Anormalidades cerebrales: causas y síntomas

Publicado el 5 septiembre, 2020

Introducción a las anomalías cerebrales

Una de las razones por las que puede leer e interpretar esta lección en este momento es por su cerebro. La capacidad de reconocer y comprender palabras es solo una función que puede verse afectada por una anomalía cerebral. Una anomalía cerebral es cualquier cambio estructural en el cerebro, algunos de los cuales pueden ser fatales. Antes de discutir diferentes anomalías cerebrales y sus causas y síntomas, analicemos la función y la importancia de las partes del cerebro.

Partes y propósito del cerebro

Piense en el cerebro como el entrenador de un equipo de baloncesto y las partes del cuerpo como los jugadores. El entrenador es responsable de enviar y recibir información hacia y desde el equipo, mientras que el equipo actúa sobre la información recibida del entrenador. De la misma manera, el cerebro usa impulsos nerviosos , o señales, para decirle al cuerpo qué hacer, y el cuerpo responde y envía información al cerebro. Las interacciones cerebro-cuerpo son responsables de nuestra capacidad para respirar, oler y caminar; el intelecto y la razón también son obra del cerebro.

El cerebro es la parte más grande del cerebro y es responsable de crear y enviar impulsos nerviosos al resto del cuerpo, al igual que los corredores pasan el testigo en una carrera de relevos. Durante este proceso, los impulsos nerviosos se desarrollan en el cerebro y luego viajan al cerebelo , o “pequeño cerebro”. Luego, el cerebelo pasa los impulsos nerviosos al tallo cerebral , la puerta de entrada a la médula espinal. La médula espinal se extiende desde el cerebro hasta la espalda y ayuda a transmitir señales hacia y desde este órgano al resto del cuerpo.

Otra parte importante del cerebro es el hipocampo, una parte del cerebro con forma de caballito de mar ubicada sobre el tronco encefálico. El hipocampo es responsable de la memoria a corto y largo plazo. Aquí, el hipocampo se ilustra en rojo:

Hipocampo

Causas y síntomas de las principales anomalías cerebrales

Ahora que sabemos un poco sobre las partes y los propósitos del cerebro, analicemos tres anomalías cerebrales principales que afectan sus diferentes partes. Estos incluyen anencefalia, aneurismas cerebrales y amnesia anterógrada.

La anencefalia se caracteriza por la falta de partes en el cerebelo, el cerebro y el cráneo en un feto o recién nacido; después del nacimiento, el síntoma principal es una cabeza deformada. La anencefalia ocurre durante el primer mes de embarazo, cuando el cerebro y la médula espinal no se desarrollan por completo. Los genes y la falta de ácido fólico, así como beber y fumar durante el embarazo, pueden contribuir a la afección. La anencefalia ocurre en uno de cada 4.859 fetos y, debido a que no hay tratamiento, casi siempre conduce a la muerte a los pocos días del nacimiento. Aunque los médicos y científicos no entienden realmente por qué, las mujeres hispanas tienen más probabilidades de tener un bebé con anencefalia, que se puede detectar durante los exámenes de rutina durante el embarazo.

Los aneurismas cerebrales son otra anomalía del cerebro que, como un golpe en un neumático, puede causar daños, debilidad y eventual explosión. Los aneurismas cerebrales son puntos abultados en las arterias del cerebro que pueden debilitar la pared de la arteria y eventualmente hacer que una estalle. Si un aneurisma cerebral estalla, hace que la sangre fluya hacia el cráneo. La ruptura evita que el oxígeno llegue a partes del cerebro y provoca un aumento de la presión en el cráneo, lo que puede provocar la muerte.

La mayoría de los aneurismas cerebrales no se rompen ni causan problemas de salud graves. Sin embargo, su riesgo de sufrir un aneurisma cerebral aumenta si tiene antecedentes familiares de aneurismas cerebrales, presión arterial alta o es fumador. Si bien algunos aneurismas cerebrales no presentan síntomas, las señales de advertencia pueden incluir dolores de cabeza intensos, visión borrosa, cambios en el habla y dolor de cuello.

Como comentamos anteriormente, el hipocampo es responsable de la memoria. La amnesia anterógrada es una anomalía cerebral que resulta de un daño en el hipocampo y evita que se formen nuevos recuerdos. El daño al hipocampo generalmente es causado por falta de oxígeno o una lesión. Un ataque cardíaco, intoxicación por monóxido de carbono, casi ahogamiento y accidentes automovilísticos pueden causar daño al hipocampo y amnesia anterógrada.

Una persona con amnesia anterógrada puede recordar eventos que sucedieron antes de que ocurriera el daño en el hipocampo, pero tiene dificultades para recordar los que sucedieron después. El síntoma principal de la amnesia anterógrada es el olvido, como hacer repetidamente la misma pregunta una y otra vez o tener problemas para recordar cosas que sucedieron recientemente.

Resumen de la lección

El cerebro es responsable de enviar y recibir información hacia y desde el cuerpo, así como del intelecto y el razonamiento. El cerebro , el cerebelo , el tronco encefálico y la médula espinal son las partes del cerebro involucradas en enviar y recibir impulsos nerviosos o señales. Otra parte importante del cerebro es el hipocampo , responsable de la memoria.

Tres de las principales anomalías del cerebro incluyen anencefalia, aneurismas cerebrales y amnesia anterógrada. La anencefalia es una condición caracterizada por partes faltantes en el cerebro, cerebelo y cráneo, como lo demuestra una cabeza deformada. La falta de ácido fólico, la genética o el consumo de alcohol y fumar tabaco durante el embarazo pueden provocar anencefalia en fetos y recién nacidos.

Los aneurismas cerebrales son protuberancias en las arterias del cerebro causadas por el tabaquismo, los antecedentes familiares y la presión arterial alta. Cuando se presentan síntomas, incluyen un fuerte dolor de cabeza, visión borrosa, cambios en el habla y dolor de cuello. Por último, la amnesia anterógrada es causada por daño cerebral o falta de oxígeno en el cerebro: el síntoma principal es el olvido.

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