Rodrigo Ricardo

Adams v. Texas (1980) Resumen del caso de la Corte Suprema

Publicado el 21 diciembre, 2020

Pena capital

Si alguien comete un crimen atroz, ¿debería ser ejecutado? La cuestión de la pena capital , o la pena de muerte para los delitos, es objeto de acalorados debates. Un lado ve la pena capital como un mal necesario para mantener a los criminales peligrosos fuera de la calle. La otra parte lo ve como inmoral e inadecuado para prevenir futuros delitos. Ambas partes sienten pasión por el tema.

En algunos estados, la pena capital la determina un juez. En otros, lo determina un jurado. Algunos estados tienen una sentencia obligatoria , o el requisito de que los condenados reciban la pena de muerte, si se cumplen ciertos criterios.

Pero, ¿qué sucede cuando un miembro del jurado no cree en la pena de muerte? ¿Qué pasa si su creencia influye en sus deliberaciones? Esta es la pregunta clave que se planteó en el caso Adams v. Texas de la Corte Suprema de 1980 .

El caso

En 1977, Randall Dale Adams fue condenado por el asesinato de un oficial de policía en Dallas, Texas. Su audiencia de sentencia, que fue separada del juicio para determinar la culpabilidad, requirió que un jurado respondiera tres preguntas para decidir si Adams recibiría una sentencia capital obligatoria. Las preguntas fueron:

  1. ¿Adams actuó deliberadamente para asesinar al oficial de policía?
  2. ¿Adams representó una amenaza continua para la sociedad?
  3. Si el oficial de policía provocó a Adams, ¿las acciones de Adams fueron irrazonables en respuesta?

Si el jurado respondió afirmativamente a las tres preguntas, entonces el tribunal estaría obligado a darle a Adams la pena de muerte.

Pero cuando llegó el momento de elegir al jurado, el juez despidió a varios posibles miembros del jurado porque se oponían a la pena capital y no juraban que sus creencias no influirían en su discusión con el resto del jurado. Esencialmente, dijeron que obedecerían la ley de Texas, pero que no podían jurar que su creencia en contra de la pena capital podría cambiar la forma en que pensaban y respondían esas tres preguntas. El juez dijo que no podían formar parte del jurado y, finalmente, el jurado respondió afirmativamente a las tres preguntas. Adams fue condenado a muerte.

Apelaciones

Adams apeló la sentencia basándose en el caso de la Corte Suprema Witherspoon v. Illinois , que se había decidido en 1968. En ese caso, la Corte Suprema de los Estados Unidos (a veces abreviado SCOTUS) dijo que un jurado no podía determinar si una persona recibió la pena de muerte o no si los posibles miembros del jurado habían sido excluidos por su oposición a la pena capital.

El estado de Texas argumentó que esto era diferente, ya que los miembros del jurado no estaban decidiendo si Adams recibió la pena de muerte, solo cuáles eran las respuestas a las tres preguntas. Según su argumento, el juez tenía derecho a destituir a los posibles miembros del jurado porque se negaron a prestar juramento diciendo que sus deliberaciones no se verían influidas por sus creencias sobre la pena de muerte.

SCOTUS no estuvo de acuerdo. En una decisión de 1980, determinaron que despedir a los miembros del jurado con objeciones de conciencia a la pena capital era inconstitucional en el caso de deliberaciones sobre sentencias obligatorias, al igual que despedir a los miembros del jurado en el caso Witherspoon v. Illinois . SCOTUS reafirmó que los miembros del jurado que acceden a obedecer la ley en sus deliberaciones no pueden ser destituidos por objeciones a la pena capital.

Basándose en la decisión de SCOTUS, muchas personas creían que se le otorgaría a Adams un nuevo juicio. En cambio, el fiscal de distrito de Dallas le pidió al gobernador de Texas que conmutara la sentencia de Adams por una cadena perpetua sin un nuevo juicio. El gobernador lo hizo, dándole a Adams una cadena perpetua en lugar de la pena de muerte. En un giro inesperado, en 1988, Adams fue liberado y se retiraron los cargos cuando surgieron pruebas de que no era él quien había asesinado al oficial de policía.

Resumen de la lección

La pena capital es la pena de muerte para los delitos. En los Estados Unidos, la gente siente pasión por ese tema. El caso Adams v. Texas de la Corte Suprema de 1980 abordó la cuestión de excluir a los posibles jurados que no estén de acuerdo con la pena de muerte de las deliberaciones que podrían terminar con una sentencia de muerte obligatoria .

El caso se centró en la condena en 1977 de Randall Dale Adams, quien fue declarado culpable del asesinato de un oficial de policía en Dallas, Texas. El jurado tuvo que determinar si Adams actuó deliberada e irrazonablemente al asesinar al oficial y si representaba una amenaza continua para la sociedad. Si el jurado determinaba que las tres cosas eran ciertas, Adams recibiría una pena de muerte obligatoria. El juez desestimó a los posibles jurados que se oponían a la pena capital y se negaron a prestar juramento de que sus creencias no afectarían sus deliberaciones.

Adams apeló sobre la base del caso Witherspoon v. Illinois de la Corte Suprema , que decía que era inconstitucional destituir a los miembros del jurado por su oposición a la pena capital. En Adams v. Texas , la Corte Suprema dijo que despedir a los posibles miembros del jurado en las deliberaciones de la pena capital obligatoria era inconstitucional. En lugar de juzgar a Adams nuevamente, el gobernador de Texas cambió su sentencia a cadena perpetua. Más tarde, surgieron pruebas de que otra persona había cometido el asesinato y Adams fue liberado.

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