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Astronomía maya: lección para niños

Publicado el 12 junio, 2021

Vida sin GPS y telescopios

¿Alguna vez has oído hablar de exploradores o sobrevivientes que lograron encontrar el camino a casa usando nada más que las estrellas por la noche? Es mucho más difícil orientarse cuando no puede usar el GPS en un teléfono inteligente. Hace cientos de años, las civilizaciones antiguas como los mayas de América Central ni siquiera tenían un telescopio básico, pero eso no les impidió comprender las estrellas y los planetas en el cielo nocturno. Los mayas usaron sus métodos de astronomía para construir un calendario y desarrollar creencias sobre su lugar en el universo.

Cálculos y civilización maya

Los mayas entraron en escena en México y Centroamérica hace unos 2.500 años, pero no fueron los primeros habitantes de la región. Mientras que los olmecas construyeron una civilización y desarrollaron un calendario antes que los mayas, los mayas dieron unos pasos más allá, refinaron su calendario y propusieron ideas sobre astronomía y matemáticas. Cuando construyeron sus casas y ciudades, organizaron sus edificios para seguir el rastro del sol y las estrellas. Esto les ayudó a identificar las estaciones y saber cuándo cultivar sus cultivos.


Ruinas mayas en Tulum, México
Edificio maya

Los mayas comenzaron a registrar los movimientos de los planetas e hicieron los cálculos , o hicieron las matemáticas, para saber cuándo pasaría la luna frente al sol y se produciría un eclipse.

Calendario Maya

El mayor logro de los astrónomos mayas fue su capacidad para hacer un nuevo calendario. A diferencia de los calendarios de hoy, que están organizados por meses y semanas, los mayas tenían una visión del tiempo mucho más larga. De hecho, su calendario era más preciso en algunos aspectos que el nuestro hoy.

Sin embargo, si crees que recordar 12 meses, 52 semanas o 365 días en un año es difícil, el calendario maya era aún más complicado. Su calendario tenía 18 meses compuestos por 20 días y un mes corto de 5 días al final del año, lo que se consideraba una época desafortunada del año. También tenían un calendario para ceremonias y festivales religiosos, y los dos calendarios se usaban juntos.


Página del calendario maya
Calendario maya

Catástrofe

Una de las partes interesantes del calendario maya fue la forma en que ciertos períodos de tiempo llegaban a su fin. Los mayas trazaron el tiempo miles de años en el futuro y creían que el final de una era resultó en una catástrofe , o un gran desastre, como el que se esperaba, pero que no ocurrió, en 2012.

Astrónomos mayas

Los astrónomos mayas pertenecían a una clase social de sacerdotes cuyo trabajo era predecir el futuro y la voluntad de sus dioses. Estos sacerdotes se llamaban ilhuica tlamatilizmatini , que significa “los sabios que estudian el cielo”. Estaban particularmente interesados ​​en el sol, la luna, el planeta Venus y los cúmulos de estrellas y los estudiaron mientras cruzaban el cielo. Representaron a su dios del sol como un águila roja con un ojo que todo lo ve y pensaron que su dios de la luna era una mujer.

Los mayas registraron el movimiento de las estrellas y los planetas con tal detalle que calcularon las fases cambiantes de la luna y la órbita de Venus con una precisión casi perfecta. En la cima de su civilización, hace unos 1.500 años, los mayas utilizaron el sistema matemático más avanzado del mundo y fueron uno de los primeros pueblos en tener la idea de que el cero es un número.

Resumen de la lección

Los astrónomos mayas desarrollaron un calendario y registraron los movimientos de las estrellas para saber cuándo cultivar. Los astrónomos y matemáticos mayas hicieron cálculos sobre eventos como eclipses y fueron algunos de los primeros en identificar el cero como un número. Solo los sacerdotes estudiaban las estrellas, interpretando la voluntad de los dioses y prediciendo catástrofes o grandes desastres.

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