Análisis teóricos de la religión

Publicado el 19 noviembre, 2020

Análisis teórico de la religión

Pensemos en grande por un momento y hagamos una de las preguntas más importantes de todas. ¿Cuál es el significado de la vida? El solo hecho de escuchar esa pregunta puede resultar en una mirada en blanco o puede hacer que su cabeza dé vueltas con todo tipo de ideas. Durante siglos, la humanidad ha buscado comprender y explicar nuestro lugar en el universo. Nuestra capacidad de incluso contemplar algo tan grande es lo que diferencia a la humanidad de otras especies.

El vehículo que muchas personas utilizan para responder a esta gran pregunta es la religión. La religión, de una forma u otra, se ha encontrado en todas las sociedades humanas desde que aparecieron por primera vez. La religión también ha provocado conflictos sociales y guerras, por lo que su importancia es importante. Para comprender una cultura, los sociólogos deben estudiar su religión. Sin embargo, el enfoque que utilizan los sociólogos para estudiar religión puede diferir. Cada una de las principales perspectivas sociológicas, incluido el funcionalismo estructural, el interaccionismo simbólico y la teoría del conflicto social, intenta explicar por qué las culturas tienen religión de formas ligeramente diferentes.

Funcionalismo estructural

La explicación básica del funcionalismo es que todo en la sociedad tiene un propósito, trabajo o función. Entonces, cuando un sociólogo usa el funcionalismo estructural para mirar el concepto de religión, es para determinar qué papel tiene la religión en la configuración de la sociedad. De hecho, la religión cumple varias funciones en la sociedad, como dar respuestas a misterios espirituales, ofrecer consuelo espiritual y crear un lugar para la interacción social y el control social.

La humanidad, por su propia naturaleza, es curiosa y buscamos constantemente respuestas a algunas de las preguntas más importantes de la vida, como: ‘¿Cómo se creó el mundo?’, ‘¿Por qué sufrimos?’, ‘¿Existe un plan para nuestras vidas? , ‘y’ ¿Hay una vida después de la muerte? ‘ La religión intenta ayudarnos a responder estas preguntas definiendo el mundo espiritual y los seres divinos que a menudo forman parte de ellos.

Otra función que brinda la religión es el consuelo emocional en tiempos de crisis. Cuando las personas experimentan una tragedia y factores estresantes importantes en la vida, como la pérdida de un ser querido, la religión intenta traer orden y consuelo a las personas que enfrentan su dolor y sufrimiento.

Sin embargo, una de las otras funciones más importantes de la religión son las oportunidades que crea para la interacción social y la formación de grupos. Proporciona apoyo social y redes sociales, ofreciendo un lugar para conocer a otras personas que tienen valores similares y un lugar para buscar ayuda (espiritual y material) en momentos de necesidad. Además, puede fomentar la cohesión y la integración del grupo. Esta cohesión es a menudo saludable, pero sin un control adecuado, puede conducir a acciones dañinas de un grupo religioso hacia otro. Se pueden ver ejemplos de esto durante la Inquisición, los juicios de brujas de Salem y el Holocausto.

Finalmente, la religión también promueve el control social. Refuerza las normas sociales como los estilos apropiados de vestimenta, el cumplimiento de la ley y la regulación del comportamiento sexual. Las personas siguen estas normas sociales porque no quieren ser despreciadas por sus compañeros de adoración o, peor aún, no quieren ser despreciados por el ser divino elegido que los juzga.

Teoría conflictiva

Otra forma de explicar el concepto de religión es a través de la perspectiva de la teoría del conflicto. Tal como su nombre lo indica, la teoría del conflicto establece que la sociedad siempre está experimentando un estado de tensión o conflicto. Esta visión ve a la sociedad como una colección de ricos y pobres, y la diferencia entre los dos se debe a cómo se distribuye el poder y el control entre los grupos. Por lo tanto, los teóricos del conflicto ven la religión como una institución que ayuda a mantener patrones de desigualdad social.

Por ejemplo, el Vaticano tiene una enorme cantidad de riqueza, mientras que el ingreso promedio de los feligreses católicos es pequeño. Según esta perspectiva, la religión se ha utilizado para apoyar el “derecho divino” de los monarcas opresores y para justificar estructuras sociales desiguales, como el sistema de castas de la India. Esta dinámica de poder sirve para mantener a los pobres en la pobreza y los que están en el poder les dicen a los que no tienen riqueza que su verdadera recompensa vendrá en la otra vida. Los teóricos del conflicto también indican que esta dinámica de poder a menudo se mantiene porque quienes están en el poder son quienes dictan prácticas, rituales y creencias a través de su interpretación de textos religiosos o debido a su comunicación directa proclamada con un ser divino.

Interaccionismo simbólico

Otra perspectiva que los sociólogos suelen utilizar en sus estudios es cómo las personas dan significado a los símbolos y los utilizan en sus interacciones, lo que llamamos interaccionismo simbólico . Cuando miramos algo como la religión, que tiene el uso de símbolos como una de sus principales características, el papel que juegan los símbolos es sumamente relevante. Para los interaccionistas, las creencias y experiencias no son sagradas a menos que los individuos de una sociedad las consideren sagradas.

Una imagen de una estrella que se ve así puede no significar mucho. Sin embargo, si la estrella se parece a la estrella de David en el judaísmo, el significado de ese símbolo para los demás es mucho mayor. Por lo tanto, la estrella de David en el judaísmo, la cruz en el cristianismo y la media luna y la estrella en el Islam son todos ejemplos de símbolos sagrados. Los interaccionistas están interesados ​​en lo que estos símbolos comunican. Además, debido a que los interaccionistas estudian las interacciones diarias entre individuos, un académico puede estudiar las formas en que las personas expresan los valores religiosos en las interacciones sociales, como por qué la gente dice ‘Dios los bendiga’ cuando la gente estornuda o por qué decimos ‘una nación bajo Dios’. ‘al recitar el Juramento a la Bandera.

Resumen de la lección

El concepto de religión de una forma u otra es fundamental para todas las culturas que han existido. Es importante estudiarlo porque es uno de los principales vehículos que usa la gente para darle sentido a un mundo complejo.

Los sociólogos pueden intentar explicar la existencia de la religión en la sociedad utilizando varios enfoques diferentes. El enfoque funcionalista estructural considera que la religión proporciona respuestas a los misterios espirituales, ofrece consuelo espiritual y crea un lugar para la interacción social y el control social. La teoría del conflicto también puede explicar la religión en términos de las formas en que las instituciones religiosas ejercen control social sobre otras y mantienen un mayor sentido de poder y riqueza sobre ellas. Por último, el interaccionismo simbólico intenta explicar la religión a través de los significados que la gente le da a los símbolos sagrados y el lenguaje influenciado por la religión que la gente usa como parte de sus interacciones diarias.

Los resultados del aprendizaje

Para cuando termine la lección, debería ser posible hacer lo siguiente:

  • Considere las formas en que la religión ha sido utilizada por diferentes sociedades a lo largo de la historia.
  • Interpretar las funciones de la religión
  • Discutir la teoría del conflicto en su aplicación a la religión.
  • Analizar el uso del interaccionismo simbólico para estudiar religión

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