la moneda, la década de 1970 también vio a la CEE agregar nuevos estados miembros. En 1973, Dinamarca, el Reino Unido (Reino Unido) e Irlanda se unieron a la CEE, y Dinamarca y el Reino Unido dejaron la advenediza European Trade Association para hacerlo. Esto marcó un cambio significativo en la política de la CEE: aunque varios estados habían solicitado unirse a la CEE en la década de 1960, la organización se había mostrado reacia a admitir nuevos miembros. Los problemas relacionados con el impacto económico de admitir nuevas economías (especialmente una tan grande como la del Reino Unido) y las sospechas y rivalidades seculares (por ejemplo, al presidente francés Charles de Gaulle no le agradaban los británicos) habían obstaculizado la expansión anterior.

A medida que la CEE crecía, sus economías también sufrieron un impacto sustancial, aunque no debido a la expansión. En cambio, en la década de 1970, las naciones de la CEE experimentaron una importante crisis energética como resultado de una guerra. La guerra de Yom Kippur se libró en 1973 por una alianza de varios estados árabes del Medio Oriente contra Israel. Los israelíes aplastaron rápidamente la alianza árabe, pero fue el apoyo de Estados Unidos y Occidente a Israel durante la guerra lo que tuvo su mayor efecto en Europa a mediados de la década de 1970. Varias de esas naciones árabes eran miembros de la OPEP, la Organización de Países Exportadores de Petróleo, y en represalia por el apoyo de Occidente a Israel, la OPEP redujo drásticamente su producción y exportaciones a las naciones occidentales.

Esto provocó una grave crisis energética en los países de la CEE y obligó a una mayor cooperación entre las naciones. De hecho, en lugar de separar a la organización, la crisis forjó vínculos aún más fuertes. Los países de la CEE formularon una política energética común a fines de 1973, similar a las ya vigentes para la gestión monetaria y agrícola, para gestionar los pocos recursos energéticos que poseían los estados miembros.

En 1974, las naciones de la CEE buscaron fortalecer aún más su cooperación cuando los estados miembros acordaron transferencias de pagos entre países. Según el plan, la CEE creó el Fondo Europeo de Desarrollo Regional , al que los países más prósperos pagaron parte de sus excedentes presupuestarios. Luego, el Fondo redistribuyó ese dinero según las necesidades de los países más pobres, con el dinero destinado específicamente a proyectos de infraestructura y creación de empleo.

Parlamento

El último gran cambio de la década se produjo en la composición del Parlamento Europeo. El Parlamento Europeo existía desde los inicios de la CEE. Sin embargo, durante las dos primeras décadas de su existencia, los parlamentarios europeos habían sido seleccionados independientemente por los parlamentos y legislaturas de sus estados miembros. Esto cambió en 1979, cuando los estados miembros de la CEE acordaron permitir que los delegados del Parlamento Europeo fueran elegidos libremente por los ciudadanos de los estados miembros de la CEE. La elección directa de delegados no solo ayudó a fortalecer la conciencia de la creciente organización paneuropea, sino también su apoyo entre las diversas poblaciones dentro de los estados miembros de la CEE.

Resumen de la lección

La década de 1970 fue un período transformador para la Comunidad Económica Europea. Los seis estados miembros primero diseñaron un plan para crear una moneda común para los estados miembros. Hasta que esto se pudiera lograr, establecieron controles de divisas como el ERM para evitar que las fluctuaciones monetarias rompieran el mercado interno. La CEE también añadió nuevos miembros por primera vez en la historia, añadiendo Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido en 1973. A medida que la CEE se integró y creció, cambió drásticamente la naturaleza del Parlamento Europeo, permitiendo a los ciudadanos de Europa votar por los miembros. por primera vez en la historia, mejorando tanto su legitimidad como su imagen en el futuro.

Los resultados del aprendizaje

Repase esta lección para que pueda lograr lo siguiente:

  • Relatar las decisiones que tuvo que tomar la CEE en la década de 1970 que llevaron a la UE tal como la conocemos hoy
  • Considere el papel que jugó la moneda en las decisiones de integración
  • Tenga en cuenta la importancia del mecanismo de tipo de cambio
  • Analice los países que se unieron a la CEE en la década de 1970
  • Recordemos el cambio en la composición del Parlamento Europeo en 1979

¡Puntúa este artículo!