Rodrigo Ricardo

Atenas antigua: estructura social y organización política

Publicado el 11 junio, 2021

Atenas temprana: el gobierno de los ricos

Cuando piensas en la antigua Atenas, probablemente piensas en togas, los dioses y diosas griegos, los edificios de mármol y tal vez incluso la democracia. Pero la antigua Atenas no siempre fue así. Desde aproximadamente el 1000 a. C. hasta aproximadamente el 800 a. C., Atenas se encontraba en un estado de caos al que algunos historiadores se refieren como la Edad Media griega. Las invasiones, las guerras y la competencia por los recursos interrumpieron la vida de muchas personas que viven en todo el mundo griego. Aproximadamente en el 800 a. C., el caos comenzó a asentarse y la estabilidad volvió a la región.

Durante este período, Atenas, como la mayoría de las sociedades antiguas, fue gobernada por un pequeño grupo de élites conocidas como aristócratas . Es importante recordar que los aristócratas heredaron su estatus por nacimiento. Estos individuos controlaban los pocos recursos naturales en todo el campo que rodea la ciudad de Atenas. Cuando la Edad Media llegó a su fin, algunos atenienses aventureros comenzaron a comerciar y colonizar los mares Negro y Egeo, en busca de los recursos disponibles. Este comercio fue facilitado por la invención de las monedas por una sociedad vecina conocida como Lydia. Las monedas de Lidia y las nuevas tierras y recursos llevaron a cambios importantes en el ejército y la sociedad.

Reformas militares

Hasta principios del siglo VII a. C., la guerra en la mayoría de las ciudades estado griegas se centraba en los aristócratas adinerados. Puede imaginarse a los ricos yendo a la batalla a caballo para encontrarse con sus iguales. Estos individuos eran los únicos que podían permitirse armaduras, armas y caballos. Fueron apoyados por miembros de sus familias y algunas otras personas adineradas. Algunos individuos más pobres también podrían luchar al lado de estos aristócratas, luchando a pie alrededor de los líderes aristocráticos.

A medida que la economía cambiaba, también lo hacía la guerra. Algunas personas particularmente ricas se dieron cuenta de que podían armar a las clases más bajas de personas para luchar por ellas. Estos soldados de infantería fuertemente armados eran conocidos como ‘ hoplitas. Los hoplitas llevaban cascos y armaduras y llevaban escudos pesados, pero su arma más importante era una lanza larga. Marcharon juntos como una unidad conocida como falange en lugar de simplemente atacar al enemigo uno a uno. La lanza no se arrojó, sino que se usó para empujar o pinchar al enemigo. Los soldados hoplitas estaban organizados en unidades más grandes que nunca, y estas unidades dependían de la acción colectiva. Los soldados tenían que trabajar juntos por una causa común. Estas unidades del ejército involucraron a más y más personas de rangos más amplios de la sociedad.


Un soldado hoplita griego con armadura

Creando una sociedad más igualitaria

El ejército no fue el único elemento de la sociedad afectado por la cambiante situación económica de Atenas. A medida que más y más atenienses obtuvieron acceso a la riqueza y el poder, la competencia entre estas élites ricas a veces estalló en un conflicto, y para el año 594 a. C., Atenas estaba al borde de una guerra civil total. Fue en este año que los líderes atenienses nombraron a un aristócrata muy respetado para convertirse en el magistrado principal o líder de la ciudad. Su nombre era Solon .

Solon hace cambios

Para evitar que estallara la guerra civil, los hombres que eligieron a Solon le dieron un tremendo poder para reformar la sociedad. Solon sabía que gran parte de los problemas en Atenas provenían de las desigualdades económicas y políticas en la sociedad, pero también sabía que tenía que equilibrar sus cambios para poder mantener el apoyo tanto de los aristócratas ricos como de los miembros más bajos de la sociedad. Uno de sus primeros cambios importantes fue poner fin a la práctica de la esclavitud por deudas, una práctica que permitía a una persona rica poseer a alguien que estaba en deuda con ella.

Esta decisión de poner fin a la esclavitud por deudas fue un desafío directo a la influencia de la aristocracia. Para evitar que se rebelaran contra este cambio, Solon reestructuró toda la sociedad, dividiendo a los ciudadanos varones nativos de Atenas en cuatro clases según sus ingresos. En la cima estaban los pentakosiomedimnoi , u hombres cuyo ingreso anual equivalía a 500 o más medidas de productos agrícolas, por ejemplo, 500 fanegas de grano. Debajo de ellos estaban los hippeis o “jinetes”. Estos individuos contribuían con 300-500 medidas de producto y se los llamaba “jinetes” porque servían como caballeros o caballería en el ejército. El tercer nivel de la sociedad fue el zeugitaique significa “hombres en yugo”, un término que se refiere al hecho de que poseían bueyes y producían al menos 200 medidas. Cualquier ciudadano que produjera menos de 200 medidas era conocido como theta o “trabajador”.


