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Apego evasivo-evitativo: trastorno y tratamiento

Publicado el 4 octubre, 2023

¿Qué es el apego?

Para comprender el apego evasivo o evitativo, es útil saber primero algo sobre el apego saludable. El apego sano o seguro es un proceso de formación de un vínculo emocional duradero con otra persona.

La primera oportunidad para una relación de apego se da entre un bebé y su cuidador principal. Si el cuidador satisface constantemente las muchas necesidades del bebé de una manera amable y cariñosa, el niño se sentirá cada vez más seguro en esa relación. Esa sensación de seguridad le da al niño la seguridad de que puede depender del cuidador y acudir al cuidador en busca de consuelo cuando esté angustiado.

Esta relación segura con el cuidador también sirve como punto de referencia para el desarrollo emocional y relacional continuo del niño. Los investigadores del apego llaman a este punto de referencia relacional una base segura, lo que significa que el niño tiene una sensación cada vez mayor de que está seguro y cuidado cuando está en presencia del cuidador. A medida que el niño crece y puede intentar nuevas tareas por sí mismo, como caminar, alimentarse solo o jugar con otros niños, el niño puede hacerlo con confianza. El niño explora su mundo sin ansiedad sabiendo que el cuidador estará allí para ayudarlo si es necesario.

¿Qué es el apego evasivo o evitativo?

Apego evasivo-evitativo describe el tipo de relación entre un niño y su cuidador en el que un niño evita al cuidador o puede sentirse emocionalmente indiferente hacia él o ella. Esta postura de evitación no es la respuesta preferida del niño, sino más bien un mecanismo de afrontamiento que se desarrolla con el tiempo. Cuando un cuidador habitualmente no responde o desestima las necesidades del niño, como dejar que el niño llore durante largos períodos o es severo, el niño comienza a alejarse emocionalmente para sentir menos rechazo y dolor. En lugar de un sentimiento de seguridad, el niño se siente ansioso porque muchas de sus necesidades no se satisfacen y, a su vez, espera gradualmente menos consuelo del cuidador. A primera vista, parece que el niño no necesita tanto al cuidador. En realidad, el niño está tratando de protegerse a sí mismo del dolor emocional y la decepción.


Apego evitativo
Apego evitativo

Problemas que surgen del apego evasivo-despreciativo

Cuando los niños desarrollan un vínculo de evitación temprano en la vida, puede tener un efecto negativo más adelante en la niñez e incluso en la edad adulta. Los niños con apego evasivo-evitativo tienen dificultad para sentirse emocionalmente cerca de los demás. Puede ser difícil para el niño hacer y mantener amistades. En algunos casos, los niños con apego evitativo se vuelven agresivos con los demás. Pueden asumir el papel de acosadores o mostrar episodios continuos de comportamiento desafiante en la escuela y el hogar.

Desafortunadamente, el niño con un estilo de apego evitativo no suele salir de esta forma de relacionarse a medida que avanza hacia la adolescencia y luego hacia la edad adulta. En la adolescencia o en la edad adulta, es probable que las personas con un estilo de apego evitativo sean muy independientes, controlen y desprecien los sentimientos, propios y ajenos.

Por ejemplo, digamos que recientemente su novia le ha dicho a un hombre con un estilo de evitación que quiere tener una cita. En lugar de permitirse sentir el posible dolor y la decepción, desprecia sus sentimientos. Podría decir: “No hay problema. De todos modos, no sentía nada por tí”. Esta actitud evitativa es la misma que ha usado la mayor parte de su vida para hacer frente a otras pérdidas o heridas que comenzaron cuando era muy joven.

Tratar el apego despreocupado-evitativo

El mejor momento para comenzar a tratar los patrones de apego evasivo-evitativo es en la primera infancia, cuando la personalidad en desarrollo del niño todavía es muy resistente. Un terapeuta capacitado en métodos de apego puede ayudar al cuidador a aprender a construir una relación de apego seguro con el niño ayudándolo a estar más atento y responder a las necesidades verbales y no verbales del niño. Por ejemplo, un terapeuta puede interactuar con el niño de una manera que modele la empatía y el buen contacto visual para que el cuidador lo observe. El terapeuta luego ayudaría al cuidador a practicar estas mismas habilidades con el niño en la sesión de consejería con la esperanza de que se sigan aplicando en casa.

El tratamiento de un adolescente o adulto con un estilo de apego evitativo sería similar, menos el cuidador. El terapeuta intentaría establecer una relación cálida y sensible con la persona en un esfuerzo por crear una relación saludable. Esa relación se usaría luego como un punto de referencia para ayudar a la persona a construir relaciones más sólidas con familiares y amigos. La terapia puede incluir un cónyuge, hijos u otros miembros de la familia para ayudarlos a aprender a compartir emociones entre sí y a estar más atentos a necesidades específicas.

Los patrones de apego de evitación que desprecian las emociones se pueden cambiar con la intervención adecuada. Es más fácil ver estos cambios realizados cuando el niño es pequeño, pero aún se pueden lograr más adelante en la vida, aunque puede ser más difícil. El objetivo es enseñarle a la persona con tendencias de evitación cómo tener una relación significativa con otra persona y mostrarle que compartir y sentir emociones no solo puede ser seguro sino también reconfortante.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, podrá:

  • Describe un apego saludable
  • Recuerde cuándo es la primera oportunidad para formar una relación de apego y cómo se puede hacer
  • Explicar qué es el apego evasivo-evitativo y cómo se desarrolla.
  • Identificar los problemas de relación que pueden surgir a lo largo de la vida de una persona debido al apego evasivo-evitativo
  • Resumir el tratamiento del apego desdeñoso-evitativo en niños y adultos

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