Arquetipo en la literatura: definición y ejemplos

Publicado el 26 septiembre, 2021

Definición de arquetipo

Si alguna vez has visto Braveheart o Gladiator y has sentido que tu pulso aumenta a medida que los héroes superan probabilidades inimaginables para matar al enemigo y proclamar la venganza por un amor perdido, ya te has encontrado con un arquetipo.

Un arquetipo es un personaje, símbolo o patrón de comportamiento que es básicamente una plantilla universal para un personaje que se copia en todas las formas de narración. Algunos arquetipos pueden incluso trascender las diferencias culturales en las historias. Debido a que un arquetipo habla de la experiencia humana básica, comunica significado y emoción en todas las formas de literatura, desde el folclore hasta los clásicos.

Tomado del griego archetupon , que significa “patrón” o “modelo”, el arquetipo se vio por primera vez en los escritos de Platón y luego en Sófocles, aunque oficialmente fue acuñado y popularizado por el psicólogo Carl Jung.

Dado que las historias comunican verdades sobre quiénes somos (identidad) y hacia dónde vamos (destino), los arquetipos más comunes son el carácter y el simbolismo / situación. Analicemos estos a través de algunos ejemplos.

Ejemplos de arquetipos

Arquetipos de personajes

Imagina a Rapunzel atrapada en su torre y verás una de las formas más clásicas y atemporales de un arquetipo de personaje: la damisela en apuros. Este arquetipo aparece en casi todas las aventuras o historias de amor, y tienes casi un 100% de garantía de verla emparejada con el héroe, otro arquetipo de personaje.

Los arquetipos de personajes son variados e incluyen protagonistas, antagonistas y personas intermedias. Otros arquetipos de personajes incluyen la criatura de pesadilla (Grendel), criados leales (Ron y Hermione a Harry Potter) y amantes desamparados (Romeo y Julieta), y muchos más. Un arquetipo de personaje popular es el paria; Vemos un ejemplo de esto con el príncipe Myshkin en El idiota de Fyodor Dostoyevsky . Debido a los episodios epilépticos de Myshkin, es algo así como un paria, y Dostoyevsky capitaliza este ‘defecto’ en la sociedad rusa para explorar a un protagonista con una naturaleza hermosa y caritativa. En muchos casos, el arquetipo de un paria también funcionará como una figura parecida a Cristo, otro arquetipo.

Simbolismo / Arquetipos de situación

Muchos de nosotros leemos libros o vemos películas para comprendernos mejor a nosotros mismos y al mundo; hay situaciones o experiencias de vida comunes que son características de la experiencia humana. Estos incluyen: la mayoría de edad, un viaje, la pérdida de la inocencia, la ceremonia, la tarea, el renacimiento, etc.

Veamos más de cerca un ejemplo de un viaje en el cuento The Worn Path de Eudora Welty. En el cuento, la protagonista Phoenix Jackson, una anciana afroamericana, está en un viaje para salvar a su nieto. Es un viaje de amor, pero Welty también implica que Phoenix está en un segundo viaje de la mente. Tenemos la impresión del título de Welty y varias descripciones de que al menos un aspecto del viaje es navegar por una mente que falla. Todos enfrentamos el envejecimiento y la última fecha límite de la muerte, por lo que podemos empatizar con este personaje que parece perdido en el laberinto de la demencia.

Resumen de la lección

En resumen, la literatura capta nuestro interés porque es familiar y desconocida. Nos reconocemos a nosotros mismos y / o al mundo en arquetipos : los personajes y símbolos / situaciones que representan la experiencia humana. Los arquetipos son la base de la literatura porque encapsulan esas cosas distintivas que nos hacen humanos al mismo tiempo que somos universalmente identificables.

Los resultados del aprendizaje

Completar esta lección debería ayudarlo a sentirse cómodo con las siguientes tareas:

  • Definir arquetipos y explicar su propósito en la literatura.
  • Describir ejemplos de arquetipos de carácter y simbolismo.
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