Este organizador gráfico muestra las cuatro capas de la sociedad griega

Efecto de los cambios de Solón

Estas divisiones fueron más que solo producción económica. Las tres clases superiores tenían acceso a los puestos más importantes e influyentes en el gobierno y en el ejército, mientras que los thetas nunca pudieron ocupar ningún cargo público. ¿Te imaginas que se te restrinjan tus derechos políticos por la cantidad de dinero que ganaste? Esta fue la realidad a la que se enfrentaron muchos atenienses. Aunque pueda parecer injusto ahora, en ese momento estos cambios fueron ampliamente aceptados. Todos los ciudadanos atenienses tenían algo que ganar con estos cambios: cada ciudadano tenía al menos alguna voz en el gobierno, todos los ciudadanos tenían garantizada la libertad de la esclavitud y todos los ciudadanos tenían garantizada la protección contra la opresión legal.

Más cambios realizados por Cleistenes

Los cambios de Solon redujeron las divisiones entre las clases sociales, pero muchos atenienses todavía se sentían divididos por antiguas diferencias familiares o tribales. Para cambiar esta realidad, otro líder ateniense influyente hizo más cambios. El nombre de este líder era Cleistenes , y sus cambios ayudaron a acercar aún más a Atenas a convertirse en una democracia en la que todos los ciudadanos tienen voz en lo que sucede. Cleistenes intentó poner fin a las viejas disputas entre familias organizando la ciudad en diez regiones geográficas. Cada región eligió un líder conocido como strategoi o general. Estos hombres dirigen tanto asuntos militares como asuntos gubernamentales. Al hacer esto, Cleistenes puso fin a las disputas y al mismo tiempo respetó las tradiciones, tal como lo había hecho Solón con sus reformas.

Los límites de la igualdad ateniense: métricas y mujeres

Aunque los ciudadanos de Atenas tenían más voz sobre su ciudad que la mayoría de las personas del mundo antiguo, aproximadamente un tercio de la sociedad ateniense se consideraba libre pero no disfrutaba de los derechos de ciudadanía. Este grupo estaba formado por mujeres y metics . Las mujeres en la sociedad ateniense casi no tenían derechos. Fueron completamente excluidos del ejército y de todos los asuntos políticos. No podían heredar o poseer propiedades, participar en transacciones comerciales o incluso abandonar sus hogares a menos que estuvieran acompañadas por un hombre adulto. Las mujeres tenían la capacidad de divorciarse de sus maridos si tenían una buena razón, pero esto era muy raro. Las mujeres casi nunca fueron educadas porque se pensaba que la educación era un “desperdicio” en ellas. Su trabajo consistía en dar a luz y criar niños atenienses sanos.

Metics, por otro lado, tenía muchos derechos. Los méticos eran personas que nacieron fuera de Atenas pero que vivían en Atenas. Si bien no podían poseer tierras en Atenas, tenían muchos otros derechos. Podrían vivir en la ciudad si tuvieran un ciudadano ateniense que los patrocinara. También tuvieron que pagar una pequeña tarifa. Si se cumplieran estas condiciones, los metics podrían tener mucho éxito en Atenas. Gozaban de igual protección ante la ley, podían participar en negocios y se les animaba (y en algunos casos se les exigía) que prestaran servicio en el ejército.

Esclavos atenienses

El último grupo de individuos de la sociedad ateniense estaba formado por esclavos. Es difícil saber exactamente cuántos esclavos vivían en Atenas, pero se estima que las poblaciones libres y esclavas eran casi iguales en tamaño. Atenas era una sociedad propietaria de esclavos, e incluso los pequeños agricultores tendían a poseer uno o dos esclavos para ayudar con el trabajo agrícola. Sin embargo, la mayor parte del trabajo en Atenas no dependía por completo de la esclavitud. Los ciudadanos y metics atenienses a menudo trabajaban junto a esclavos en granjas, en trabajos calificados o en el comercio. Algunos esclavos incluso sirvieron como tutores o maestros. La única industria que dependía por completo de la esclavitud era la industria minera, donde los esclavos excavaban en busca de minerales como el mineral de hierro, la plata y el oro.

Resumen de la lección

Como ha aprendido, la sociedad ateniense era muy compleja y cambió con el tiempo. Las nuevas oportunidades económicas enriquecieron a más personas, lo que llevó a la creación de ejércitos más grandes que incluían soldados hoplitas . El ejército desempeñaba un papel importante en la sociedad, ya que los generales llamados strategoi proporcionaban liderazgo militar y político. A medida que las personas encontraron nuevas oportunidades en el ejército, también comenzaron a luchar por una voz en la sociedad. Para prevenir el conflicto armado, el líder ateniense Solon introdujo cuatro niveles de sociedad: pentakosiomedimnoi, hippeis, zeugitai y thetes.. Estos cambios dieron voz a todos los ciudadanos, al tiempo que dieron a los tres grupos más ricos la mayor influencia. Aunque los ciudadanos ganaron más influencia durante este tiempo, no todo el mundo era ciudadano. Las mujeres, los metics y los esclavos fueron excluidos de la ciudadanía. Las mujeres tenían pocos o ningún derecho y su función principal era criar a la familia. Los mésticos, por otro lado, tenían muchos derechos legales y podían participar en el comercio. Los esclavos proporcionaron mano de obra que ayudó a mantener la economía ateniense.

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